Acromegalia: Causas, Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento, Complicaciones

La acromegalia se define como un trastorno hormonal causado como resultado de la sobreproducción de hormonas de crecimiento en la glándula pituitaria en los años adolescentes de un individuo como resultado de lo cual el tamaño de los  huesosespecíficamente de las manos, pies y cara aumenta significativamente. Esta enfermedad generalmente afecta a personas en el grupo de mediana edad. Cuando esta enfermedad afecta a los niños, puede causar una condición médica llamada  gigantismo.en el que los niños tienden a tener un crecimiento óseo significativamente mayor y una altura anormalmente mayor. Dado que la acromegalia es una enfermedad bastante rara y los cambios en el cuerpo se observan muy lentamente a lo largo del tiempo, no se reconoce de inmediato y puede llevar algún tiempo, incluso años, diagnosticar correctamente la acromegalia. Si la acromegalia no se trata durante mucho tiempo, puede causar afecciones médicas graves e incluso puede poner en peligro la vida, aunque existen tratamientos disponibles que pueden tratar la enfermedad y reducir significativamente los síntomas.

¿Cuáles son las causas de la acromegalia?

Como se dijo, en la acromegalia, la glándula pituitaria comienza a producir más hormonas de crecimiento de las necesarias. La glándula pituitaria está situada en la base del tronco encefálico detrás del puente de la nariz. La función de esta glándula es producir la hormona del crecimiento que desempeña un papel importante en el crecimiento físico de un individuo. Cuando la hormona del crecimiento se secreta en la sangre, se produce otra hormona llamada factor de crecimiento similar a la insulina o IGF-I, que es la hormona que causa el crecimiento de los huesos en el cuerpo. Cuando hay una producción excesiva de hormona del crecimiento, causa una producción excesiva de IGF-I, lo que produce un crecimiento anormal de los huesos y tejidos en el cuerpo, lo que provoca un gigantismo. A continuación se enumeran algunas de las causas que resultan en la sobreproducción de la hormona del crecimiento:

Tumor hipofisario: esta es la principal causa del aumento de la producción de hormonas de crecimiento. Los tumores pituitarios son tumores benignos en la glándula pituitaria. Este tumor segrega grandes cantidades de hormona de crecimiento que produce acromegalia.

Tumores no pituitarios: en algunos casos de acromegalia, los tumores que se forman en otras partes del cuerpo, como los  pulmones o el  páncreas, también causan un aumento de la producción de hormonas de crecimiento que causan la acromegalia.

¿Cuáles son los síntomas de la acromegalia?

El síntoma principal de la acromegalia es la ampliación significativa de las manos y los pies. La acromegalia también puede dar lugar a cambios en la forma de la cara con una mandíbula y una frente prominentes, agrandamiento de la nariz, labios gruesos.

Algunos de los otros síntomas de la acromegalia son:

  • Ampliación de manos y pies.
  • Rasgos faciales gruesos
  • Piel gruesa
  • Aumento de la sudoración
  • Presencia de marcas en la piel.
  • Debilidad muscular
  • Letargo
  • Ronquidos excesivos
  • Anomalías de la visión
  • Dolores de cabeza frecuentes
  • Lengua agrandada
  • Movilidad articular restringida
  • Hepatomegalia
  • Cardiomegalia .

¿Cómo se diagnostica la acromegalia?

Algunas de las medidas para diagnosticar la acromegalia son:

  • Medición de la hormona de crecimiento y de la hormona de crecimiento similar a la insulina: para esto, el médico tratante tomará una muestra de sangre en ayunas para medir los niveles de GH e IGF-I. En acromegalia, estos niveles serán elevados.
  • Prueba de supresión de la hormona del crecimiento: esta prueba diagnostica la acromegalia de manera definitiva. En esta prueba, los niveles de GH se miden después de consumir glucosa, que tiene una tendencia a suprimir los niveles de GH y si un individuo tiene acromegalia, los niveles de GH se mantendrán elevados.
  • Imágenes: Si se sospecha que un tumor benigno es la causa de un aumento de GH, entonces el médico puede recomendar una  resonancia magnética o  tomografías computarizadas para señalar la ubicación exacta del tumor y extirparlo.

¿Qué son los tratamientos para la acromegalia?

El objetivo principal del tratamiento para la acromegalia es disminuir los niveles de la hormona del crecimiento.

Algunas de las medidas de tratamiento son:

Cirugía: se puede realizar un procedimiento quirúrgico en casos de tumores benignos que causan un aumento de la producción de hormonas de crecimiento. Este procedimiento quirúrgico se llama cirugía transesfenoidal. En esta cirugía, el cirujano extrae el tumor hipofisario a través de la nariz. Una vez que se extirpa el tumor, la producción de la hormona del crecimiento se normaliza más o menos y hay un alivio significativo de los signos y síntomas de la acromegalia. En los casos en que el tumor no se puede extirpar por completo, los niveles de la hormona de crecimiento pueden permanecer elevados y requieren tratamientos adicionales en forma de radioterapia.

Aparte del procedimiento quirúrgico mencionado anteriormente, ciertos  medicamentos también son útiles en el tratamiento de la acromegalia. Estos medicamentos son:

  • Análogos de la somatostatina: Se pueden usar medicamentos como Sandostatin y lanreotide. Estos medicamentos afectan la producción excesiva de GH y pueden ayudar a reducir la GH.
  • Agonistas de la dopamina: medicamentos como la cabergolina y Parlodel que tienden a disminuir los niveles de GH e IGF-I
  • Antagonistas de la hormona del crecimiento: los medicamentos como Somavert también ayudan a bloquear el efecto de la hormona del crecimiento en el cuerpo.

¿Cuáles son algunas de las complicaciones de la acromegalia?

Algunas de las complicaciones de la acromegalia son:

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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