¿Cómo prevenir la hepatitis E?

La hepatitis E es un virus de transmisión entérica, que es responsable del 50% de los casos de hepatitis aguda en los países endémicos. Es responsable del 25% de las hepatitis agudas en África y del 15 al 20% en los países orientados al este. Cada año, más de 70,000 casos de mortalidad y 3000 muertes fetales se estiman a nivel mundial debido a la hepatitis E.

Estadísticamente, 3,4 millones de casos de HEV registrados cada año.

Se transmite predominantemente a través de agua fecalmente contaminada. Además de la vía fecal-oral, también se han identificado varios casos de alimentos transmitidos por alimentos debido a la ingesta de productos cárnicos infectados, transfusiones de sangre infectadas y transmisión de madre a hijo durante el embarazo. En los países en desarrollo, debido a la falta de estándares en el suministro de agua y el saneamiento deficiente es la razón de la transmisión. En los países desarrollados, como los países orientados a Europa, la ingestión de carne o productos cárnicos contaminados como la carne de cerdo y jabalí es la causa de la infección.

¿Quién está en riesgo?

La hepatitis E tiene 4 genotipos, de los cuales los genotipos 1 y 2 infectan exclusivamente a los seres humanos y pueden conducir a HEV endémico o brotes en países con sistemas de saneamiento deficientes. Los genotipos 3 y 4 pueden infectar a humanos, cerdos y otros animales, y pueden resultar en infecciones esporádicas tanto en países desarrollados como en países en desarrollo.

Los casos de incidencia de VHE en todo el mundo y los viajes a países de alta endemicidad son altamente riesgosos. Como muchos países carecen de los estándares de seguridad del agua, es posible que se produzcan brotes de HEV. Ocurre particularmente durante la lluvia o después del monzón debido a que una gran proporción de cuerpos de agua favorece la transmisión. Hasta hoy, no hay un medicamento específico o vacuna disponible para prevenir la infección por HEV.

¿Cómo prevenir la hepatitis E?

Los viajeros deben evitar tomar agua del grifo donde no se cumplan las normas y pautas de seguridad. El agua embotellada desinfectada (hervida o tratada), la leche pasteurizada, las bebidas calientes y el agua carbonatada sellada son seguras para los viajeros. La práctica de limpieza e higiene puede reducir la tasa de incidencia entre la población general en países con alta endemicidad. El agua de pozo, el agua del grifo pública, las bebidas hechas con agua de grifo o agua de pozo, y la leche no esterilizada tienen un alto riesgo de transmitir el HEV.

Los viajeros que contraen infecciones de HEV, a veces no muestran ningún síntoma. Considerando que, otras personas vulnerables muestran inicio de fiebre, fatiga , náuseas , pérdida de apetito e ictericiaQue esta condición existe desde hace varias semanas a meses. El período de incubación de la infección por HEV en el huésped es de 2 a 9 semanas (media de 6 semanas). Entre la población general, las mujeres embarazadas corren un grave riesgo que causa aborto involuntario, muerte fetal o muerte neonatal. La infección por hepatitis E durante el embarazo, especialmente en el tercer trimestre con genotipo 1, tiene un desenlace más grave que podría conducir a una hepatitis fulminante, lo que aumenta la mortalidad materna y fetal. La lactancia materna se considera generalmente segura en mujeres asintomáticas infectadas con HEV debido a la presencia de anticuerpos anti-HEV en el calostro. Sin embargo, esto es arriesgado ya que la madre alberga muchas cargas virales y, por lo tanto, la posibilidad de transmisión es alta a partir de la leche materna infectada.

Comer alimentos seguros

Los alimentos que se sirven calientes con carne bien cocida, los huevos, las verduras lavadas en agua limpia y los productos lácteos pasteurizados son seguros para su consumo.

Los alimentos de la calle, la carne cruda (por ejemplo, la carne de pescado) o la carne mal cocida, las verduras o frutas sin lavar, las carnes silvestres y los alimentos que se sirven a temperatura ambiente están en riesgo de infección por HEV. En Francia, la infección por HEV se adquirió al comer figatellu, un manjar de salchicha preparado a partir de hígado de cerdo crudo. Un brote de hepatitis E en un crucero se asoció con el consumo de mariscos.

Conclusión

La infección por hepatitis E es una consecuencia de la falta de higiene en los países en desarrollo y en el tercer mundo. La infección por VHE durante el embarazo es potencialmente mortal, lo que puede causar una lesión hepática y, en ocasiones, la mortalidad. No se recomienda el contacto cercano con personas infectadas, como besarse, abrazarse o compartir alimentos.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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