¿Cómo saber si tiene narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno neurológico crónico que afecta el ciclo de sueño y vigilia y conduce a una somnolencia excesiva a pesar del sueño adecuado. Es una condición rara y afecta aproximadamente a 1 en 2000 a 3000 personas, pero la mayoría de los pacientes solo se diagnostican 7-10 años después de los síntomas iniciales. El inicio de la narcolepsia se observa generalmente en la primera infancia o en la adolescencia tardía. (2)

¿Cómo saber si tiene narcolepsia?

¿Cómo sabrás si tienes narcolepsia? Principalmente por los síntomas, luego puede consultar a un médico que lo examinará y hará ciertas investigaciones para diagnosticar la afección. Los síntomas de la narcolepsia son de por vida, pueden mejorar con el tiempo y, por lo general, no empeoran. Solo el 10-25% de los pacientes experimentarán todos los síntomas mencionados a continuación.

Somnolencia diurna excesiva (EDS). Casi todos los pacientes con narcolepsia tienen EDS; Este es el síntoma principal de la narcolepsia. Incluso después de una buena noche, todavía duerma, si todavía tiene sueño durante el día. Es más como un ataque de sueño donde aparece una sensación irresistible de somnolencia. Entre los ataques de sueño estarás alerta y continuarás trabajando normalmente. (1)

Cataplejia. La pérdida aguda del tono muscular que conduce a la debilidad muscular y la pérdida del movimiento muscular se denomina cataplexia. Por lo general, esta pérdida de tono es provocada por sus emociones como ira, miedo, risa, emoción o estrés. La cataplejía puede aparecer semanas o incluso después de años de EDS. Algunas personas solo experimentan uno o dos ataques durante su vida, mientras que otras experimentan la cataplexia con mayor frecuencia. En el 10% de los pacientes con narcolepsia, la cataplexia es el primer síntoma y puede diagnosticarse por error como un trastorno convulsivo. La mayoría de los ataques de cataplexia involucran solo unos pocos músculos y solo experimentarán una pequeña debilidad como la caída de los párpados. El ataque más severo es el colapso de todo el cuerpo donde la persona no puede hablar, moverse o incluso mantener los ojos abiertos, sin embargo, la conciencia permanece intacta, lo que les permite a los médicos distinguir la cataplejía de una convulsión. La mayoría de los episodios se resuelven en unos minutos, aunque el episodio suena aterrador, no es peligroso si la persona se derrumba en un lugar seguro. La cataplejía se parece a la parálisis muscular que se produce durante la fase REM del ciclo del sueño. La cataplejia es característica de la narcolepsia.

Parálisis del sueño . La parálisis del sueño es la incapacidad de hablar o moverse temporalmente mientras se duerme o se despierta. Esto solo dura unos segundos y se parece a la cataplexia, excepto que esto ocurre al momento de conciliar el sueño o despertarse. No hay disfunción permanente con parálisis del sueño.

Alucinaciones . Las alucinaciones son imágenes vívidas, a veces aterradoras, que la persona suele ver en el momento de la parálisis del sueño cuando se duerme o se despierta. La mayoría de las alucinaciones son visuales, pero pueden ocurrir alucinaciones auditivas, táctiles y de otro tipo. (1)

Otros síntomas son:

Sueño Fragmentado E Insomnio . A algunos de ustedes les puede resultar difícil conciliar el sueño o mantener el sueño por la noche. El sueño se ve perturbado por el insomnio, los sueños vívidos, los movimientos periódicos de las piernas, la apnea del sueño y la realización de sueños.

Comportamientos automáticos. Las personas con narcolepsia experimentarán episodios temporales de sueño, cada episodio dura unos segundos. Estos episodios de sueño usualmente ocurren cuando usted está involucrado en actividades rutinarias como hablar, conducir mientras conduce o escribir a máquina. Se quedará dormido mientras realiza la actividad y continuará la actividad inconscientemente durante algún tiempo, luego se despertará sintiéndose renovado sin tener sueño o somnolencia. (1)

Diagnóstico. Un examen físico excluye otras causas y se le recomendará mantener un diario de sueño que le dará detalles más específicos. Las investigaciones como el polisomnograma (estudio del sueño) y la prueba de latencia múltiple del sueño son pruebas especializadas para diagnosticar la narcolepsia.

Resumen

Si tiene síntomas como somnolencia diurna excesiva, cataplejía, parálisis del sueño, alucinaciones, sueño fragmentado, insomnio y comportamientos automáticos, puede deberse a narcolepsia. Luego, debe consultar a un médico para poder realizar un examen físico e investigaciones como el polisomnograma y la prueba de latencia múltiple para diagnosticar la narcolepsia.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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