¿Existen diferentes niveles de narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno crónico caracterizado por somnolencia diurna excesiva. La razón de los ataques de sueño es porque el cerebro ha reducido las células de hipocretina, que transmiten señales en estado de vigilia. Esto se atribuye a una respuesta autoinmune, donde el sistema inmunológico destruye erróneamente las células de hipocretina sanas.

Hay dos niveles principales de narcolepsia, que se diferencian por la presencia de cataplexia . La narcolepsia con cataplexia se conoce como narcolepsia tipo 1, mientras que la narcolepsia sin cataplexia es narcolepsia tipo 2. Las personas que viven con narcolepsia generalmente experimentan ataques repentinos de sueño, parálisis del sueño , cansancio abrumador y comportamiento automático entre otros síntomas.

Narcolepsia Tipo 1

La narcolepsia tipo 1 es narcolepsia con cataplexia. Este es un nivel de narcolepsia en el que el individuo experimenta una pérdida repentina del tono muscular mientras la persona está despierta. Como resultado, el individuo puede experimentar debilidad en el músculo afectado e incluso perder el control muscular. Por ejemplo, si se doblan las rodillas y, en el peor de los casos, se caen los párpados, uno puede sufrir un colapso total del cuerpo y experimentar dificultades para hablar y caminar. La pérdida repentina del tono muscular, es decir, la cataplejía, puede ser provocada por emociones fuertes como la risa , la ira , el estrés.e incluso el miedo. El inicio de la cataplejía puede tomar semanas o años después de que comienza la somnolencia diurna excesiva. Los ataques de cataplejía pueden durar desde unos pocos segundos hasta unos pocos minutos y, por lo general, se resuelven inmediatamente sin ningún efecto drástico. Si bien este tipo de narcolepsia puede ser aterrador, lo bueno es que uno no pierde la conciencia. Además, los pacientes con este nivel de narcolepsia tienen niveles bajos de hipocretina. (1)

Narcolepsia Tipo 2

La narcolepsia tipo 2 es diferente de la narcolepsia tipo 1 en que los pacientes no presentan síntomas de cataplexia. Esto significa que los individuos no experimentan una breve y repentina debilidad muscular, especialmente después de un episodio de emociones fuertes. Representa alrededor del 30% de los casos de narcolepsia. Además de eso, tienen síntomas menos graves en comparación con los pacientes diagnosticados de narcolepsia con cataplexia. Independientemente de tener niveles normales de hipocretina hormonal, las personas aún experimentan somnolencia diurna excesiva.

Narcolepsia secundaria

Este es un tipo menor de narcolepsia que se desarrolla en individuos que han sufrido una lesión en la región del hipotálamo. El hipotálamo se encuentra en lo profundo de la región y ayuda a regular el sueño. Por lo tanto, si se ha dañado, una persona puede experimentar problemas de sueño que pueden incluir el sueño excesivo durante el día y la incapacidad para dormir bien por la noche y que requieren más de 10 horas de sueño por noche. Aparte de eso, los pacientes con narcolepsia secundaria pueden tener problemas neurológicos dependiendo de la extensión de la lesión. (1)

Determinar el nivel de narcolepsia

Clínicamente, el nivel específico de narcolepsia se puede diagnosticar mediante una punción lumbarPrueba para determinar los niveles de hipocretina en el líquido cefalorraquídeo (LCR). Si los niveles son inferiores a 110 pg / ml, entonces una persona tiene narcolepsia tipo 1, incluso sin cataplexia. Otra prueba que se puede realizar es la prueba de latencia múltiple del sueño para la somnolencia diurna excesiva. La prueba implica un procedimiento estándar durante un período de 2 horas con cuatro o cinco oportunidades para la siesta. Un paciente con narcolepsia se quedará dormido en menos de 8 minutos y el sueño REM se producirá en 15 minutos, en al menos dos de las oportunidades de siesta. La narcolepsia tipo 2 se diagnosticará si el paciente tiene niveles normales de hipocretina en el LCR y si los resultados de la prueba de latencia múltiple son positivos. Las personas con narcolepsia tipo 2 pueden ser diagnosticadas con el tipo 1 más adelante si y solo si desarrollan cataplexia y sus niveles de hipocretina se vuelven anormales. (2)

Conclusión

En general, los individuos con cualquiera de los tipos de narcolepsia exhiben síntomas regulares de narcolepsia. Esto es; somnolencia diurna excesiva, sueño nocturno fragmentado, transición rápida al sueño REM, alucinaciones, parálisis del sueño y comportamiento automático. Las principales diferencias entre los dos son la cataplejía, la pérdida repentina del tono muscular. Las personas con los diferentes niveles de narcolepsia también tienen niveles diferentes de hipocretina (orexina). Las personas con narcolepsia tipo 1 tienen una deficiencia de hipocretina o niveles bajos, mientras que las personas con tipo 2 tienen niveles normales de narcolepsia.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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