¿Qué le sucede a una persona con narcolepsia?

La persona con narcolepsia tiene somnolencia excesiva durante el día y parálisis del sueño. Además, el paciente también experimenta cataplexia. La calidad de vida se ve afectada negativamente. El riesgo de un accidente aumentó significativamente en el paciente de narcolepsia mientras conduce o trabaja en máquinas.

¿Qué le sucede a una persona con narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno neurológico crónico con un ciclo de sueño-vigilia interrumpido. La persona que sufre de narcolepsia duerme excesivamente durante el día y tiene una variedad de síntomas relacionados. Afortunadamente, la enfermedad no es progresiva. La severidad aumenta inicialmente por unos pocos años y más tarde, la condición se estabiliza. La narcolepsia generalmente se acompaña de cataplexia, una condición caracterizada por un tono muscular débil. Los siguientes son algunos de los síntomas de la narcolepsia:

Sueño excesivo durante el día. Incluso si el paciente narcoléptico duerme normalmente por la noche, sufre de somnolencia excesiva durante el día 1 . La persona experimenta un fuerte cansancio y tiene una necesidad incontrolable de dormir en un momento inadecuado. Los pacientes narcolépticos tienen problemas para permanecer despiertos durante un período prolongado de tiempo y esto es más común cuando se realizan tareas rutinarias o aburridas, como conducir o trabajar habitualmente en maquinaria pesada.

Problemas de memoria : aunque el paciente tiene una memoria normal cuando la persona no experimenta ningún síntoma, sin embargo, debido a la somnolencia, el paciente tiene un déficit de memoria temporal 2 . La persona tiene dificultad para concentrarse y tiene deterioro cognitivo durante la fase sintomática de la narcolepsia.

Alteración en el movimiento ocular rápido del sueño. Es una fase distinguible del sueño en la que se lleva a cabo la mayoría de los sueños. El sueño se caracteriza por un movimiento rápido de los ojos y un volumen muscular bajo en todo el cuerpo. Las personas con narcolepsia suelen tener alteración del sueño con movimientos oculares rápidos, ya que pueden tener una inhibición motora disminuida durante el sueño con movimientos oculares rápidos 3 . Esto puede ser causado debido a la deficiencia de hipocretina en el líquido cefalorraquídeo.

Cataplejía . La cataplejia es una condición caracterizada por un tono muscular débil. El paciente puede no tener control sobre los músculos voluntarios. Esto puede provocar dificultad para hablar o la persona no puede caminar o sentarse correctamente. Puede haber un colapso total del cuerpo, aunque la persona no pierde el conocimiento. La cataplejia es provocada por la sorpresa, la ira o la risa 1 .

Alucinaciones . Las alucinaciones son los sueños que la persona que sufre de narcolepsia ve cuando se está quedando dormida o mientras se despierta. Cuando la alucinación ocurre mientras duerme, la condición se conoce como hipnagógica y cuando se experimenta alucinación mientras se camina, se conoce como hipnopompia 4 .

Sueño Fragmentado E Insomnio . Las personas que sufren de narcolepsia tienen dificultades para dormir durante la noche, aunque sienten somnolencia excesiva durante el día. Las personas pueden experimentar insomnio debido a los sueños, la apnea del sueño o los movimientos de las piernas 5 .

Comportamientos automáticos. Cuando se toma una siesta durante el día, la somnolencia y la fatiga de los pacientes narcolépticos se reviven, aunque temporalmente. Las personas continúan su actividad de conducir o hacer su trabajo sin ninguna o muy poca conciencia 6 .

Parálisis del sueño . Los pacientes que sufren de parálisis del sueño tienen una variedad de síntomas. El paciente puede tener músculos respiratorios y oculares de repuesto, y es posible que el paciente no pueda moverse después de despertarse. Cuando una persona duerme en una posición incómoda, la parálisis del sueño no ocurre con demasiada frecuencia. Cuando la otra persona habla o toca a la persona afectada, la parálisis del sueño se alivia. En la parálisis del sueño, la persona no queda inconsciente pero puede no ser capaz de pensar 7 .

Relaciones La persona que sufre de narcolepsia tiene relaciones problemáticas. La somnolencia extrema puede llevar a afectar la relación romántica. Debido a los síntomas de la narcolepsia, el paciente tiene un deseo sexual bajo que puede conducir a la impotencia y la infertilidad 8 . Las relaciones sociales y profesionales también tienen un costo debido a la narcolepsia. Las personas que no entienden o conocen la narcolepsia juzgan al paciente como perezoso y sin energía.

Conclusión

Una persona que sufre de narcolepsia tiene varios trastornos relacionados con el sueño. El paciente experimenta somnolencia excesiva durante el día, alucinaciones, parálisis del sueño e insomnio.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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