¿Cómo se realiza la cirugía de Tommy John y cuál es su período de recuperación?

El ligamento colateral cubital es una banda triangular gruesa. Cuando este ligamento se rompe, se interrumpe con el movimiento y el control del codo. Es más comúnmente lesionado en los lanzadores de béisbol, pero puede ocurrir en lanzadores de softball, lanzadores de jabalina, gimnastas y luchadores. Para reparar esta lesión, se realiza una cirugía de reconstrucción que también se llama cirugía de Tommy John. Tommy John Surgery recibió su nombre por el primer jugador de béisbol en someterse a este tipo de cirugía.

La cirugía de Tommy John o la reconstrucción de UCL es una cirugía comúnmente utilizada para reparar un ligamento colateral cubital desgarrado dentro del codo al reemplazarlo con un tendón de otra parte del cuerpo. El objetivo de la cirugía Tommy John es estabilizar el codo, reducir o eliminar el dolor y restablecer la estabilidad y el rango de movimiento.

La cirugía de reconstrucción UCL o la cirugía Tommy John lleva el nombre del ex lanzador de Los Angeles Dodgers Tommy John. Fue el primer candidato que se sometió a la primera cirugía de este tipo.

¿Por qué es importante el ligamento colateral cubital?

Los ligamentos colaterales cubitales son la fuente más importante de estabilidad para el codo. Se pueden desgarrar si hay una lesión o dislocación del codo. El ligamento colateral cubital también puede dañarse por el uso excesivo y el esfuerzo repetitivo, como el movimiento de lanzamiento. Es más comúnmente lesionado en los lanzadores de béisbol, pero puede ocurrir en lanzadores de softball, lanzadores de jabalina, gimnastas y luchadores. Si no se tratan correctamente, el codo puede estar demasiado flojo o inestable.

¿Quién necesita la cirugía de Tommy John?

El UCL se encuentra en el interior del codo. A menudo los lanzadores sienten un estallido cuando lesionan este ligamento. Sin embargo, el ligamento también puede estirarse gradualmente y causar dolor con el lanzamiento repetitivo con fuerza. Los lanzadores con una lesión de UCL a menudo se quejan de dolor con el lanzamiento y la pérdida de velocidad. La cirugía de Tommy John está diseñada para restaurar la estabilidad medial del codo. El objetivo principal de la cirugía de Tommy John es regresar completamente a los niveles de actividad anteriores, especialmente para aquellos atletas que desean mantenerse activos y competitivos en los deportes.

Antes de la cirugía de Tommy John

La decisión de someterse a la cirugía de Tommy John debe ser realizada conjuntamente por usted y su médico. Una vez que se haya tomado la decisión, su cirujano puede sugerir un examen físico completo para asegurarse de que está en las mejores condiciones posibles para someterse a la cirugía de Tommy John. Para prepararse para el procedimiento, debe usar ropa cómoda que incluya una camisa con botones, si es posible. No debe comer ni beber nada después de la medianoche para las llegadas antes del mediodía. De lo contrario, no coma ni beba nada siete horas antes de su llegada al centro de cirugía.

Procedimiento: ¿Cómo se realiza la cirugía de Tommy John?

Cuando el tratamiento no quirúrgico falla para un desgarro del ligamento colateral cubital, el tratamiento quirúrgico implica el reemplazo del ligamento con un injerto de tendón.

El procedimiento quirúrgico de Tommy John se realiza de dos maneras. Una técnica común utilizada para reemplazar el ligamento colateral cubital dañado se denomina técnica de acoplamiento. El cirujano perfora dos orificios en el cúbito y tres en el epicóndilo medial (el pequeño bulto del hueso en la parte interna del codo al final del húmero). Los dos orificios en el cúbito forman un túnel a través del cual se pasará el injerto del tendón. Los tres agujeros en el epicóndilo medial forman un triángulo. El orificio inferior será más grande que los dos orificios superiores, de modo que el cirujano pueda deslizar el extremo del injerto del tendón en el orificio inferior. Los dos orificios superiores se utilizan para empujar el injerto del tendón hacia el túnel utilizando suturas que se unen al injerto y se roscan a través de los dos orificios.

Después de que se cosecha el tendón, las suturas se unen a ambos extremos. El tendón se enrolla a través del túnel inferior formado en el cúbito y se extiende a través de la articulación del codo. Las dos suturas unidas a los extremos del injerto se enroscan en el túnel inferior más grande en el epicondilo medial y cada una se enrosca en uno de los orificios superiores más pequeños.

Usando estas dos suturas, el cirujano empuja el extremo del injerto más hacia el túnel superior hasta que la tensión sea la correcta para mantener la articulación en posición. El cirujano coloca cuidadosamente el codo a través de su arco de movimiento completo y reajusta la tensión en las suturas hasta que esté satisfecho de que se restaura la tensión del ligamento adecuado. Las dos suturas se atan juntas para mantener el injerto de tendón en esa posición.

Otra técnica común para reconstruir el ligamento colateral cubital es la figura de ocho técnicas. En esta técnica, el injerto del tendón se enrosca a través de dos pares de orificios, dos perforados en el epiciclo medial y dos en el cúbito. El injerto se enrolla a través de los agujeros en forma de ocho. Los dos extremos del tendón se suturan al tendón mismo.

Si existe alguna preocupación de que el nervio cubital haya sido estirado y dañado debido a la inestabilidad (como se mencionó anteriormente), se puede reencaminar para que se extienda por delante de la articulación del codo y no a través del túnel cubital en la parte posterior el codo. La incisión se sutura y el codo se coloca en un gran vendaje y férula.

Se están desarrollando varias técnicas nuevas que, con suerte, harán que el procedimiento sea aún menos invasivo, al tiempo que se mantiene el éxito que la técnica de acoplamiento ha disfrutado.

Riesgo Y Complicaciones Del Procedimiento Quirúrgico De Tommy John

La cirugía de Tommy John, como otras cirugías, corre el riesgo de infección o complicaciones debido a la anestesia. También existe un bajo riesgo de daño a los vasos sanguíneos o nervios en el codo. Si se irrita el nervio cubital como resultado de la cirugía, se puede mover a otra parte del codo.

Otras complicaciones de la cirugía de Tommy John pueden surgir debido al nuevo tendón. El nuevo tendón que está unido a los huesos en la articulación del codo puede estirarse y desgarrarse, lo que requiere una segunda operación. En casos raros, también se desarrollan complicaciones en la parte del cuerpo de la cual se recolectó el tendón de reemplazo. Estos pueden ser tratados efectivamente con medicamentos.

Durante su recuperación, es fundamental que preste atención a los signos de complicaciones o contratiempos, o señales de que su codo no está listo para la carga de su deporte. Hable con su médico y capacitadores sobre qué estar en alerta para después de la cirugía.

Aunque la cirugía de Tommy John tiene una tasa de éxito de entre 80 y 85 por ciento, en algunos casos los jugadores pueden alcanzar un nivel de rendimiento más bajo después de la cirugía. De hecho, a veces los enfoques conservadores o no quirúrgicos funcionan mejor para tratar las lesiones del ligamento del codo.

Período de recuperación después de la cirugía de Tommy John

Después de la cirugía de Tommy John, el paciente puede comenzar con actividades de rango de movimiento tan pronto como el médico lo autorice y si estas actividades no causan dolor. El atleta puede comenzar con ejercicios de lanzamiento generalmente en aproximadamente dos meses y trabajar lentamente hasta una recuperación completa. La recuperación completa puede llevar de 18 a 24 meses. La recuperación es gradual y generalmente sigue las siguientes fases:

Después de la cirugía, los pacientes usan una férula durante unos 10 días para inmovilizar el codo. Se inician ejercicios suaves de rango de movimiento. Después de aproximadamente 6 semanas de cirugía Tommy John, el paciente puede comenzar a realizar ejercicios de fortalecimiento del codo. Durante aproximadamente 4 meses, el paciente debe tener mucho cuidado para evitar las actividades que sobrecargan el injerto. Después de 4 a 5 meses después de la cirugía Tommy John, se puede iniciar el Programa de lanzamiento de intervalos. Después de 6 meses se puede iniciar el trabajo en el montículo. El paciente / jugador puede volver al nivel de actividad de la competencia después de aproximadamente 8 a 12 meses.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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