¿Cuál es el vínculo entre la depresión y el estreñimiento?

Se ha sugerido un vínculo claro entre el estreñimiento y las enfermedades psiquiátricas, especialmente la depresión, según diversos estudios. Según los estudios realizados, se estima que aproximadamente el 57% de las personas con depresión tienen estreñimiento. A pesar de que el estreñimiento ha sido mencionado como una queja por varias personas que visitan a los psiquiatras, se ha realizado poca investigación para identificar la causa o investigar el problema. Esto es a pesar de saber lo que puede suceder si el estreñimiento permanece sin tratamiento y las complicaciones que pueden surgir, como la retención fecal y el empeoramiento de otros problemas digestivos [1] .

El estreñimiento también afecta la calidad de vida de una persona y hace que socializar y salir en la comunidad sea todo un desafío, exactamente como lo hace la depresión. Los estudios también sugieren que hay un gran número de casos en los que el estreñimiento se diagnostica y trata en una etapa muy posterior de la enfermedad mental, en este caso la depresión [1] .

El estudio mencionó que solo alrededor del 18% de las personas admitieron a sus psiquiatras que tenían estreñimiento. El estreñimiento y la depresión juntos se observan principalmente en la población anciana, aunque incluso las personas deprimidas de mediana edad también pueden tenerla. El papel de los antidepresivos para alimentar el estreñimiento también es algo que debe considerarse [1] .

Algunos estudios sugieren que los antidepresivos reducen el movimiento suave de los intestinos y causan estreñimiento. Cuál es exactamente el vínculo entre el estreñimiento y la depresión es lo que se explica en el artículo a continuación [1] .

¿Cuál es el vínculo entre la depresión y el estreñimiento?

Un grupo de científicos del Irving Medical Center en Nueva York se dispuso a entrar en detalles sobre el vínculo entre el estreñimiento y la depresión. Su principal interés fue el papel de la serotonina en el inicio del estreñimiento en personas con depresión. La razón de esto fue que el estómago tiene más neuronas que incluso la médula espinal. De hecho, el estómago se considera el segundo cerebro [2] .

Estaban especialmente interesados ​​porque las personas deprimidas tienen niveles bajos de serotonina en el cerebro. Las neuronas en el tracto gastrointestinal también necesitan usar serotonina. Querían determinar si la disminución de los niveles de serotonina en el tracto digestivo induciría de alguna manera el estreñimiento [2] .

Para este estudio, se eligió una colección de ratones que tenían mutaciones en el gen que eran similares a los humanos con depresión severa. Esto fue llamado el modelo de ratón de la depresión. Debido a las mutaciones genéticas, los niveles de serotonina se redujeron en un 80% en los ratones, lo cual fue similar a los humanos con depresión severa. Cuando se redujo la serotonina en el estómago del ratón, disminuyó el número de neuronas presentes en él [2] .

También dañó el revestimiento del estómago e hizo que el movimiento de los alimentos a través del estómago fuera mucho más lento. Con esto se interpretó que los ratones se convirtieron en estreñimiento. Los cambios observados en el estómago fueron similares a los que se ven en los humanos cuando se estreñen. Esto resultó ser un vínculo directo de la depresión con el estreñimiento [2] .

Los investigadores opinaron que hay una disminución gradual del número de neuronas a medida que una envejece. Esta es la razón detrás de muchas personas mayores que se quejan de estreñimiento e incluso depresión [2] .

En conclusión, el estudio realizado por el Irving Medical Center, Nueva York, ha establecido claramente un vínculo entre el estreñimiento y la depresión. Todo tiene que ver con la cantidad de serotonina producida y la cantidad de neuronas presentes en el intestino que utilizan la serotonina como parte de su funcionalidad. Hay un retraso significativo en el tratamiento del estreñimiento en personas deprimidas, ya que no plantean este problema con su psiquiatra [2] .

Esto resulta en una variedad de complicaciones más adelante. Por lo tanto, se recomienda que si un individuo recibe un diagnóstico de depresión, le conviene discutir todos los síntomas con el psiquiatra, especialmente el estreñimiento para recibir tratamiento temprano y prevenir complicaciones injustificadas [2] .

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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