¿Cuáles son las señales de advertencia del tétanos?

El tétanos es una infección bacteriana grave causada por el bacilo Clostridium tetani. Esta bacteria produce una poderosa neurotoxina conocida como tetanospasmina que afecta a los nervios motores, interrumpiendo así las señales a los músculos, lo que conduce a la rigidez prolongada y al espasmo de varios músculos en el cuerpo. C. tetani se encuentra universalmente en el suelo, el polvo y las heces de los animales y la infección es causada por heridas contaminadas. Hay alrededor de 1 millón de casos de tétanos por año en todo el mundo. Las tasas de mortalidad por tétanos varían ampliamente según el acceso a la atención médica y la prevención, con menos tasas de mortalidad en los países desarrollados que en los países en desarrollo.

¿Qué es la fisiopatología de la toxina tetánica?

C. tetani produce una neurotoxina tetanospasmina que es captada por los terminales nerviosos de las neuronas motoras inferiores (células nerviosas responsables de la activación de los músculos voluntarios). La toxina tetanospasmina se transporta a la médula espinal / tronco cerebral, lo que inhibe la liberación de GABA y glicina. Esta inhibición de GABA y glicina conduce a un aumento de la actividad muscular que causa rigidez y espasmos de los músculos afectados.

¿Cuáles son las señales de advertencia del tétanos?

La tetanospasmina se asocia con hiperactividad de los músculos voluntarios en forma de rigidez y espasmos, y estos son los signos de advertencia del tétanos. La rigidez se refiere a la contracción muscular continua de los músculos involuntarios, mientras que los espasmos son contracciones musculares de duración más corta que en su mayoría son provocadas por el estiramiento de los músculos. Por ejemplo, la rigidez de los músculos de la mandíbula causa un bloqueo (trismo) en el que se reduce la apertura de la boca, mientras que un intento de abrir la boca puede causar un espasmo que puede provocar el apretón de las mandíbulas, es una señal de advertencia.

El tétanos puede ser generalizado (generalizado, en todo el cuerpo), neonatal (generalizado que afecta a niños menores de un mes de edad), local y cefálico (el tétanos se localiza en la región de la cabeza). En forma generalizada y neonatal, el tétanos afecta los músculos de todo el cuerpo, lo que puede causar opistotonia (arqueamiento de los músculos de la espalda debido a la rigidez de los músculos del cuello y la espalda), junto con rigidez y espasmos de los músculos laríngeos y respiratorios que causan insuficiencia respiratoria y muerte. El tétanos local y cefálico también puede desarrollarse en forma generalizada.

Dependiendo de la forma local, cefálica, neonatal o generalizada, los síntomas del tétanos incluyen trismus (lockjaw), risus sardonicus (espasmo de los músculos faciales que conducen a la aparición de una sonrisa en la cara), disfagia (dificultad para tragar), rigidez del cuello, abdomen Rigidez y opistotonus (que es la hiperactividad de los músculos de la cabeza, el cuello y la región del tronco). Las extremidades son afectadas con menos frecuencia; sin embargo, con pleno opistotono los brazos y las piernas también se ven afectados. Lockjaw es el primer síntoma en la mayoría de los casos, pero puede haber otros síntomas que incluyen parálisis focal junto con mareo.

La tetanospasmina no solo afecta a las neuronas motoras, sino que también afecta al sistema nervioso autónomo. Cuando el ANS está involucrado, puede haber síntomas adicionales de taquicardia (aumento de la frecuencia cardíaca), hipertensión (aumento de la presión arterial) y diaforesis (sudoración excesiva). Estos síntomas pueden alternarse con bradicardia (frecuencia cardíaca reducida) e hipotensión (presión arterial reducida), que se observa con mucha frecuencia en la forma generalizada del tétanos. Estos síntomas aparecen lado a lado con el aumento de la liberación de adrenalina y noradrenalina que puede conducir a necrosis miocárdica. En general, los síntomas autonómicos siguen (generalmente una semana más tarde) los síntomas motores, que es un reflejo de la toxina que afecta el tronco cerebral. El cuidado intensivo moderno ha reducido la insuficiencia respiratoria inducida por el tétanos y la condición se ha vuelto tratable. Por lo tanto,

La tetanospasmina también puede tener efecto sobre los nervios sensoriales. Esto podría conducir a sensaciones alteradas, como dolor y alodinia. La alodinia es una percepción del dolor sin la presencia de ningún estímulo doloroso. En el tétanos, la mayoría de las sensaciones alteradas están presentes en la región de la cabeza. Todavía no está claro si la tetanospasmina afecta la cognición y el estado de ánimo de una persona o no. Sin embargo, también se ha observado que en el tétanos neonatal, la tetanospasmina también puede causar discapacidad intelectual en el niño.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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