¿Cuáles son los primeros síntomas de la neuralgia postherpética y cómo se prueba?

Los síntomas de la culebrilla generalmente desaparecen para la mayoría de los individuos junto con la erupción asociada que generalmente aparece en un lado de la cara o el cuerpo. Las culebrillas son causadas por el mismo virus que desencadena la varicela. Sin embargo, en algunos casos, el dolor continúa por mucho tiempo incluso después de que las erupciones cutáneas se eliminan. Se conoce como neuralgia postherpética o NPH, y es un tipo de complicación de la culebrilla. Puede sentir un dolor intenso y persistente, con una sensación de ardor y hormigueo. Esto puede durar más de 3 meses y puede ser susceptible al contacto con dificultad para usar cualquier tipo de ropa. Siempre es recomendable consultar a su médico si las tejas continúan doliendo durante las semanas 1,2 .

¿Cuáles son los primeros síntomas de la neuralgia postherpética?

La neuralgia postherpética es una complicación común asociada con la culebrilla. La enfermedad afecta a la piel y las fibras nerviosas, lo que produce una sensación de ardor de larga duración una vez que desaparecen las ampollas y la erupción. La probabilidad de neuralgia postherpética aumenta con la edad, principalmente en individuos mayores de 60 años. No hay remedio, pero los medicamentos pueden aliviar los síntomas 3 .

Los síntomas de la neuralgia postherpética suelen estar restringidos a la región de la piel donde tuvo lugar la primera aparición de la culebrilla. Por lo general, aparece como una banda alrededor de un lado del tronco 3 .

Otros síntomas relacionados son:

  • Tener un dolor persistente durante más de 3 meses, incluso después de la curación completa de la erupción de la culebrilla y las ampollas (dolor, sensación de ardor , dolor agudo y punzante)
  • Una alta sensibilidad al tacto es un signo común (incluso es difícil usar ropa)
  • La sensación de entumecimiento y picazón puede estar presente en algunas personas
  • Las personas sufren mayor dolor con un cambio de temperatura.
  • Dolores de cabeza
  • Aunque es raro, incluso puede dar lugar a debilidad de los músculos con signos de parálisis.
  • La fatiga y la dificultad para dormir son problemas comunes.
  • A los pacientes les resulta difícil realizar las tareas cotidianas de la vida.
  • Usar ropa y bañarse se vuelven dolorosos

Si padece la mayoría de los síntomas anteriores durante semanas después de la curación de la culebrilla, consulte a su médico inmediatamente. El inicio temprano del tratamiento puede ayudar a minimizar el dolor y la extensión de la enfermedad.

¿Cómo se prueba la neuralgia postherpética?

El virus permanece inactivo en su sistema nervioso incluso después de recuperarse de la varicela . El virus puede reactivarse en etapas posteriores de la vida, dando como resultado la culebrilla. Es una infección de los nervios y de la piel adyacente donde los nervios del abdomen y el tórax suelen verse afectados. El funcionamiento habitual de los tejidos nerviosos se interrumpe debido al daño de los nervios inducido por la culebrilla. Los nervios defectuosos se confunden y envían señales caóticas y aleatorias de dolor a su cerebro, lo que produce un dolor ardiente y palpitante 3 .

Según los científicos, las tejas crean presión o tensión en los nervios al desarrollar tejidos cicatriciales a su alrededor. Esto lleva a las células nerviosas a transmitir señales incorrectas al cerebro, muchas de las cuales son señales de dolor. No está claro por qué se desarrolla la neuralgia postherpética en algunos pacientes 4 .

Ver a su médico y el diagnóstico temprano

Visite a su médico una vez que tenga los síntomas iniciales de la culebrilla. A veces el dolor comienza antes de la aparición de la erupción. Si comienza una terapia antiviral dentro de las 72 horas del desarrollo de la erupción de la culebrilla, su probabilidad de tener neuralgia postherpética se reduce considerablemente.

Dado que la neuralgia postherpética es un tipo de complicación de la teja, generalmente es fácil de diagnosticar. Es posible que tenga neuralgia postherpética si los síntomas surgen después de limpiar las tejas o simplemente seguirlas. El examen físico y su historial de herpes zóster y varicela suelen ser suficientes para un diagnóstico adecuado. No se requieren más pruebas o exámenes 3,4 .

Conclusión

La neuralgia postherpética es el dolor que continúa después de la cicatrización después de un evento agudo de culebrilla. El dolor fue definido como una sensación continua de apuñalamiento o ardor. Algunas personas experimentan una alta sensibilidad al tacto. Los síntomas pueden continuar durante mucho tiempo e incluso meses o años y pueden tener un profundo impacto en la calidad de vida del paciente. Por lo general, un examen físico es suficiente para diagnosticar la enfermedad en pacientes con antecedentes de culebrilla (infección por el virus del herpes zoster).

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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