Enfermedad de Alzheimer: causas, estadios, tratamiento, pronóstico

Con el aumento de la esperanza de vida de las personas, varios problemas geriátricos se están convirtiendo en el centro de atención. La enfermedad de Alzheimer, un tipo de demencia es uno de ellos. A pesar del hecho de que los pacientes presentan la queja de “no recordar”, la naturaleza del problema difiere. Mientras que algunos individuos olvidan nombres de personas (Anomia), otros olvidan nuevos eventos. Debido al creciente número de personas que llegan con quejas de este “olvido”, se están llevando a cabo muchas investigaciones en el campo de la demencia.

¿Qué es la demencia?

La demencia se puede definir como una degeneración progresiva del cerebro que conduce al deterioro de la memoria y otras funciones cognitivas. En general, la demencia afecta a una persona a una edad avanzada. Debe diferenciarse del deterioro cognitivo debido a la vejez.

Algunos de los tipos comunes de demencia son los siguientes:

  • Enfermedad de Alzheimer (aproximadamente del 50% al 70% de los pacientes)
  • Demencia vascular (25% de los casos)
  • Demencia con cuerpos de Lewy (15%)
  • Demencia frontotemporal
  • Demencia de Parkinson,
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob etc.

La demencia de cualquier forma es irreversible. No se ha encontrado una cura definitiva conocida. Ciertos medicamentos se usan para aliviar los síntomas (como antidepresivos, ansiolíticos, antipsicóticos, etc.)

La ​​enfermedad de Alzheimer (AD)

La historia de la enfermedad de Alzheimer se remonta a 1906 cuando el médico alemán Dr. Alois Alzheimer murió después de sufrir graves problemas de memoria, confusión aguda, dificultad para entender lo que se le pregunta, etc. Autopsia de el cerebro reveló depósitos densos de placas neuríticas que rodean las células nerviosas. Se encontraron bandas retorcidas de ovillos neurofibrilares dentro de las células nerviosas. Este trastorno al que se hace referencia con su nombre casi se ha convertido en sinónimo de demencia para la persona laica.

La enfermedad de Alzheimer en la mujer

Los estudios epidemiológicos han demostrado que las mujeres tienden a sufrir más de la enfermedad de Alzheimer que los hombres. Esto no puede atribuirse simplemente a la mayor esperanza de vida de las mujeres, que hace que las mujeres vivan más tiempo y, por lo tanto, debe haber alguna otra explicación. Se ha encontrado que las mitocondrias en las mujeres más jóvenes están protegidas contra la toxicidad beta-amiloide y tienden a generar oxígeno que es menos reactivo. La oxidación se reduce. La apoptosis entre ellos es menor. Sin embargo, estas ventajas se pierden en las mitocondrias de las mujeres mayores, probablemente debido a los niveles más bajos de estrógenos.

Etapas de la progresión de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer generalmente progresa por etapas. Se describen a continuación:

  1. Estadio preclínico / pre-sintomático de la enfermedad de Alzheimer:

    Las pruebas de “biomarcadores” pueden revelar proteínas beta-amiloides y tau en sangre y en líquido cefalorraquídeo de un paciente de alto riesgo mucho antes de cualquier forma del deterioro cognitivo se establece. Las pruebas de emisión de positrones especializadas y las imágenes por resonancia magnética también pueden mostrar cambios sutiles en el cerebro.

  2. Etapa de Demencia Cognitiva Predemencia / Leve de la Enfermedad de Alzheimer

    Los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer se pueden confundir con los efectos del envejecimiento o el estrés. Las pruebas neuropsicológicas pueden revelar déficits cognitivos leves. El déficit más notorio es recordar información nueva. La apatía, que puede confundirse con depresión, puede notarse incluso en esta etapa temprana, y sigue siendo el síntoma neuropsiquiátrico más constante a lo largo de la enfermedad. El diagnóstico en esta etapa puede ser deterioro cognitivo leve (DCL)

  3. Etapa leve de la enfermedad de Alzheimer

    La pérdida de energía y la espontaneidad, la pérdida de poca memoria, los cambios de humor, la dificultad para aprender, el aumento del tiempo de reacción, etc. pueden estar presentes en esta etapa. Comienzan a preferir lo familiar a cualquier cosa nueva. A pesar de que pueden realizar tareas cotidianas de forma independiente, es posible que necesiten ayuda con tareas más complicadas. El habla se convierte en logopenico (habla lenta, con comprensión sintáctica dañada y nomenclatura). La pérdida de sentido de la dirección puede aparecer. Los pacientes pueden olvidar los eventos. A medida que toman conciencia de este olvido, pueden deprimirse, angustiarse e irritarse.

  4. Etapa moderada de la enfermedad de Alzheimer

    La discapacidad aumenta a medida que los pacientes se olvidan de acuerdo con la Ley de Ribot (la información recién aprendida se pierde antes que los recuerdos más antiguos). La orientación del tiempo y el lugar se pierde. Una persona puede perderse incluso en un entorno familiar. La confabulación se establece para completar espacios en blanco en la memoria. Se pueden inventar nuevas palabras y las palabras alternativas se usan para compensar las palabras que son difíciles de encontrar. La memoria para las caras podría comenzar a perderse.

  5. Etapa grave de la enfermedad de Alzheimer

    El paciente se vuelve más insensible. El control del intestino y la vejiga puede perderse. Las caras no pueden ser reconocidas. Masticar y tragar plantean problemas que allanan el camino para la neumonía, infecciones y otras enfermedades. Eventualmente lleva al coma y a la muerte.

Causas de la enfermedad de Alzheimer

  • Genética – Estudios familiares y de gemelos han respaldado la heredabilidad de la enfermedad de Alzheimer
  • Colinérgica – Esta hipótesis establece que la síntesis reducida de acetilcolina conduce a la enfermedad de Alzheimer
  • Amiloide los depósitos de proteína beta forman placas en los cerebros de pacientes con enfermedad de Alzheimer
  • La ​​proteína Tau conduce a la formación de ovillos neurofibrilares que causan degeneración neural

Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

Solo se puede llegar a un diagnóstico probable mediante el estudio de la historia y la sintomatología de la enfermedad.

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Comunicativos y Accidentes Cerebrovasculares (NINCDS) y la enfermedad de Alzheimer y relacionados La Asociación de Trastornos (ADRDA, ahora conocida como Alzheimer’s Association) estableció los criterios de Alzheimer NINCDS-ADRDA para el diagnóstico en 1984. Esto se actualizó más tarde en 2007. Los criterios especifican que la enfermedad de Alzheimer debe confirmarse mediante pruebas neuropsicológicas para llegar a un diagnóstico probable.

Las imágenes médicas nucleares y los análisis de sangre pueden ayudar con el diagnóstico al descartar otras formas de demencia. Además, solo el examen del tejido cerebral puede confirmar el diagnóstico.

Examen neuropsicológico para pacientes con Alzheimer

Un examen neuropsicológico detallado puede revelar lo siguiente:

  • Word finding difficulty
  • Confabulation
  • Neologisms (or finding new palabras)
  • Ecolalia (se escuchan palabras repetidas)
  • Sentido de dirección pobre
  • Lenguaje expresivo fluido pero incoherente
  • Dificultad para entender órdenes
  • Anomia (incapaz de nombrar objetos)
  • Agnosia ( incapaz de reconocer objetos)
  • Apraxia (conocimiento alterado de cómo realizar ciertas tareas)
  • Deterioro de la memoria a corto plazo
  • Bajo rendimiento en pruebas de construcción
  • Escritura deficiente.

Tratamiento y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Aunque no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, se realiza un tratamiento sintomático. Los tratamientos disponibles apuntan a ralentizar la progresión de la enfermedad.

  • Medicamento para tratar la enfermedad de Alzheimer- Los inhibidores de la colinesterasa se usan mucho en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. El manejo sintomático de problemas como ansiedad, depresión, inquietud, agresión, psicosis se puede hacer usando medicamentos.
  • Ayuda de memoria para ayudar a los pacientes con enfermedad de Alzheimer – El SIDA ayuda a reconocer y recordar puede ser muy útil para el Alzheimer pacientes con enfermedades Un libro ilustrado puede ayudar a recordar caras familiares. Las flechas y los marcadores fluorescentes pueden ayudarlos a orientarse en la casa. El GPS puede ayudarlos a ubicar su casa cuando se pierden. Las alarmas pueden asegurar que realicen tareas en los horarios habituales.
  • Entrenamiento cognitivo- Debido a los recientes hallazgos sobre la plasticidad cerebral, se han desarrollado programas de capacitación para pacientes con enfermedad de Alzheimer para ayudarlos a mejorar y practicar la cognición perdida. funciones. Se ha encontrado que el ejercicio cerebral regular ralentiza la progresión de la enfermedad.
  • Intervención conductual- Esto puede ayudar a tratar la incontinencia y otras anormalidades del comportamiento como arrebatos de ira, etc.
  • Apoyo psicosocial- Es un aspecto muy importante en el caso de la enfermedad de Alzheimer. Los pacientes de la enfermedad de Alzheimer a menudo sufren de problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad. Muchas veces, son ignorados. El asesoramiento y el apoyo pueden ayudar a reducir la carga del cuidador.

Pronóstico de la enfermedad de Alzheimer

El pronóstico o el curso de la enfermedad es muy pobre para la enfermedad de Alzheimer. Como la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva, el destino final del paciente es el coma o la muerte. Sin embargo, las intervenciones activas pueden ayudar a ralentizar el proceso.

No se sabe mucho sobre la razón exacta de por qué la enfermedad de Alzheimer es más frecuente en las mujeres, los investigadores indican que la menopausia es una causa. Un estudio reciente encontró que dos tercios de la población estadounidense que padece la enfermedad de Alzheimer son mujeres. Según la Alzheimer’s Association (2014), las mujeres de 60 años tienen el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer que de desarrollar cáncer de mama. Sin embargo, hay más campañas de concientización para cáncer de mama que para la EA. Por lo tanto, se necesita una mayor conciencia que ayudará a una detección más temprana, una mayor atención y un progreso más lento de la enfermedad. Sin embargo, se requieren estudios muy detallados en el campo.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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