¿Es la narcolepsia una enfermedad mental y cuál es el tratamiento para ella?

La narcolepsia es una enfermedad neurodegenerativa crónica. Se caracteriza por características como somnolencia diurna excesiva, cataplexia, parálisis del sueño y alucinaciones relacionadas con el sueño. En esta condición, el paciente se siente muy somnoliento durante todo el día, incluso después de dormir durante ocho horas por la noche. El paciente se queda dormido involuntariamente en medio de cualquier trabajo o cualquier cosa. El paciente no puede concentrarse en el trabajo ni en ninguna otra actividad, como escribir, leer, comer, etc. En la narcolepsia, el paciente ingresa en el sueño REM (Movimiento ocular rápido) justo después de 15 minutos de quedarse dormido. Normalmente, una persona ingresa en el sueño REM (Movimiento ocular rápido) después de una hora y media de sueño. (1)

La narcolepsia es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a casi 1 de cada 2000 personas en todo el mundo y no es curable. No es una enfermedad mental o una condición psiquiátrica. Pero las personas con narcolepsia son propensas a sufrir otras enfermedades mentales como ansiedad, depresión, etc. Muchas veces, cuando un paciente tiene tanto una enfermedad mental como una narcolepsia, es difícil diagnosticar la narcolepsia. Algunas de las afecciones psiquiátricas pueden tener la misma fisiopatología que la narcolepsia y, por lo tanto, la enfermedad puede ocurrir simultáneamente.

Los síntomas de la narcolepsia duran para siempre. Los síntomas suelen aparecer durante la edad adulta o la adolescencia. Es una enfermedad rara y esa es la razón por la que lleva tiempo diagnosticarla. La narcolepsia se diagnostica sobre la base de la historia clínica y otras pruebas de diagnóstico. Pruebas como la prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT, por sus siglas en inglés) y la polisomnografía se utilizan para confirmar el diagnóstico. En MSLT, se observa la somnolencia diurna y en esta prueba, se observan cinco siestas a lo largo del día separadas por una duración de 2 horas. La prueba es positiva cuando la latencia media del sueño es de 8 minutos o menos e involucra el sueño REM (Movimiento ocular rápido) en al menos 2 de las 5 siestas. Es difícil diagnosticar con precisión la narcolepsia debido a la presencia de otras afecciones psiquiátricas junto con ella. Los síntomas de las condiciones psiquiátricas se enmascaran sobre los síntomas de la narcolepsia y, por lo tanto, no se diagnostican durante mucho tiempo. Muchas veces la apnea del sueño también se presenta con narcolepsia. La apnea del sueño también tiene comorbilidades psiquiátricas como depresión, ansiedad, etc. Los pacientes con depresión se sienten cansados ​​y sufren de somnolencia excesiva durante el día y la presencia de alucinaciones se puede confundir con alucinaciones psicóticas, de esta manera la enfermedad se diagnostica erróneamente debido al enmascaramiento de los síntomas. Además, las personas con enfermedades mentales tienen problemas para concentrarse en el trabajo y otras actividades y lo mismo sucede con los pacientes que tienen narcolepsia, lo que dificulta el diagnóstico de la enfermedad. Los pacientes con depresión se sienten cansados ​​y sufren de somnolencia excesiva durante el día y la presencia de alucinaciones se puede confundir con alucinaciones psicóticas, de esta manera la enfermedad se diagnostica erróneamente debido al enmascaramiento de los síntomas. Además, las personas con enfermedades mentales tienen problemas para concentrarse en el trabajo y otras actividades y lo mismo sucede con los pacientes que tienen narcolepsia, lo que dificulta el diagnóstico de la enfermedad. Los pacientes con depresión se sienten cansados ​​y sufren de somnolencia diurna excesiva y la presencia de alucinaciones se puede confundir con alucinaciones psicóticas, de esta manera la enfermedad se diagnostica erróneamente debido al enmascaramiento de los síntomas. Además, las personas con enfermedades mentales tienen problemas para concentrarse en el trabajo y otras actividades y lo mismo sucede con los pacientes que tienen narcolepsia, lo que dificulta el diagnóstico de la enfermedad.(2), (3)

¿Cuál es el tratamiento para la narcolepsia?

Medicamentos para la narcolepsia

Antidepresivos . Para tratar la narcolepsia, se han usado antidepresivos tricíclicos e inhibidores de la recaptación de adrenérgicos y serotonina. Los antidepresivos tricíclicos son clomipramina, desipramina, etc. Los inhibidores de la recaptación de noradrenérgicos y serotonina incluyen fluoxetina, venlafaxina, etc. Estos antidepresivos son útiles para controlar la cataplejía.

Modafinil. Este es un estimulante del sistema nervioso central (SNC). Es el primer medicamento que se prescribe, ya que no crea hábito y tiene menos efectos secundarios. 
Oxibato de sodio: Es una droga sedante. Se toma solo por la noche. Este medicamento es útil para tratar la somnolencia diurna excesiva, así como la cataplexia.

Cambios en el estilo de vida para la narcolepsia

Di no a fumar: no debes fumar, especialmente durante la noche.

Tomando siestas cortas. Cuando se sienta más adormilado, debe tener en cuenta esos períodos de tiempo y luego tomar breves siestas en el momento exacto.

Siguiendo el horario de sueño. Puede hacer un horario y seguir eso y dormir en consecuencia a la hora acordada y despertarse a la hora predeterminada. Esto te ayuda a dormir mejor.

Di no a la cafeína y al alcohol por la noche. No debe consumir cafeína o alcohol antes de dormir, esto le ayudará a quedarse dormido más rápido y tener un mejor sueño.

Relajarse antes de ir a la cama. Tienes un buen baño caliente antes de ir a la cama; Esto te ayuda a relajar tu cuerpo. Esto hará que sea más fácil conciliar el sueño. (4)

Conclusión

La narcolepsia es una enfermedad neurológica crónica, pero no es una enfermedad psicológica o una enfermedad mental. Sin embargo, los pacientes con narcolepsia son propensos a sufrir otras enfermedades mentales como depresión, ansiedad, etc. La mayoría de las veces, las enfermedades mentales se presentan junto con la narcolepsia, lo que dificulta el diagnóstico de la narcolepsia. Así que para concluir, la narcolepsia no es una enfermedad mental.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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