Función del hipocampo | ¿Qué sucede si el hipocampo se daña?

¿Qué es el hipocampo?

El hipocampo es una estructura cerebral pequeña que se encuentra debajo del lóbulo temporal medial, una a cada lado del cerebro y forma una parte crucial del sistema límbico, la región que regula las emociones. A veces se agrupa con otras estructuras cercanas, como la circunvolución dentada y se denomina “formación del hipocampo”.

El hipocampo es importante para la formación de nuevos recuerdos autobiográficos y de hechos. Este órgano puede funcionar como una “puerta de entrada” a la memoria, a través del cual deben pasar nuevas memorias antes de ingresar al almacenamiento permanente en el cerebro.

Función del hipocampo:

Algunas de las principales funciones del hipocampo incluyen lo siguiente:

Memoria:

El hipocampo juega un papel crucial en la formación de nuevos recuerdos y en la detección de nuevos entornos, estímulos y ocurrencias. Algunos también creen que este pequeño órgano cerebral también está involucrado en la memoria declarativa, o los recuerdos que se pueden expresar verbalmente, como los hechos y las figuras. Sin embargo, los estudios han demostrado que un daño al hipocampo, no afecta la capacidad de la persona para aprender una nueva habilidad, como resolver ciertos tipos de acertijos o tocar un instrumento musical. Entonces, esto sugiere que las memorias involucradas en el aprendizaje de un procedimiento, están gobernadas por áreas del cerebro, además del Hipocampo.

Navegación espacial y memoria espacial:

El hipocampo juega un papel importante en la navegación espacial y la memoria espacial. Es útil para aprender y almacenar información. La participación del hipocampo en la función de la memoria y las conductas de aprendizaje han sido estudiadas por Neuroscientis John O ‘Keefe y la profesora de psicología, Lynn Nadel, durante los años sesenta y setenta. Juntos, escribieron un libro en 1978, “El hipocampo como un mapa cognitivo”, que describe el papel del hipocampo en el aprendizaje y almacenamiento de información referente a partes del espacio, en forma de mapas cognitivos.

Inhibición de la Conducta:

El hipocampo también puede jugar un papel más importante. Los experimentos con animales que investigan los efectos de un daño al hipocampo, sugieren que el daño produce hipersensibilidad y, en segundo lugar, afecta la capacidad de inhibir las respuestas aprendidas previamente.

¿Qué sucede si el hipocampo se daña?

El hipocampo es especialmente sensible a las reducciones globales en el nivel de oxígeno en el cuerpo. Por lo tanto, los períodos de privación de oxígeno o hipoxia, que no son fatales, pueden, no obstante, causar un daño particular al hipocampo. Esto podría ocurrir, generalmente durante un ataque cardíaco insuficiencia respiratoria, intoxicación por monóxido de carbono y apnea del sueño .

El hipocampo dañado puede causar pérdida de memoria y dificultad para establecer nuevos recuerdos. En la enfermedad de Alzheimer el hipocampo es una de las primeras regiones del cerebro que se ve afectada, lo que lleva a la confusión y la pérdida de memoria, que se ve tan comúnmente en las primeras etapas de la enfermedad. Esta estructura cerebral pequeña también puede dañarse a través de convulsiones crónicas en la epilepsia. Incluso, la encefalitis puede causar un daño al hipocampo. La esquizofrenia es una condición más que puede estar asociada con un daño en el hipocampo.

Un síntoma de daño al hipocampo es la amnesia, o la pérdida de una parte de la memoria. Aparte de esto, un daño al hipocampo también puede causar un control deficiente de los impulsos, hiperactividad y dificultad con la navegación espacial o la memoria.

Ahora, ¿qué sucede cuando el hipocampo se daña? ¡Bien! Como se mencionó anteriormente, un daño en el hipocampo puede causar Amnesia, o una condición asociada con la incapacidad de aprender y luego recordar nueva información. Las personas con amnesia no pueden formar nuevos recuerdos a largo plazo y también olvidan la información poco después de verla o escucharla. Amnesia se refiere a una pérdida de memoria parcial, pero grave. Por ejemplo, las personas afectadas no pueden recordar el nombre de soltera de su madre o lo que sucedió la víspera de Navidad pasada, pero pueden recordar la broma que su hermano les dijo hace unos segundos.

La ​​amnesia en la vida real generalmente no significa que usted pierde tu sentido de identidad. De hecho, las personas saben quiénes son, sin embargo, pueden tener problemas para aprender nuevos hechos y formar nuevos recuerdos. Aunque no existen tratamientos específicos para Amnesia, existen técnicas para mejorar la memoria e incluso el apoyo psicológico puede ayudar a los pacientes

Conclusión:

Ahora que conocemos algunas de las funciones importantes del hipocampo, y también sabemos qué sucede cuando el hipocampo se daña; es nuestro deber mantenernos controlados e intentar prevenir cualquier cosa que pueda dañar el hipocampo. En caso de que sospeches o estés sufriendo de alguna condición que pueda ocasionar un daño al hipocampo, habla con tu médico y descubre las formas de prevenir tu hipocampo y evita que pierdas tus recuerdos.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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