¿Puedes morir de la enfermedad de los legionarios?

¿Puedes morir de la enfermedad de los legionarios?

Con un diagnóstico y tratamiento a tiempo, la enfermedad de los legionarios sigue un curso positivo. Solo en caso de tratamiento incorrecto, la enfermedad puede terminar en la muerte en 20 a 50% de los casos, especialmente en personas de edad avanzada con sistemas inmunitarios debilitados. Una vez que se ha superado una enfermedad del legionario, los pacientes no son inmunes a las bacterias, pero pueden enfermarse nuevamente.

La legionelosis es una enfermedad infecciosa grave de los pulmones, causada por la Legionella pneumophila. El nombre de la enfermedad de los legionarios proviene de una reunión de veteranos de las fuerzas aéreas estadounidenses en un hotel en Filadelfia (EE. UU.) En 1976. En este hotel, 221 hombres se enfermaron con una infección grave acompañada de síntomas como tos, dificultades respiratorias y fiebre alta. Los médicos diagnosticaron neumonía y trataron a los pacientes con penicilina. Pero el tratamiento resultó ineficaz y murieron 34 hombres. No fue hasta medio año después, cuando se pudo identificar el agente patógeno de la enfermedad hasta ahora desconocida.

Las bacterias legionella presentes en el agua no amenazan directamente la salud. La infección ocurre cuando el patógeno llega a los pulmones a través de la nariz, la boca o la garganta, ya sea por rocío de agua, por ejemplo, al ducharse, o por acondicionadores de aire o jacuzzis al inhalar el líquido. Los humidificadores en áreas de trabajo y residenciales y los inhaladores utilizados en medicina también pueden ser focos infecciosos. Por el contrario, no se conoce la transmisión directa entre humanos.

Las bacterias de Legionella se mezclan en los pulmones con monocitos, un tipo de leucocitos (glóbulos blancos). El período de incubación, es decir, el tiempo entre la infección y la aparición de la enfermedad es de dos a diez días.

Factores de riesgo

Una gran parte de los pacientes con legionelosis tienen un sistema inmunitario debilitado. O bien, por ejemplo, por la ingesta de medicamentos que el paciente debe tomar para un trasplante de órgano y médula espinal o por someterse a quimioterapia para superar la leucemia. Otros factores de riesgo para la enfermedad del legionario son el tratamiento a largo plazo con corticosteroides, un cuerpo debilitado después de una intervención quirúrgica prolongada, una edad avanzada, fumar o un consumo excesivo de alcohol.

Los síntomas

Los síntomas desencadenantes de la enfermedad de los legionarios son malestar, dolor en las articulaciones, dolor de cabeza y tos irritable. En alrededor del 90% de los pacientes, se trata de fiebre de Pontiac. Con síntomas similares a los de la gripe, no suele evolucionar a neumonía. En el 10% restante de los casos, se puede producir neumonía debido a Legionella, la verdadera enfermedad del legionario. Los síntomas son dolor en el pecho , escalofríos y fiebre alta. En ocasiones, también aparece dolor de estómago con diarrea y vómitos . Si el sistema nervioso central también se ve afectado por la legionelosis, puede producirse un aturdimiento que, en casos graves; puede llevar a un estado de confusión.

En la enfermedad del legionario, el diagnóstico se obtiene a partir de los síntomas existentes e información adicional. La sospecha surge especialmente en caso de neumonía después de un viaje con una estadía en un hotel. Pero la seguridad definitiva no se puede mantener hasta que haya evidencia directa del germen patógeno. Para ello, se buscan ciertas proteínas en el análisis de orina que solo aparece en caso de infección por Legionella (antígenos específicos). También se puede obtener una muestra de la faringe y el pulmón. El tipo exacto de germen puede identificarse microscópicamente después de un cultivo.

Si no se trata, la enfermedad de los legionarios generalmente empeora en la primera semana. Al igual que con otros factores de riesgo que causan neumonía grave, las complicaciones más comunes de la enfermedad del legionario son la insuficiencia respiratoria, el shock y la insuficiencia renal y multiorgánica. La curación, que siempre requiere tratamiento con antibióticos, suele ser completa, aunque puede llevar varias semanas o meses. En raras ocasiones, una neumonía progresiva grave o un tratamiento ineficaz pueden llevar a secuelas cerebrales.

La tasa de mortalidad debida a la enfermedad del legionario depende de la gravedad de la enfermedad, la idoneidad del tratamiento antimicrobiano inicial, el entorno en el que se contrajo la infección y varios factores relacionados con el huésped (por ejemplo, la enfermedad suele ser más grave en personas inmunodeprimidas). pacientes). En pacientes inmunosuprimidos no tratados, la tasa de mortalidad puede alcanzar entre 40% y 80%, aunque puede reducirse de 5% a 30% mediante el manejo adecuado de los casos y dependiendo de la gravedad de los signos y síntomas clínicos. En términos generales, la tasa de mortalidad oscila entre el 5% y el 10%.

También lea:

Especialista en dolor at | 307-996-2960 | [email protected]

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

Leave a Comment