¿Qué es el botulismo infantil y cómo se trata? Causas, síntomas, prevención del botulismo infantil

Los bebés son susceptibles a muchas infecciones ya que su sistema inmunológico es muy frágil. Si hay bacterias o virus en los alimentos, utensilios o cualquier sustancia que se use para los bebés, producirá toxinas en su cuerpo. Esto crea debilidad, respiración y problemas musculares en los bebés. Los bebés menores de un año corren el riesgo de contraer infecciones con mucha frecuencia. Los gérmenes y las bacterias se encuentran en la suciedad, el polvo y cualquier elemento contaminado. Esto puede conducir a una intoxicación alimentaria en bebés y adultos.

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En el tracto gastrointestinal del bebé, una bacteria llamada Clostridium botulinum crece si se consume algún alimento o sustancia que esté contaminada con esta bacteria y causa esta condición conocida como botulismo infantil. El lactante tampoco debe ser alimentado con miel, ya que contiene estas bacterias. El botulismo infantil podría ser una enfermedad potencialmente mortal que produce toxinas en el cuerpo y causa dificultad respiratoria en los bebés. Aunque el botulismo infantil es una afección grave, puede tratarse si se detecta a tiempo. Observe siempre los síntomas del botulismo infantil en los bebés y comience el tratamiento tan pronto como se diagnostique el botulismo infantil. Debido a la debilidad del botulismo infantil, el bebé no podrá moverse ni comer ni realizar ninguna acción.

¿Qué causa el botulismo infantil?

Las partículas de polvo que son de naturaleza microscópica y portan la bacteria Clostridium botulinum son responsables de causar botulismo infantil en bebés. Cuando los bebés ingieren esto al tragar o respirar, afecta el tracto intestinal del bebé. La diferencia entre el botulismo alimentario y el botulismo infantil es que: en el botulismo transmitido por alimentos, esta bacteria afecta a los alimentos, mientras que en el botulismo infantil afecta a sus intestinos cuando inhalan aire contaminado o comen alimentos contaminados. La bacteria luego entra, comienza a multiplicarse y produce la toxina mortal en el cuerpo.

¿Cuáles son los signos y síntomas del botulismo infantil?

Los siguientes son los síntomas del botulismo infantil en los bebés cuando se ven afectados por las bacterias que causan esta condición física. Dado que, los bebés pasan las heces un par de veces en un día, en ausencia de evacuación intestinal durante un día o más, el padre debe verificar los síntomas de botulismo infantil mencionados a continuación:

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  • Sin aliento.
  • Expresiones faciales débiles o planas, como babeo.
  • Movimientos débiles del cuerpo debido a la debilidad de los músculos.
  • Llanto débil
  • Malos hábitos de chupar o comer.
  • Dificultad para tragar.
  • Los párpados caídos.
  • Estreñimiento.
  • Parálisis.
  • Cansancio.

Epidemiología del botulismo infantil

La contaminación de la miel y el suelo tiene esporas de botulismo, que son la causa principal del botulismo infantil en los bebés. Estas esporas son activas en la miel cruda, el suelo, el jarabe de maíz, la leche en polvo y algunos otros alimentos enlatados. En una investigación, se recolectaron más de quinientas muestras de polvo doméstico para ver la presencia de esta bacteria presente en el medio ambiente y otros alimentos. También se ha probado que aproximadamente el 25% de todos los productos de miel están contaminados con bacterias botulistas infantiles.

En algunas tradiciones, en todo el mundo, como en los países hispanos y europeos donde la miel cruda y otros productos a base de hierbas se usan a menudo, los bebés son susceptibles al botulismo infantil. Parece que se ha registrado que Polonia tiene la tasa más alta de botulismo infantil en comparación con cualquier otro país del mundo. El segundo es China, con una tasa de más de 200 casos de botulismo infantil que se reportan cada año.

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Uno de los pronósticos más discutibles del botulismo infantil también está relacionado con la lactancia materna. Se dice que la lactancia materna puede retrasar la propagación de esta toxina botulínica infantil dentro del cuerpo del bebé, antes de llevarlo a un tratamiento clínico. Si se observan síntomas como letargo e irritabilidad en los bebés, entonces junto con el botulismo infantil, los bebés también se someten a la prueba de detección de sepsis o meningoencefalitis. La meningoencefalitis es la inflamación o la infección que afecta el cerebro de los bebés. 

¿Cómo se diagnostica el botulismo infantil?

Se lleva al bebé a una habitación oscura y se enciende una luz brillante en los ojos del bebé y se prueba la velocidad de la constricción de la pupila. Luego se retira la luz para dejar que la pupila se dilate. Estos mismos dos pasos se repiten durante dos o tres minutos en los ojos del bebé. Si se descubre que la contracción de la pupila es lenta o que la constricción máxima es menor de lo habitual, se confirma el diagnóstico de botulismo infantil.

En el método de diagnóstico para el botulismo infantil, la luz se refleja en la parte de la fóvea del ojo, que no es más que la parte más aguda de la retina del ojo. La luz se enciende continuamente durante dos o tres minutos en los ojos del bebé, incluso si desvían la vista. La oftalmoplejía latente, que es la debilidad del nervio ocular, se detectará cuando la luz se refleje continuamente en los ojos del bebé. El bebé necesita parpadear y no lo hace cuando esta toxina está activa en el cuerpo del bebé. Este es un signo definitivo de botulismo infantil.

En la tercera prueba, cuando se coloca un dedo limpio en la boca del bebé, sin restringir el aire, se prueba la succión del dedo. Si la succión del dedo es débil, y si la fuerza del reflejo nauseoso es débil, entonces se detecta botulismo infantil en el bebé. 

Además, la electromiografía (EMG) también se realiza para verificar que el bebé tenga un problema con los nervios o músculos.

Las muestras de heces también se verifican para diagnosticar el botulismo infantil, para detectar la presencia de estas bacterias en las heces del bebé que sufre de botulismo infantil.

Además, durante el diagnóstico de botulismo infantil, deben descartarse las siguientes condiciones para asegurar que el bebé solo se vea afectado por estas bacterias solo y no haya otra condición subyacente: hipotonía, sepsis, meningitis, otras causas metabólicas, poliomielitis, Reye Síndrome e hipotiroidismo.

¿Cómo se trata el botulismo infantil?

Infant botulism is treated by admitting the infant in intensive care unit and placing the baby on a ventilator to minimize the problem of toxins. In this environment, toxic air and toxic food are restricted. Breathing of the infant is checked. The baby is also fed through tubes because the bacterium of infant botulism restricts the swallowing of food and the food pipe from functioning normally. An antitoxin called the BIGIV (Botulism Immune Globulin Intravenous) is given to treat infant botulism. This antitoxin helps in the speedy recovery from infant botulism in babies and they can be discharged from the hospital sooner.

Siempre dé al bebé que sufre de botulismo infantil agua destilada en lugar de agua del grifo, ya que contiene fluoruro, que no es bueno para la salud del bebé. Los bebés también se alimentan con jugo 100% puro de manzana o ciruela. El cereal de arroz también se reemplaza con cereal de cebada para tratar el botulismo infantil o cuando el bebé está estreñido. Además, los pacientes que sufren botulismo infantil deben recibir alimentos orgánicos que no tengan hormonas de crecimiento ni pesticidas.

Prevención del botulismo infantil

El botulismo infantil puede prevenirse si no se le dan esporas a los alimentos que contienen estas bacterias. Además, mantener el medio ambiente libre de polvo y alimentar los alimentos que están recién preparados para el bebé puede prevenir el botulismo infantil. Debe comprobarse cualquier fuente de bacterias y contaminación en las que el bebé esté presente, ya que pueden atrapar fácilmente estas esporas debido a su sistema inmunológico poco desarrollado.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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