¿Qué es la parálisis facial central y cómo se trata?

La parálisis facial se define como una condición caracterizada por debilidad en los músculos de la cara. Generalmente es causado por daño en el nervio facial, unilateral o bilateralmente. El nervio facial inerva los músculos faciales. Cualquier trauma o daño en el nervio facial interrumpe la conducción nerviosa y por lo tanto impide que los músculos faciales reciban los estímulos necesarios para funcionar normalmente. Esto a menudo lleva a la parálisis de la cara. En algunos casos, la parálisis facial afecta solo la mitad inferior de la cara; mientras que en otros casos, afecta un lado completo de la cara. En algunos casos, se ha observado parálisis de ambos lados.

El nervio facial suministra la cara de cada lado por separado. Se origina en el cerebro y entra en el área facial a través de la parte frontal de la oreja, donde se ramifica en 5 ramas. El nervio facial controla la expresión facial, la producción de saliva, la sensación gustativa, la producción de lágrimas, etc. La parálisis facial central, conocida anteriormente como parálisis de Bell, es una afección en la que una persona experimenta parálisis repentina en los músculos faciales.

¿Qué es la parálisis facial central?

Parálisis facial central o La ​​parálisis de Bell es una condición caracterizada por parálisis repentina o debilidad en los músculos faciales. Es causada por daño o compresión del séptimo nervio craneal (o nervio facial) y, por lo tanto, también se conoce como parálisis del séptimo nervio. El daño a los nervios puede ser causado por la inflamación o hinchazón del nervio que conduce a un funcionamiento anormal de los nervios. La parálisis de Bell fue descrita por primera vez por un anatomista escocés, Charles Bell y, por lo tanto, la condición fue nombrada en su honor. La parálisis de Bell generalmente afecta solo un lado de la cara. En casos muy raros, afecta ambos lados de la cara. La parálisis facial central es una condición temporal y en un gran número de casos, se observa una recuperación completa. El inicio repentino de la parálisis facial central a menudo se entiende mal como inicio de un accidente cerebrovascular.

Síntomas de la parálisis facial central

La parálisis facial central a menudo está predispuesta por una infección viral. Los síntomas de la parálisis facial central generalmente se notan de 2 a 3 semanas después de un episodio de resfriado, infección ocular o infección del oído. Los síntomas aparecen repentinamente y pueden notarse después de despertarse por la mañana o al comer o beber. En la mayoría de los casos, la parálisis facial central se presenta con una apariencia caída de la cara del lado afectado, a menudo acompañada de incapacidad para cerrar o abrir el ojo en el lado afectado.

Los signos y síntomas comunes de parálisis facial central o la parálisis de Bell son las siguientes:

  • Baba incontrolada
  • Sonrisa de Lope
  • Falta de arrugas en la frente
  • Dificultad para soplar aire de la boca y silbar
  • Dificultad para abrir y cerrar la boca, hacer es difícil de comer o beber es un síntoma de parálisis facial central.
  • Incapacidad para sonreír, fruncir el ceño o hacer otras expresiones faciales
  • Debilidad de los músculos faciales
  • Músculos contracción nerviosa sobre el lado afectado de la cara
  • La sequedad de los ojos es también un síntoma común de la parálisis facial central
  • Sequedad de la boca
  • Dificultades del habla
  • Sensación de pérdida del gusto
  • Dolor de cabeza persistente
  • Aumento de la sensibilidad al sonido.

Los síntomas de la parálisis facial central son similares a los que se desarrollan en otras afecciones graves, como apoplejías o tumores cerebrales.

Epidemiología de la parálisis facial central

La parálisis facial central puede ocurrir a cualquier edad; sin embargo, la ocurrencia es más frecuente entre individuos entre las edades de 16 a 60 años. Afecta tanto a hombres como a mujeres por igual. Los estudios han demostrado que 1 de cada 60 personas puede desarrollar parálisis facial central en algún momento de su vida.

Pronóstico de la parálisis facial central

La parálisis facial central tiene un buen pronóstico. En la mayoría de los casos, la afección no necesita ningún tratamiento activo y los síntomas desaparecen por sí solos. El tiempo de recuperación de la parálisis facial central depende de la extensión del daño del nervio. La mejora se puede notar en 2 semanas o incluso puede tomar de 3 a 6 meses para normalizarse. En algunos casos, la parálisis facial central dura por un período prolongado y en casos muy raros, los síntomas pueden causar daño permanente al nervio facial, lo que lleva a una parálisis facial permanente.

Causas de la parálisis facial central

La parálisis facial central es causada por la hinchazón o compresión del séptimo nervio craneal o el nervio facial que conduce a la parálisis o debilidad de los músculos faciales. La causa exacta de la parálisis facial central aún se desconoce. Un gran número de investigaciones se están llevando a cabo para estudiar de cerca la parálisis facial central. La causa más aceptada de parálisis facial central o parálisis de Bell actualmente es una infección viral. La siguiente condición se ha relacionado también con la parálisis facial central:

Fisiopatología de la parálisis facial central

La fisiopatología exacta de la parálisis facial central no se conoce. En la mayoría de los casos, la historia reciente de infección viral conduce a la irritación de los nervios faciales. Hay compresión del nervio facial asociada con inflamación e inflamación del nervio. Esto a su vez interfiere con la conducción nerviosa y la transmisión de las señales que conducen a la pérdida de la función de los nervios. El músculo suministrado por estos nervios se debilita y esto finalmente conduce a la parálisis de la cara del lado afectado.

Factores de riesgo de parálisis facial central

El riesgo de desarrollar parálisis facial central aumenta en presencia de las siguientes afecciones:

  • Historia reciente de infección viral
  • Embarazo
  • Infección en los pulmones
  • Historia familiar conocida de parálisis del nervio facial.

    Complicaciones asociadas con la parálisis facial central

    En la mayoría de los casos, la parálisis facial central se recupera sin complicaciones potenciales. Sin embargo, en casos avanzados, puede conducir a complicaciones graves. Estos son los siguientes:

    • Daño permanente al nervio facial que conduce a la parálisis permanente de los músculos faciales.
    • La sequedad excesiva en los ojos puede provocar infecciones oculares y ulceración, y si no se trata, puede conducir a la ceguera.
    • El paciente puede desarrollar sincinesia, es decir, el movimiento de una parte del cuerpo provoca el movimiento involuntario de otra parte del cuerpo. Por ejemplo, el paciente puede involuntariamente expresar una sonrisa mientras cierra los ojos.
    • En casos raros, la condición puede reaparecer.

    Diagnóstico de parálisis facial central

    El diagnóstico y el tratamiento de la parálisis facial central es realizado por un médico experimentado o un neurólogo. Se obtiene un historial de casos detallado seguido de un examen clínico para evaluar el grado de debilidad facial. El médico puede pedir al paciente que demuestre ciertas expresiones faciales, como sonreír, fruncir el entrecejo, levantar las cejas, cerrar y abrir los ojos, soplar aire a través de la boca, etc., para determinar la extensión del daño. Se pueden ordenar análisis de sangre para descartar la presencia de bacterias, virus u otros patógenos. Se pueden realizar estudios de investigación tales como MRI, tomografía computarizada y EMG para una evaluación y tratamiento posteriores.

    Tratamiento de la parálisis facial central

    En la mayoría de los casos, la parálisis facial central no requiere ningún tratamiento específico y mejora por sí misma. La condición tarda varias semanas o meses en normalizarse. Las siguientes opciones de tratamiento pueden considerarse para la recuperación rápida y para el alivio sintomático:

    • Los esteroides como los corticosteroides pueden ayudar en el tratamiento de la inflamación asociada con la parálisis facial central.
    • Se administra medicación antiviral para Valtrex en presencia de una infección viral.
    • Se administran medicamentos de venta libre como el ibuprofeno y el paracetamol para controlar el dolor y la incomodidad asociados con la parálisis facial central.
    • Gotas para los ojos y los parches para la sequedad de los ojos.
    • Colocación de una toalla tibia y húmeda sobre el lado afectado de la cara para un alivio sintomático.
    • Manipulación física y masajes sobre la cara.
    • Las terapias alternativas como la acupuntura también se pueden considerar para tratar la parálisis facial central.
    • En algunos casos, los pacientes con parálisis facial central pueden desarrollar trastornos emocionales debido a la aparición repentina de parálisis facial. En estos casos, el asesoramiento de un terapeuta es beneficioso.
    • El tratamiento quirúrgico se puede considerar por razones estéticas.

    Conclusión

    La parálisis facial central o la parálisis de Bell es una afección causada por la compresión del séptimo nervio craneal o el nervio facial que produce debilidad en los músculos faciales y parálisis. Por lo general, afecta la cara unilateralmente y en casos muy raros, afecta la cara bilateralmente. Es una condición temporal y en la mayoría de los casos, el síntoma disminuye por sí mismo. Sin embargo, en algunos casos, los síntomas pueden tardar varios meses o años en resolverse por completo. La causa exacta de la parálisis del nervio central es desconocida. La mayoría de los casos están predispuestos por un episodio de infección viral como herpes, herpes zóster, varicela, sarcoidosis, etc. La afección se trata sintomáticamente.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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