¿Tengo narcolepsia o estoy cansado?

Tanto en la narcolepsia como en el cansancio, la persona se siente somnolienta. Por lo tanto, para evaluar si la persona está realmente cansada o si sufre de narcolepsia, existen varias técnicas disponibles.

¿Tengo narcolepsia o estoy cansado?

La narcolepsia y el cansancio tienen un síntoma común. En ambos casos, el paciente se siente somnoliento. Por lo tanto, es importante saber si está sufriendo de narcolepsia o si simplemente está cansado si experimenta con frecuencia el sueño durante el día. Debe visitar a su médico para evitar cualquier preocupación. Con un diagnóstico adecuado, el médico puede determinar si en realidad se trata de narcolepsia o si su cuerpo exige descanso. Se utilizan diversas técnicas para diagnosticar la narcolepsia. Algunas de las técnicas de uso general son:

Antecedentes familiares: aunque la mayoría de los casos de narcolepsia son esporádicos, es decir, los pacientes con narcolepsia no tienen ningún familiar cercano que sufra esta afección. Sin embargo, en casi el 10% de los casos, los pacientes con narcolepsia junto con debilidad muscular tienen familiares cercanos que padecen esta afección 1 .

Actigrafía: se generan registros de sueño para el paciente que se queja de sueño excesivo durante el día. Se le pide al paciente que haga un diario y anote los patrones de sueño 2 . Además de esto, se le pide al paciente que use la pulsera que mide los patrones de sueño, el tiempo de sueño y el tiempo de despertarse.

Polisomnografía: la polisomnografía es el método de análisis del sueño en un centro en particular. En esta técnica, el paciente debe permanecer toda la noche en el centro para el análisis de patrones de sueño 3 . Varios sensores están conectados al cuerpo del paciente para llevar a cabo las pruebas. Los otros instrumentos adjuntos a los pacientes son el electroencefalograma, el electromiograma, el electrooculograma y el oxímetro de pulso.

Medición de los niveles de hipocretina (orexina): un líquido llamado hipocretina u orexina está presente en el líquido cefalorraquídeo. El paciente con narcolepsia generalmente tiene un nivel bajo de hipocretina. Esta técnica de diagnóstico está siendo utilizada frecuentemente por los médicos al diagnosticar la narcolepsia. Se toma una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo a través de un método llamado punción lumbar 3 y se mide la cantidad de sustancia química.

Prueba de latencia múltiple del sueño: esta técnica también se conoce como estudio de siesta. Se utiliza para analizar la somnolencia diurna en el paciente 4 . Se utiliza para medir la cantidad de tiempo necesario para dormir durante el día. Se aconseja al paciente que se acueste en la cama en una habitación oscura y se anota el tiempo para dormir En promedio, la persona que sufre de narcolepsia se duerme en tres minutos.

Escala de somnolencia de Epworth: esta técnica de diagnóstico tiene la forma de un cuestionario. Se utiliza para evaluar la cantidad de tiempo necesario para quedarse dormido mientras se realizan otras actividades. Se le pedirá que responda las preguntas, por ejemplo, en qué condiciones tiene más probabilidades de quedarse dormido, por ejemplo, mientras lee o viaja. Las puntuaciones normales están entre 0 y 10, mientras que las puntuaciones superiores a 10 indican un problema 5 .

La narcolepsia es una anomalía neurológica caracterizada por un ciclo anormal de callejones y estelas. Paciente de narcolepsia tiene sueño excesivo e involuntario durante el día. El paciente requiere casi 10-20 minutos de sueño cada 3-4 horas. Si no se maneja adecuadamente a través de medicamentos, el paciente es incapaz de realizar una tarea que requiera concentración continua a largo plazo. La condición afecta igualmente al género y los síntomas normalmente comienzan en la infancia o en la adolescencia, aunque la condición puede desarrollarse a cualquier edad 1 . La condición puede ser con o sin debilidad muscular. La narcolepsia con debilidad muscular se conoce como narcolepsia tipo 1, mientras que sin la debilidad muscular se denomina narcolepsia tipo II. Los agentes causantes de esta afección incluyen  trastornos autoinmunes ,  lesión cerebralo historia familiar 1 .

Conclusión

El diagnóstico de narcolepsia se realiza a través de la evaluación del sueño. Estas técnicas ayudan a diferenciar entre el sueño debido al cansancio y la narcolepsia. Las técnicas utilizadas son múltiples pruebas de latencia del sueño, escala de somnolencia de Epworth, medición de los niveles de hipocretina (orexina), antecedentes familiares, polisomnografía y actigrafía.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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