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¿Qué tan grave es la pericarditis?

La pericarditis es un trastorno cardíaco en el cual el revestimiento del corazón (llamado pericardio) se inflama. El pericardio es el saco de membrana doble que rodea el corazón y lo mantiene en posición dentro del cofre. También protege el corazón de las infecciones que surgen en otros órganos. Esta capa es flexible y asegura que el corazón no aumenta de tamaño demasiado rápido al bombear sangre. Hay un líquido en este saco llamado fluido pericárdico que lubrica los tejidos internos y reduce la fricción producida por la actividad cardíaca.

¿Cuáles son los principales tipos de pericarditis?

La pericarditis puede ser de naturaleza aguda o crónica. La pericarditis aguda se desarrolla repentinamente y generalmente se resuelve en tres semanas con reposo y terapia. En la pericarditis crónica, los síntomas se desarrollan gradualmente durante un período de muchos meses. También lleva más tiempo tratar la afección y la mayoría de las veces desarrolla complicaciones adicionales.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la pericarditis?

Los pacientes generalmente se quejan de un dolor agudo en el pecho que se parece al dolor experimentado durante un ataque al corazón Este dolor empeora al inhalar y mejora cuando el paciente se inclina hacia adelante mientras está sentado. Los pacientes también experimentan presión arterial baja, fiebre alta y palpitaciones del corazón.

¿Qué tan grave es la pericarditis?

Si no se trata, la pericarditis puede provocar otros trastornos cardíacos graves, como pericarditis constrictiva crónica y taponamiento cardíaco.

Pericarditis constrictiva crónica: La pericarditis constrictiva crónica es otra afección que puede desarrollarse si la pericarditis no se trata durante un período prolongado. Cuando el pericardio continúa experimentando inflamación durante un período prolongado, gradualmente comienza a desarrollar tejido cicatrizal. Esto hace que pierda su flexibilidad y se vuelva más rígido. Por lo tanto, ahora el corazón no puede llenarse con la capacidad anterior y esto sigue empeorando con el tiempo. Esto resulta en un desarrollo de una presión constrictiva crónica en los músculos del corazón y esta condición se denomina pericarditis constrictiva crónica.

Los pacientes generalmente experimentan hinchazón severa en las regiones de los brazos y las piernas junto con dificultad para respirar fatiga y cierto grado de dolor en el pecho .

El objetivo del tratamiento es reducir la presión sobre el corazón eliminando el exceso de líquido usando diuréticos, reduciendo la inflamación del pericardio al usar -inflamatorios esteroideos, corticosteroides o colchicina y tomar analgésicos para combatir el dolor en el pecho. También es aconsejable disminuir el nivel de actividad física para dar tiempo al corazón para recuperarse.

Taponamiento cardíaco: El taponamiento cardíaco es una afección que puede desarrollarse si hay exceso de líquido acumulado en el pericardio. Este fluido crea mucha presión sobre el corazón y por lo tanto no permite que el corazón se llene adecuadamente con sangre. Esto significa que el corazón bombea ahora menos cantidad de sangre y esto hace que la presión arterial disminuya. La presión arterial baja excesiva durante un período prolongado podría ser potencialmente mortal.

El taponamiento cardíaco se observa con mayor frecuencia en pacientes que desarrollan pericarditis por cáncer o tuberculosis. Los pacientes típicamente exhiben síntomas clínicos de presión arterial baja persistente, dolor en el pecho que se extiende al cuello, hombro o espalda y la incomodidad disminuye cuando el paciente se inclina hacia adelante.

El taponamiento cardíaco generalmente se trata con pericardiocentesis, un procedimiento quirúrgico invasivo llevado a cabo bajo anestesia local. Durante este procedimiento, el médico colocará un catéter (tubo de plástico delgado) a través del tórax y dentro del pericardio. Este catéter se usa para eliminar el exceso de líquido acumulado en la cavidad pericárdica. Los pacientes también reciben líquidos y medicamentos para aumentar su presión arterial.

¿Cuál es el pronóstico de las complicaciones graves de la pericarditis?

Las complicaciones graves de la pericarditis requieren atención médica inmediata y tratamiento inmediato. Si no se diagnostican y se tratan en la etapa correcta, puede ser potencialmente mortal ya que la probabilidad de desarrollar insuficiencia cardíaca aumenta significativamente. El diagnóstico y el tratamiento tempranos reducen el riesgo de desarrollar complicaciones a largo plazo y aumentan la probabilidad de que los pacientes continúen llevando vidas saludables.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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