¿Tengo endometriosis y cuáles son los signos principales que indican la endometriosis?

La endometriosis a menudo se diagnostica como una condición dolorosa en la que el tejido que generalmente recubre el interior del útero, el endometrio, crece fuera de su útero. La endometriosis comúnmente involucra ovarios, trompas de Falopio y el tejido que recubre su pelvis. En raras ocasiones, el tejido endometrial se extiende más allá de los órganos pélvicos. Las localizaciones ectópicas donde se encuentran los tejidos endometriales se llaman implantes endometriales. Se han notificado casos de endometriosis en el hígado, el cerebro, los pulmones y las cicatrices quirúrgicas antiguas.

Los implantes endometriales suelen ser benignos, es decir, no cancerosos. Con la endometriosis, el tejido endometrial ectópico continúa actuando como lo haría normalmente. Debido a que este grupo de células desplazadas no tiene forma de salir de su cuerpo, queda atrapado. Cuando la endometriosis afecta a los ovarios, se forman quistes llamados endometriomas. El tejido circundante se irrita, y eventualmente desarrolla tejido cicatricial y adherencias. Las adherencias son bandas anormales de tejido fibroso que pueden hacer que los tejidos y órganos pélvicos se adhieran entre sí. La endometriosis se observa con frecuencia en mujeres en edad reproductiva y pueden experimentar problemas de infertilidad.

Si tiene endometriosis o no, se puede entender por ciertos signos y síntomas que experimenta. Algunas mujeres tienen síntomas asociados con dolor intenso, mientras que otras no experimentan ningún síntoma. Alrededor de un tercio de las mujeres con endometriosis descubren la endometriosis porque no pueden concebir, o porque la endometriosis se encuentra durante una operación por otra razón. El tipo de síntomas y su gravedad dependen de la ubicación del tejido endometrial en lugar de la cantidad de células endometriales que crecen dentro de él. Aproximadamente tres de cada cuatro mujeres con endometriosis se quejan de dolor pélvico junto con períodos dolorosos. En las etapas iniciales de la enfermedad, uno o dos síntomas leves pueden sentirse en el primer día o en el día dos del período.

Más tarde, a medida que la condición prevalece, los síntomas pueden empeorar durante más días del mes, tanto durante como antes del ciclo menstrual. En mujeres mayores de 25 años, la endometriosis puede dificultar el embarazo. Esto se debe a que las células endometriales liberan sustancias químicas que causan inflamación, lo que dificulta el proceso normal de concepción y también afecta el desarrollo del embrión en su etapa temprana de implantación en la pared uterina.

En las últimas etapas de la endometriosis, la cicatrización causada por las células endometriales puede interferir con el proceso fisiológico normal de la ovulación debido al daño o bloqueo de las trompas de Falopio. El daño impide que el viaje de un óvulo a lo largo de la trompa de Falopio o la esperma llegue al óvulo, causando problemas con la fertilidad.

Principales signos y síntomas que indican endometriosis

Los signos y síntomas de la endometriosis incluyen:

  • Dolor severo:
  • Dolor antes o durante el ciclo menstrual.
  • Dolor durante o después del coito
  • Abdomen inferior, espalda o dolor pélvico.
  • Dolor durante la defecación y micción.
  • Dolor durante la ovulación. Esto normalmente se experimenta alrededor del día 14 de un ciclo menstrual en el muslo o la pierna.
  • Sangrado intenso:
  • Episodios de sangrado severo, con o sin formación de coágulos
  • Ciclo menstrual irregular
  • Sangrado de más de cinco a seis días.
  • Ciclos anormales de sangrado.
  • Problemas vesicales e intestinales:
  • Episodios de sangrado de la vejiga o del intestino
  • Cambio en el patrón de hábito intestinal.
  • Aumento de la micción
  • Hinchazón: aumento de la sensación de hinchazón abdominal, con o sin dolor en el momento del período.
  • Letargo y cansancio
  • Cambios bruscos de humor
  • Incapacidad para funcionar normalmente
  • Esterilidad

Causas de la endometriosis

En función de la gravedad, la extensión, la profundidad y la ubicación de los implantes endometriales, la endometriosis se clasifica en cuatro etapas: mínima (I), leve (II), moderada (III) y grave (IV). La mayoría de los casos de endometriosis también se pueden clasificar como leves o moderados, según la extensión de los implantes superficiales y la cicatrización. El tipo moderado y grave de endometriosis da lugar a la formación de quistes y cicatrices más graves. La infertilidad es más frecuente en la endometriosis en estadio IV.

Las causas y los posibles factores de la endometriosis incluyen los siguientes:

La historia familiar como causa de la endometriosis: las mujeres con antecedentes familiares de endometriosis tienen un 70-100% de probabilidades de verse afectadas por esta afección. Además, en casos de gemelos idénticos, existe la posibilidad de que la endometriosis afecte al niño.

Menstruación retrógrada: durante la menstruación, la sangre fluye fuera de la vagina, pero una pequeña cantidad también fluye hacia atrás a lo largo de las trompas de Falopio hacia la pelvis. En el 90% de los casos, la sangre, que contiene las células endometriales, se absorbe o descompone y no causa síntomas; sin embargo, en mujeres que sufren de endometriosis, este tejido endometrial comienza a crecer a lo largo de los revestimientos de la pelvis.

Metaplasia causante de endometriosis: la transformación del tejido pélvico normal en tejido endometrial causando la endometriosis.

  • Concebir en la vejez
  • Flujo menstrual abundante de sangre durante períodos de más de cinco a seis días
  • Menarquia antes de los once años de edad.
  • Ciclos regulares más cortos
  • Cambios en las células inmunes del cuerpo.
  • Índice de masa corporal bajo
  • Uso excesivo de alcohol.

Conclusión

La endometriosis es comúnmente una enfermedad de los años reproductivos, y los síntomas generalmente desaparecen después de que una mujer llega a la menopausia. Para las mujeres que experimentan síntomas de endometriosis, muchos tratamientos y terapias están disponibles para brindar alivio. Para la infertilidad relacionada con la endometriosis, hay tratamientos disponibles para ayudar a aumentar las posibilidades de concepción de una mujer a través de tratamientos de fertilidad.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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