¿Es la endometriosis una enfermedad autoinmune? ¿La endometriosis aumenta el riesgo de cáncer y otras afecciones cardiovasculares?

Una condición crónica que afecta a una de cada diez mujeres, la endometriosis ocurre cuando el revestimiento del útero comienza a crecer en otras áreas del cuerpo, como los ovarios, las trompas de Falopio, e incluso puede llegar al intestino o la vagina. En circunstancias normales, el revestimiento del útero se espesa durante todo el mes y luego se desprende de su cuerpo durante el ciclo menstrual. Sin embargo, el tejido endometrial desplazado que está creciendo en otras partes también se desprende cada mes pero no puede salir del cuerpo y queda atrapado. Este tejido desplazado puede inflamarse y sangrar, causando irritación severa a los órganos y células que los rodean. Esta es la razón por la cual las mujeres que padecen endometriosis a menudo tienen períodos muy dolorosos y también pueden sangrar entre los períodos.

También tienden a padecer dolores de espalda y pélvicos. La afección afecta a mujeres de entre 15 y 44 años y es más común en mujeres de entre 30 y 40 años. Recientemente se ha observado un cambio en el tratamiento de la endometriosis, ya que cada vez hay más pruebas de que la afección es en realidad una afección autoinmune y no solo hormonal. Los expertos opinan ahora que existe una conexión autoinmune con el motivo por el cual algunas mujeres se ven afectadas por la endometriosis y otras no.

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis afecta a una de cada diez mujeres cuando el tejido que recubre el útero, conocido como tejido endometrial, comienza a crecer fuera del útero en otras partes del cuerpo. Puede comenzar a crecer en los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga e incluso los intestinos. El tejido endometrial es lo que se asocia con el ciclo menstrual de una mujer y las mujeres que sufren de endometriosis terminan teniendo períodos dolorosos y pesados. También experimentan dolores y calambres pélvicos, e incluso puede tener relaciones sexuales dolorosas. La endometriosis es una de las principales causas de infertilidad y también se ha relacionado con otros problemas de salud. De hecho, se ha asociado con ciertas enfermedades autoinmunes, fibromas, cistitis intersticial, adenomiosis e incluso algunos tipos de cáncer.

Debido al crecimiento desplazado de los tejidos endometriales, los órganos y las células que lo rodean pueden irritarse como el tejido se inflama y sangra. Como no hay forma de que este tejido salga del cuerpo, causa irritación y dolor en varios lugares donde crece el tejido. La causa exacta de la endometriosis sigue siendo poco conocida y los investigadores han creído que hay varias causas diferentes de endometriosis. Los médicos aún no están seguros de qué es exactamente lo que desencadena esta condición. Sin embargo, una nueva investigación ahora cree que la endometriosis podría ser causada por una combinación de factores tales como la genética y la disfunción inmune, colocando a la endometriosis en la categoría de enfermedades autoinmunes.

¿La endometriosis es una enfermedad autoinmune?

Hasta ahora, el enfoque clínico para el tratamiento de la endometriosis era la cirugía seguida de medicamentos para la supresión hormonal que generalmente eran anticonceptivos hormonales u otras drogas similares. Ahora, sin embargo, hay un cambio en el tratamiento de la endometriosis. El nuevo enfoque está cambiando hacia tratamientos antiinflamatorios e inmunomoduladores. Esto se debe al hecho de que existe una evidencia creciente que apunta al hecho de que la endometriosis podría no ser principalmente una condición hormonal, sino que es una enfermedad autoinmune.

Aunque la endometriosis todavía no se ha declarado oficialmente como una enfermedad autoinmune , la investigación es rápida al sugerir este hecho.

En 2012, un documento titulado “¿Existe una asociación entre la autoinmunidad y la endometriosis?” fue lanzado. Los autores de esta revisión de la literatura exploraron la conexión autoinmune en detalle. El documento concluyó que la endometriosis cumple la mayoría de los criterios de clasificación que definen una enfermedad autoinmune, como anticuerpos específicos de tejidos y marcadores sanguíneos de citocinas inflamatorias.

El documento demostró además que la endometriosis con frecuencia también ocurre en combinación con otras enfermedades autoinmunes como artritis reumatoide, LES, enfermedad inflamatoria intestinal y enfermedad tiroidea autoinmune.

Aunque la evidencia no llega a decir que la endometriosis es una enfermedad autoinmune, lo que queda claro en estudios recientes es que definitivamente existe una interacción compleja entre la defensa del cuerpo mecanismo para evitar que las células endometriales se implanten fuera del útero y causen lesiones inflamatorias. Sin embargo, aún se desconoce el papel exacto que desempeñan los sistemas inmunes en este proceso. Por lo tanto, aunque la endometriosis todavía no se ha clasificado como una enfermedad autoinmune, aumenta la evidencia de que sí aumenta el riesgo de otras enfermedades autoinmunes. Los expertos creen que es la naturaleza inflamatoria de la endometriosis la que desencadena un desequilibrio en el sistema inmunitario, dando lugar a otros trastornos autoinmunes.

Endometriosis y otros trastornos autoinmunes

Los investigadores continúan explorando y comprendiendo cuál es la causa raíz de la endometriosis. Ahora se cree que las mujeres que sufren de endometriosis podrían tener respuestas anormales del sistema inmune derivadas de endometriosis o endometriosis podrían ser el resultado de tales respuestas.

Hipotiroidismo artritis reumatoide la fibromialgia etc., son todos trastornos autoinmunes y se han relacionado con una mayor tasa de incidencia en mujeres con endometriosis. Se cree que la inflamación desempeña un papel en estas afecciones, similar a la endometriosis.

Otros trastornos autoinmunes relacionados con la endometriosis son celiaquía y síndrome inflamatorio intestinal (SII). Ambas afecciones inflamatorias tienen una conexión establecida con la endometriosis.

Existen muchos otros trastornos autoinmunes que se han relacionado con la endometriosis además del factor de inflamación. Sin embargo, las estadísticas no son muy claras al respecto. Tomemos el ejemplo de esclerosis múltiple y lupus sistémico . Estas dos condiciones a menudo se identifican como trastornos autoinmunes que tienen una mayor tasa de incidencia en mujeres con endometriosis, aunque un estudio ha demostrado que no podemos probar de manera concluyente que exista conexión con la endometriosis.

La endometriosis aumenta el riesgo de cáncer

Es cierto que si bien no sabremos con certeza si la endometriosis es un trastorno autoinmune, la condición definitivamente aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Estos incluyen los siguientes.

Cáncer de ovario: El riesgo de que una mujer desarrolle cáncer de ovario en su vida sigue siendo bastante bajo. Sin embargo, se sabe que la endometriosis aumenta las posibilidades de ser diagnosticado con cáncer de ovario . Mientras que la mayoría de las lesiones de endometriosis son benignas, pueden volverse cancerosas debido a los niveles de estrógeno, estrés oxidativo y otros factores.

Cáncer de piel: Se han realizado 12 estudios que exploran el vínculo entre la endometriosis y el cáncer de piel . Siete de estos 12 estudios encontraron claramente que las mujeres con endometriosis tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Los cinco estudios restantes no pudieron demostrar un vínculo claro. Según los resultados de estos estudios, se cree que la exposición a toxinas y productos químicos ambientales puede desencadenar cáncer de piel y endometriosis en las mujeres, conectando así las dos afecciones.

Cáncer de cuello uterino: Contrario a la creencia de que la endometriosis aumenta el riesgo de cáncer, la investigación ha sugerido que las mujeres que tienen endometriosis en realidad tienen un menor riesgo de cáncer de cuello uterino . La causa exacta de por qué ocurre esto sigue siendo desconocida.

Otros cánceres: También se han realizado estudios sobre cáncer cerebral, cáncer endocrino, cáncer de riñón y linfoma no Hodgkin para determinar si hay una conexión a la endometriosis, pero los resultados han sido mixtos. Mientras que algunos estudios muestran la presencia de un fuerte vínculo entre la endometriosis y estos cánceres, otros afirman que no hay pruebas suficientes para demostrar un vínculo. A partir de ahora, aún se necesita más investigación para comprender si existe un vínculo entre la endometriosis y estos otros tipos de cáncer.

La endometriosis aumenta el riesgo de afecciones cardiovasculares

Parece haber un fondo genético compartido entre la endometriosis y la enfermedad arterial coronaria. Se cree que el estrés oxidativo está relacionado con estas dos condiciones e implica que las condiciones están relacionadas. De hecho, las cirugías que se usan para tratar la endometriosis, como las histerectomías, también se usan para tratar las enfermedades cardíacas.

Tratamiento de la endometriosis con medicamentos autoinmunes

Los estudios que se han realizado con medicamentos existentes como anti-TNF y pentoxifilina no han mostrado cambios en los síntomas de la endometriosis. Los expertos coinciden en que dado que las hormonas son el factor principal en la endometriosis y que los cambios en las hormonas son exitosos en el tratamiento de la endometriosis, cualquier tratamiento autoinmune diseñado en el futuro tendrá que ser comparado con estas terapias hormonales para efectos secundarios y para determinar su impacto final en los síntomas de la endometriosis. Tal tipo de estudio aún no se ha llevado a cabo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, a diferencia de algunos de los otros trastornos autoinmunes, la endometriosis no tiene un autoanticuerpo mensurable y tampoco se sabe que responda positivamente a ningún de los tratamientos conocidos para autoinmunidad.

También hay algunas otras comorbilidades que se sospecha que vienen con endometriosis. La investigación aún trata de comprender más acerca de cómo estos trastornos se relacionan con la endometriosis. Por ejemplo, se cree que las infecciones vaginales y las infecciones de las vías respiratorias superiores también son más frecuentes cuando tiene endometriosis.

Conclusión

En resumen, aunque muchos estudios sospechan que la endometriosis es una enfermedad autoinmune, todavía no hay pruebas claras que sugieran que tiene una base autoinmune, ya que no hay autoanticuerpo que pueda identificarse y la falta de respuesta a la los tratamientos de autoinmunidad existentes no han mostrado ninguna mejora en la endometriosis. Esto también indica que los medicamentos como los esteroides (prednisona) y el metotrexato que se han usado para tratar enfermedades autoinmunes no resultarán beneficiosos para las mujeres que tienen endometriosis. Si bien la investigación todavía está en curso en el campo de la endometriosis, todavía no se ha determinado cuál es el papel exacto que desempeña el sistema inmune y con la endometriosis.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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