ITU en niños: causas, signos, síntomas, manejo, prevención

Una infección común que tienen muchos niños es la infección del tracto urinario o la infección urinaria. La infección urinaria se observa con más frecuencia en niños de 2 a 5 años de edad. Sin embargo, la infección es menos frecuente en los recién nacidos que tienen hasta 28 días de edad. La IU ocurre más en las niñas que en los niños, ya que sus uréteres son más cortos que los niños y están más cerca de la uretra. Antes de analizar las causas, los signos, los síntomas y el manejo de la IU en niños, entendamos la anatomía del sistema urinario.

El sistema excretor humano es uno de los sistemas más importantes del cuerpo humano y el tracto urinario es una parte importante de él. El tracto urinario consiste en un par de riñón, vejiga urinaria, uréteres y uretra. Los riñones tienen numerosas arterias y contienen unidades funcionales conocidas como nefronas. Estas nefronas filtran la sangre renal y absorben los ingredientes esenciales de la sangre renal, como el contenido de sodio y agua, mientras extraen el líquido residual denominado “orina”. Esta orina luego pasa a través de los uréteres y se almacena en la vejiga urinaria. La vejiga almacena la orina y la vacía fuera del cuerpo a través de una abertura denominada uretra. Durante la micción, los músculos de la vejiga se contraen para vaciar la vejiga y expulsar la orina a través de la uretra, una abertura muscular.

El sistema urinario consta de dos partes: sistema del tracto urinario superior y sistema del tracto urinario inferior. El sistema urinario superior incluye los riñones y los uréteres, mientras que el sistema urinario superior incluye la uretra y la vejiga.

La infección del tracto urinario puede ocurrir en cualquier parte del sistema urinario, como los uréteres, la vejiga o la uretra; sin embargo, ocurre con más frecuencia en la uretra y la vejiga urinaria, ya que se encuentran cerca de la parte inferior del tracto. La infección del tracto urinario superior es comparativamente menos común y parece ser más grave.

El curso de la infección puede durar desde unos pocos días hasta un mes y puede llevar a complicaciones graves si no se trata o se trata de manera incompleta.

Signos y síntomas de ITU en niños.

Los signos y síntomas de la infección del tracto urinario o IU en niños dependen de la gravedad de la infección y de la parte del sistema urinario infectada. Los síntomas de ITU en niños incluyen:

  • Dolor ardiente al pasar la orina
  • Orina turbia
  • Sensación de urgencia para pasar la orina seguida de una excreción de orina incompleta o mínima
  • La orina tiene olor fétido y riguroso.
  • Mayor frecuencia de micción.
  • A menudo se ve sangre en la orina.
  • Dolor severo de abdomen y costado.
  • Dolor en la zona pélvica y lumbar.
  • Micción en la noche durante el sueño.
  • Fiebre y vómitos
  • Diarrea y náuseas asociadas.
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Piel caliente debido a la inflamación.
  • Irritación y comportamiento molesto con la angustia.
  • Erupción cutanea.

Si la infección urinaria de larga duración no se trata en niños o si se ignoran los síntomas, la infección puede presentarse con una afección más grave que lleve a:

  • Absceso en el riñón
  • Disminución de la función renal que conduce a insuficiencia renal.

La inflamación en el riñón puede ocurrir debido a un vaciado incompleto de la orina desde la vejiga debido a un bloqueo o como consecuencia de una condición médica subyacente existente. 
La infección también puede conducir a la sepsis, que puede poner en peligro la vida.

Causas de la ITU en niños

En su mayoría, las infecciones del tracto urinario son causadas por bacterias como Escherichia coli. Las bacterias entran al cuerpo a través de la piel alrededor del ano o la vagina. E. coli se encuentra en el intestino de forma natural. Sin embargo, ciertas condiciones aumentan el riesgo de infección del tracto urinario y hacen que el cuerpo sea propenso a desarrollar la infección. Las condiciones incluyen:

  • Función anormal del tracto urinario en niños
  • El uso de paños ajustados
  • Defecto congénito en el tracto urinario que produce un flujo de orina hacia atrás.
  • Entrenamiento inadecuado del baño al niño.
  • Mala higiene que lleva a la infección de la piel.
  • Mantener la orina por más tiempo
  • Obstrucción en el tracto urinario.
  • Limpiar después del movimiento intestinal en la parte posterior para avanzar.

Diagnóstico de ITU en niños.

En su mayoría, la infección del tracto urinario se diagnostica al observar los síntomas. Desde entonces, los niños no pueden describir exactamente los síntomas de la UTI correctamente; es imprescindible que los padres realicen un control periódico de los síntomas para diagnosticar una ITU en una etapa temprana. Es recomendable llevar al niño inmediatamente al médico para un diagnóstico temprano y el mejor tratamiento para la cura. Las siguientes pruebas son útiles para diagnosticar:

  • El análisis de orina realizado con una tira reactiva para verificar la presencia de sangre en la orina y el recuento de glóbulos blancos.
  • La prueba de laboratorio de cultivo de orina de media corriente se utiliza para identificar las bacterias causantes de infección.
  • El cultivo de orina con catéter es el método más apropiado para identificar la infección, donde el catéter se inserta en la uretra y en la vejiga para recoger la muestra de orina.
  • También es recomendable la ecografía del riñón y la vejiga.
  • La exploración renal de medicina nuclear (DMSA), prueba nuclear con un isótopo, también se puede hacer para verificar la ITU.
  • La tomografía computarizada y la resonancia magnética también son útiles para el diagnóstico temprano.
  • La uretrografía del quiste miccional (VCUG, por sus siglas en inglés) es una prueba de rayos X que se utiliza para determinar el flujo de orina mediante el uso de un medio de contraste en la vejiga, para identificar si existe algún bloqueo estructural.

Gestión de la ITU en niños.

El manejo o tratamiento de la ITU en niños depende de la gravedad y el tipo de infección; lo que a su vez ayuda en la pronta selección de antibióticos.

El régimen de medicamentos más común para tratar la ITU en niños es el siguiente:

  • Amoxicilina
  • Amoxicilina y ácido clavulánico.
  • Cefalosporina
  • Doxiciclina
  • Sulfametoxazol-trimetoprim.

Una infección más grave o potencialmente mortal puede requerir que el niño sea hospitalizado para un seguimiento continuo y apoyo médico. La gestión entonces también incluiría:

  • Infusión intravenosa de líquidos.
  • Antibióticos intravenosos
  • Medicamentos para el dolor para el dolor abdominal insoportable .

Prevención de la ITU en niños

Siempre hay que tener en cuenta que es mejor prevenir que curar. Por lo tanto, se deben tomar medidas de precaución adecuadas para prevenir la infección. Las medidas incluyen:

  • Monitorear la micción del niño y la frecuencia de cualquier signo.
  • Se aconseja al niño beber suficiente agua y mantenerse hidratado.
  • Controle la fiebre del niño y llévelo al médico si la fiebre sube más allá de los 101 grados F
  • Se aconseja a los padres cambiar pañales adecuadamente
  • Mantenimiento adecuado de la higiene.
  • Se aconseja a los padres que entrenen adecuadamente al baño con el niño.
  • Se aconseja al niño evitar la retención de orina por más tiempo.

Aunque, la ITU en niños es muy común; Deben tomarse las medidas adecuadas para prevenir una infección de ITU en niños.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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