¿Es el tétanos una infección común?

El tétanos es una enfermedad infecciosa grave causada por la bacteria Clostridium tetani. Cualquier persona puede infectarse con estas bacterias a través de un corte o una herida profunda o mordeduras de animales o insectos. Por lo general, afecta el sistema nervioso que conduce a las contracciones de los músculos del cuerpo. También se conoce como enclavamiento ya que conduce a contracciones de los músculos de la mandíbula que se extienden a otros músculos del cuerpo. Esta infección no es contagiosa y no se transmite de persona a persona. Puede ser potencialmente mortal en algunos casos y requerir una intervención médica inmediata.

¿Es el tétanos una infección común?

El tétanos es una infección común, pero sus incidencias se reducen en gran medida debido al uso generalizado de la vacuna contra el tétanos. Sus tiros de refuerzo se dan en cada 10 años. La incidencia de tétanos es más alta en Uganda e India, según la OMS, que representa el 40% de los casos de tétanos en el mundo.

El tétanos es una infección bacteriana que afecta el sistema nervioso. Cualquiera puede contraer la infección a través de las esporas de la bacteria presente en el suelo. Las esporas liberan neurotoxinas en los tejidos muertos, como heridas sucias o ombligo, después del parto no estéril. Estas bacterias generalmente crecen en las heridas que son punzadas por clavos sucios, herramientas, cuchillos y picaduras de animales o insectos. Los bebés recién nacidos tienen el mayor riesgo de contraer la infección si su cordón umbilical se corta a través de una afeitadora, cuchillos u otros instrumentos sucios o manos sucias de la persona que realiza el parto.

El tétanos es común principalmente en áreas rurales donde la higiene adecuada o la esterilidad de la entrega de instrumentos como la afeitadora no se mantiene durante las entregas de bebés en el hogar. Según la OMS, 200000 bebés mueren debido al tétanos neonatal.

El tétanos es común en climas cálidos y húmedos con suelo rico, especialmente en áreas densamente pobladas.

¿Cuáles son sus síntomas?

El período de incubación de las bacterias entre la exposición a las bacterias causantes y la aparición de los síntomas es de 3 a 21 días. En la mayoría de los casos, los síntomas se sienten dentro de los 14 días posteriores a la infección inicial. Si las infecciones ocurren más rápido después de la exposición, los síntomas resultantes aparecen rápida y severamente para llevar a consecuencias potencialmente mortales con un mal pronóstico.

La infección por tétanos involucra principalmente los nervios que abastecen los músculos. Esto conduce a la contracción de los músculos dando lugar a los síntomas como

  • Alta presion sanguinea
  • Espasmos y rigidez en los músculos de la mandíbula, cuello, pecho, espalda y abdomen.
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Transpiración
  • Sensibilidad al tacto
  • Dificultad para tragar.
  • Heces con sangre
  • Dolor de garganta
  • Aumento de la frecuencia cardiaca

Los bebés recién nacidos desarrollan tétanos después del nacimiento en 3 a 28 días si se exponen a la bacteria tetani. Sus músculos se ponen rígidos y dejan de alimentarse. Pueden ocurrir espasmos musculares severos y contracción que es seguida por la muerte.

Complicaciones

Los casos severos de tétanos causan músculos severos y convulsiones. Esto da lugar a fracturas de la columna vertebral. El latido del corazón se vuelve anormal y puede aparecer una coma. Se puede desarrollar neumonía u otras infecciones. Estos eventos pueden llevar a la muerte. Los niños muy pequeños, los recién nacidos y las personas mayores tienen mayor riesgo de desarrollar tales complicaciones y morir.

Prevención

La inmunización es la mejor manera de prevenir el tétanos. Las vacunas DTP y DT se administran a niños pequeños y bebés, y Td a adultos para prevenir el tétanos. En muchos países, el tétanos se administra en una combinación de otras vacunas como la difteria, la tos ferina, la vitamina y la influenza Hemophilus tipo b.

Los recién nacidos se inmunizan inmunizando a la madre embarazada (los anticuerpos se transfieren al feto a través de la placenta) o después del embarazo con toxoide tetánico. Esto ayuda a prevenir el tétanos tanto en la madre como en el bebé.

Conclusión

El tétanos es una infección grave que puede afectar el sistema nervioso y puede causar contracciones musculares en el cuerpo. Sus incidencias son más comunes en los recién nacidos que se entregan a través de instrumentos sucios o manos sucias de la persona que realiza el parto. Es más común en áreas rurales donde la higiene no se mantiene durante el parto de los bebés.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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