¿La hepatitis E se transmite sexualmente?

La hepatitis E es un patógeno transmitido por el agua que se transmite básicamente al beber agua contaminada y no se cree que se transmita sexualmente. No hay pruebas científicas de que el HEV se propague por contacto sexual. El VHE es diferente de otros virus, que ni siquiera se propagan de persona a persona (por ejemplo, dándose la mano). La mayoría de los otros virus de la hepatitis (A, B y C) se transmiten por contacto sexual. Pero hay una diferencia entre ellos sobre cómo se transmiten y el riesgo de exposición durante el contacto sexual.

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¿La hepatitis E se transmite sexualmente?

La hepatitis E, sin duda, se transmite por vía fecal-oral. Es frecuente en países donde falta agua limpia y saneamiento deficiente. Las personas de países de altos ingresos pueden contraer la infección por HEV a través del agua contaminada mientras viajan en los países endémicos. Estas infecciones de viaje se asocian principalmente con los genotipos 1 y 2. Sin embargo, hay casos reportados de pacientes que no han viajado a países endémicos. Esta condición se conoce como infecciones de hepatitis autóctonas, que han aumentado recientemente en los países desarrollados.

Las infecciones por hepatitis autóctonas son causadas principalmente por el genotipo 3 del HEV, las infecciones sintomáticas por el genotipo 3 del HEV son más comunes entre las personas de mediana edad y mayores, así como entre los hombres. Las infecciones por VHE suelen ser asintomáticas, pero las infecciones por genotipo 3 pueden causar hepatitis crónica en pacientes inmunocomprometidos. Este grupo incluye a los pacientes que han recibido un trasplante de órganos, los pacientes que reciben quimioterapia y personas infectadas por el VIH. La evidencia más reciente sugiere que el HEV causado por los genotipos 3 se transmite zoonóticamente.

Se han producido brotes de hepatitis E en muchos países del sudeste asiático, África y México, así como en otras áreas geográficas que carecen de una fuente de agua limpia y saneamiento. La incidencia de este virus se informó por primera vez en 1955 durante un brote en Nueva Delhi, India. Fue la epidemia en el brote del año 1955-56 en Delhi, que afectó a un total de 29000 personas. Las rutas de transmisión continúan siendo uno de los aspectos más debatidos del HEV. Sin embargo, no se pueden sacar conclusiones firmes sobre la transmisión sexual del VHE.

Otro hecho es que el virus tiene una tasa de transmisión vertical del 50%. Una infección transmitida verticalmente significa transmisión de madre a hijo, es decir, directamente de la madre al embrión o durante el embarazo o el parto. Hay cada vez más pruebas de que el HEV es un factor importante para la morbilidad y mortalidad materna en el sur de Asia, especialmente si se produce una infección en el tercer trimestre con el genotipo 1. Causa insuficiencia hepática fulminante y muerte materna, por lo que no está claro el mecanismo (patogénesis de la lesión hepática) . Pero algunas teorías dicen que la interacción de los cambios hormonales e inmunológicos durante el embarazo, junto con una alta carga viral de HEV, hace que la mujer sea más vulnerable.
Los cambios inmunológicos durante el embarazo promueven el mantenimiento del feto en el entorno materno mediante la supresión de la inmunidad mediada por células T, lo que hace que las mujeres embarazadas sean más susceptibles a infecciones virales como la infección por HEV. Durante el embarazo, los niveles de progesterona, estrógeno y gonadotropina coriónica humana aumentan a medida que avanza el embarazo. Estas hormonas desempeñan un papel considerable en la alteración de la regulación inmune y el aumento de las replicaciones virales.

Para reducir la infección, es importante mantener prácticas higiénicas como lavarse las manos con agua segura, especialmente antes de manipular alimentos, evitar beber agua o usar cubitos de hielo de pureza desconocida y evitar comer frutas y verduras sin pelar. En la actualidad, las opciones de tratamiento para pacientes con hepatitis E crónica incluyen la reducción de la inmunosupresión y la administración de interferón alfa pegilado o ribavirina. Actualmente, no hay vacuna contra el HEV disponible excepto en China. Esta vacuna no se vende en otros países, ya que no está aprobada.

La vacunación, el saneamiento de las aguas residuales y las fuentes de agua, y la educación pública ayudarán a prevenir las endemias o epidemias, que pueden terminar en una reducción de la carga humana. El desarrollo de una vacuna contra el HEV porcino zoonótico reduciría los casos de contacto con los cerdos y los alimentos en humanos, así como disminuiría la propagación del virus entre las especies animales. El control de los desechos animales, la escorrentía y las aguas residuales descontaminadas es clave para limitar la propagación del HEV a las aguas costeras y superficiales y, a su vez, reducir la contaminación concomitante de los mariscos.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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