¿Cómo se cura o trata la hepatitis?

La hepatitis C es un virus devastador que afecta a más de 150 millones de personas en todo el mundo cada año. El virus causa inflamación del hígado y la enfermedad puede ser mortal si no se trata de manera oportuna y eficiente. Un virus transmitido por la sangre, el virus de la hepatitis C (VHC), puede dañar permanentemente el hígado junto con otros sistemas del cuerpo. Muchos pacientes que tienen hepatitis C no requieren ningún tratamiento, y en las etapas iniciales de la enfermedad en sí, el sistema inmunológico es capaz de combatir la infección. Sin embargo, una vez que la enfermedad avanza a su etapa crónica o más avanzada, requiere tratamiento e intervención médica.

En promedio, la hepatitis C generalmente se trata con una combinación de medicamentos antivirales. El curso del tratamiento dura varias semanas, e incluso puede llegar hasta un año. Estos medicamentos antivirales van dentro del cuerpo y tienen el siguiente efecto:

  • Ayudan al sistema inmunológico a deshacerse del virus.
  • Evitan la inflamación o al menos ralentizan el proceso de inflamación y el daño causado al hígado.
  • Reducen las posibilidades de desarrollar cirrosis o incluso cáncer de hígado. En algunos casos, estos medicamentos pueden evitar que esto suceda por completo.
  • Los medicamentos más comunes utilizados para tratar la hepatitis C incluyen ribavirina e interferón.

Ribavirina: también conocida como tribavirina, el medicamento se usa en combinación con otros medicamentos antivirales para tratar la hepatitis C crónica. Hay varios efectos secundarios asociados con la ribavirina. Algunos de los efectos secundarios más comunes del consumo de ribavirina incluyen:

Interferón: el interferón es una proteína que se produce de forma natural y es fabricada por el propio cuerpo como una respuesta a la invasión de bacterias y virus. El inconveniente de usar interferón es que causa varios efectos secundarios desagradables. En algunos casos, estos efectos secundarios pueden ser graves, lo que hace que el paciente finalmente rechace o detenga el tratamiento.

Algunos de los efectos secundarios comunes de tomar interferón incluyen:

  • Fatiga o debilidad generalizada.
  • Depresión
  • Náuseas y / o vómitos.
  • Diarrea o malestar estomacal
  • Ansiedad
  • Síntomas parecidos a la gripe que incluyen dolor muscular, dolor de cabeza, fiebre baja.

El lanzamiento de antivirales de acción directa (DAA)

Debido a los efectos secundarios tóxicos del interferón y la ribavirina, los investigadores han estado trabajando durante años para encontrar un medicamento que sea eficaz en el tratamiento de la hepatitis C, pero sin estos efectos secundarios graves. Finalmente, ha habido un gran avance en este proceso. Conocidos como antivirales de acción directa, o DAA, estos medicamentos se han desarrollado recientemente, a partir de 2013. Los más nuevos son lepidasvir o sofosbuvir (marca Harvoni y Sovaldi), paritaprevir / ombitasvir / ritonavir / dasabuvir (marca Viekira Pak ), y se sabe que estos medicamentos tienen una tasa de efectividad del 90% y solo deben tomarse durante 8 a 12 semanas. Antes, era necesario tomar interferón o ribavirina durante un período de 24 a 48 semanas.

Los DAA funcionan dirigiéndose directamente al virus de la hepatitis C en cada etapa de su ciclo de vida. El interferón por otro lado trabajó activando el sistema inmunológico para luchar contra el virus.

En diciembre de 2013, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) aprobó el uso de sofosbuvir (marca Sovaldi) como uno de los primeros tratamientos combinados no basados ​​en interferón para la hepatitis C. El medicamento funciona solo en ciertos genotipos del virus, no a través de todos ellos Ha sido aprobado para tratar los genotipos 1-4 del VHC. La droga sigue siendo un hito importante en la historia del tratamiento de la hepatitis C, ya que los genotipos 1-4 son los que causan la mayoría de las infecciones de hepatitis C en la mayoría de los países. El inconveniente de Sovaldi es que se lanzó a un precio muy alto, lo que dificulta que muchos pacientes con hepatitis C puedan pagar. Sin embargo, los estudios han demostrado que el fármaco es altamente eficaz para tratar la enfermedad.

Trasplante de hígado

Si el VHC causa daño hepático irreversible y en etapa terminal , la única opción de tratamiento que queda es un trasplante de hígado. Sin embargo, el problema es que no es necesario que un trasplante garantice que no se infecte nuevamente con el VHC. Los estudios han demostrado que la recurrencia del VHC después de un trasplante es universal a partir de hoy. El paciente tendrá que volver a tomar medicamentos antivirales después del trasplante, ya que el virus también regresará al hígado trasplantado.

Haciendo medicamentos de genotipo pan y abordando el alto precio

A partir de hoy, la Asociación Europea para el Estudio del Hígado (EASL) solo ha recomendado dos tratamientos que son pan-genotípicos, lo que significa que son efectivos en todos los genotipos del virus de la hepatitis C. Sin embargo, de estos dos, uno tiene algunos de los mismos efectos secundarios que el del interferón. El segundo es una combinación de daclatasvir y sofosbuvir (nombre de marca Daklinza). Se ha encontrado que Daklinza es eficaz en todos los genotipos, pero en personas que también están infectadas con el virus del VIH .

El problema con todos estos nuevos tratamientos es el alto costo. Estos puntos de alto precio hacen que sea difícil tener acceso a estos nuevos medicamentos, especialmente en entornos con recursos limitados. Los gobiernos de todo el mundo deben hacer un gran esfuerzo para reducir el precio para que estas terapias contra el VHC se puedan implementar con éxito para combatir la hepatitis C.

Desarrollo de nuevas drogas

Se están realizando varios estudios de investigación nuevos para descubrir tratamientos nuevos y efectivos para la hepatitis C, en particular tratamientos que no tienen tantos efectos secundarios. También hay muchos medicamentos que están en desarrollo para tratar el VHC. Estos nuevos medicamentos apuntan a las diferentes partes del ciclo de vida del virus. Los expertos esperan que al combinar varios medicamentos juntos, puedan encontrar una cura para todos los genotipos del virus de la hepatitis C, sin tener que usar interferón.

La compañía farmacéutica AbbVie, Inc. está en el proceso de hacer una nueva combinación de medicamentos que aún se encuentra en ensayos clínicos. Este medicamento está compuesto por un inhibidor de la NS5A y un inhibidor de la proteasa, y actúa deteniendo el proceso de replicación del virus de la hepatitis C.

Estudio ASTRAL

Varias versiones del estudio ASTRAL han estado probando varias combinaciones de medicamentos para encontrar un tratamiento pan-genotípico efectivo para la hepatitis C. Una versión del estudio, ASTRAL-1, ha estado probando una combinación de sofosbuvir / velpatasvir nombre Epclusa), en un ensayo clínico doble ciego. El ensayo ha encontrado hasta ahora que SOF / VEL es casi 100% efectivo contra todos los genotipos del VHC, excepto el genotipo 3.

Mientras tanto, ASTRAL-2 está comparando este medicamento con un medicamento combinado de ribavirina y sofosbuvir en pacientes. Este estudio ha demostrado una efectividad del 99% de este nuevo medicamento en todos los genotipos.

Similarmente, otras versiones del estudio ASTRAL también intentarán encontrar un tratamiento que sea efectivo para todos los genotipos del virus.

Alternativa de bajo costo

Debido al alto costo de la mayoría de los tratamientos contra el VHC, una empresa con sede en Egipto ha desarrollado recientemente un nuevo tratamiento contra el VHC de bajo costo conocido como ravidasvir. Esta es una droga oral, que se considera eficaz contra todos los genotipos del VHC. El medicamento también ha mostrado un buen perfil de seguridad durante los ensayos clínicos, al no tener efectos secundarios tóxicos como el interferón. También hay menos posibilidades de interacciones con otros medicamentos. El fármaco ya se ha probado en varios pacientes egipcios que padecen el genotipo 4 del VHC y demostró ser 100% efectivo en pacientes que no tenían cirrosis. En pacientes con cirrosis, el fármaco mostró una tasa de eficacia del 94%. La compañía ahora se está preparando para realizar ensayos clínicos en otros países y está realizando estudios para comparar ravidasvir con sofosbuvir.

Conclusión

Las opciones de tratamiento novedosas y efectivas que también son financieramente viables solo serán factibles con el ingreso de medicamentos genéricos en la industria. Hasta entonces, existe la esperanza de que los numerosos estudios de investigación que se están realizando en todo el mundo para curar la hepatitis C encuentren una forma de mejorar los DAA y hacerlos eficaces contra todos los genotipos del virus.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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