¿Puedo tener EM si mi resonancia magnética es normal?

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que consiste en el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos. El nervio está rodeado por un tejido graso conocido como vaina de mielina que protege al nervio del daño externo y ayuda a la conducción de impulsos eléctricos. Cuando esta vaina de mielina se daña en múltiples ubicaciones, dejando una cicatriz conocida como esclerosis, la conducción de los impulsos eléctricos en los nervios a menudo se interrumpe y es anormal. Esta conducción anormal y alterada de los impulsos conduce a varios síntomas de la EM.

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Aunque la causa de la esclerosis múltiple aún no está clara, se cree que se debe al ataque del sistema inmunitario contra la vaina de mielina. Se supone que esta autoinmunidad se desencadena por varios factores, como la genética, las infecciones, el tabaquismo, el sexo femenino y la ubicación geográfica fuera del ecuador.

Los síntomas experimentados en la EM son variables en cada paciente. Estos pueden abarcar desde fatiga, dolor, debilidad, hormigueo, cambios visuales, anomalías en el habla, cambios intestinales, incontinencia de vejiga, ataxia , sensaciones anormales, espasmos, problemas de audición y depresión .

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El diagnóstico de EM no se basa en ninguna prueba de laboratorio o imagen en particular. El diagnóstico de EM es una combinación de síntomas y signos clínicos, resonancia magnética, potencial evocado y examen de LCR para detectar la presencia de bandas oligoclonales.

Imágenes de resonancia magnética (MRI)

La RM es una prueba de imagen específica y altamente sensible para la EM. La RM se utiliza para detectar la cicatrización o esclerosis causada por la EM en el sistema nervioso central. La RM es superior a la tomografía computarizada en la identificación de áreas de daño y lesiones de sustancia blanca con la ventaja adicional de cero radiación. Sin embargo, se evita en personas con implantes metálicos, clips de aneurisma y marcapasos cardíacos.

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Alrededor del 95% de los pacientes con EM clínicamente definitiva tienen una RM anormal, pero la RM no es una investigación definitiva, ya que hasta el 4% de los individuos sanos normales pueden tener lesiones periventriculares que no pueden distinguirse de la EM. Las lesiones de la materia blanca también se pueden encontrar en otras afecciones, incluidos los cambios relacionados con la isquemia y la edad. Una persona con una resonancia magnética anormal tiene aproximadamente un 83% de riesgo de desarrollar EM clínicamente definida en 10 años. Cuando el número de lesiones es mayor en una RMN, la discapacidad será peor y el tiempo de conversión a un diagnóstico clínicamente definido de EM será relativamente más temprano para una persona que tenga menos lesiones.

Por otro lado, una IRM normal no descarta el diagnóstico de EM. Alrededor del 5% de las personas, que han confirmado la EM basándose en otros criterios diagnósticos, no muestran lesiones cerebrales en la MRI. Estas personas pueden tener lesiones en otros lugares, como la médula espinal o lesiones que no se pueden detectar con la IRM. Una persona con IRM normal tiene aproximadamente un 11% de riesgo de desarrollar EM clínicamente definida en 10 años. Aunque, las posibilidades son menores, un paciente todavía puede ser positivo para la EM, incluso si su IRM es normal. Por lo tanto, la RM sola no se utiliza para diagnosticar la EM, especialmente en pacientes con historias atípicas o inespecíficas. Además, otras pruebas de diagnóstico, como el examen de LCR y el potencial evocado, también deben acompañar la RM antes de descartar la EM y llegar a un diagnóstico definitivo.

Examen de líquido cefalorraquídeo (LCR)

El examen del LCR también tiene una alta sensibilidad y especificidad para la EM. El examen del LCR se realiza para buscar un patrón de tinción específico de los anticuerpos conocidos como bandas oligoclonales (OCB). Alrededor del 95% de los pacientes con EM clínicamente definitiva son positivos para las bandas oligoclonales del LCR. Aunque, los OCB también están presentes en muchas enfermedades inflamatorias, también se puede encontrar en pacientes con enfermedades neurológicas no inflamatorias.

Prueba de Potencial Evocado (EP)

Es el estudio de diagnóstico de la conducción eléctrica a través del nervio que estudia la velocidad de conducción y la amplitud del impulso nervioso. El potencial evocado visual (PEV) es el que más contribuye al diagnóstico de EM. Un retraso en la conducción del impulso significa desmielinización y la reducción en la amplitud significa daño a los axones o al bloqueo de la conducción. Aunque, el EP es útil para identificar el bloqueo inicial, se limita a descubrir daños adicionales. Por lo tanto, es el menos eficaz de los tres diagnósticos.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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