¿Qué es el virus Nipah y cómo se transmite? | Síntomas, tratamiento del virus Nipah

El reciente brote del virus Nipah en el estado de Kerala en la India ha puesto de relieve el problema de los virus nuevos y emergentes que están causando infecciones fatales en humanos y animales. En los últimos años, la aparición de zoonosis, que es una enfermedad que se transmite a los humanos desde los animales, ha estado creciendo rápidamente. El huésped natural del virus Nipah es el murciélago frutero y el primer brote de la enfermedad fue identificado en Malasia en 1998. En algunos casos, también se ha visto que a veces los cerdos también sirven como hospedadores intermedios para el virus Nipah.

Mientras que en muchos brotes del virus Nipah, se ha observado que no hubo hospedadores intermedios. Por ejemplo, el consumo de savia de la palma datilera contaminada que ha sido infectada por murciélagos de fruta también puede conducir a un brote de infección por el virus Nipah. La transmisión humana a humana del virus Nipah también se ha documentado. Para comprender mejor el brote reciente de la infección por el virus Nipah, descubramos qué es exactamente el virus Nipah, cómo se transmite, cuáles son los síntomas, las opciones de tratamiento y si la infección del virus Nipah es contagiosa.

El virus Nipah (NiV) es un virus bastante nuevo que causa enfermedades graves tanto en animales como en humanos. El virus es una zoonosis, lo que significa que el virus Nipah se transmite de los animales a los humanos. En el caso del virus Nipah, el animal que transmite esta infección son los murciélagos fruteros del género Pteropus o la familia Pteropodidae. Identificado por primera vez en 1998 durante un brote en Malasia, el virus lleva el nombre de la aldea en la que se descubrió en la aldea de Kampung Sungai Nipah. El virus Nipah, junto con el virus Hendra, se convirtió en un nuevo género conocido como Henipavirus, bajo la subfamilia Paramyxovirinae.

Se ha identificado que los murciélagos de la fruta son los portadores naturales del virus Nipah (NiV) e incluso ciertos cerdos son los portadores intermedios del virus. Debido a la abundancia de murciélagos de la fruta en todo el sur de Asia, es más probable que ocurran brotes del virus Nipah (NiV) en estos países afectados. Sin embargo, se sabe que los murciélagos de las frutas son de naturaleza migratoria y, por lo tanto, es posible que el virus aparezca en lugares inesperados. Hasta ahora, el virus Nipah (NiV) ha infectado a 477 personas y ha matado a 252 personas desde 1998.

Se ha observado que los brotes de infección por el virus Nipah siguen un patrón estacional fuerte y tienen un rango geográfico limitado hasta ahora. Por lo general, durante un brote del virus Nipah, se ha observado que la tasa de mortalidad de las infecciones por NiV oscila entre el 50 y el 75%, aunque es posible que sea tan alta como el 100% en algunos brotes.

¿Cómo se transmite el virus Nipah?

Los murciélagos de la fruta infectados eliminan el virus a través de su excreción y también a través de las secreciones corporales como la saliva, el semen y la orina. Sin embargo, estos murciélagos infectados suelen ser síntomas menos portadores. Sin embargo, entre los cerdos, el virus Nipah (NiV) es muy contagioso y se propaga al toser. De hecho, entrar en contacto directo con cerdos infectados es el modo predominante de transmisión del virus a los humanos. En el brote del virus Nipah de 1998 en Malasia, el 90% de las personas infectadas eran cerdos o tenían algún tipo de contacto con cerdos.

También se sabe que el consumo de savia fresca de palma datilera es un método indirecto de transmisión del virus Nipah a los humanos.

El virus Nipah también pasa a través de las frutas contaminadas, por ejemplo, si los murciélagos dejan las frutas a medio comer y alguien entra en contacto con ellas, existe un alto riesgo de contraer el virus Nipah.

En el último brote en Kerala, India, estamos viendo evidencia de transmisión de persona a persona a medida que los trabajadores de salud se están infectando.

¿Es contagiosa la infección por el virus Nipah?

Sí, la infección por el virus Nipah es altamente contagiosa.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por el virus Nipah?

Cuando los humanos se infectan con la infección por el virus Nipah, causa una infección asintomática. Dentro de los 5 a 15 días de haber estado expuesto al virus, los síntomas de las infecciones comienzan a hacerse visibles. Los signos y síntomas comunes de una infección por el virus Nipah (NiV) incluyen:

Los síntomas iniciales del virus Nipah comienzan con fiebre, dolor de cabeza y somnolencia, seguidos de confusión mental y desorientación. Desde el momento en que aparecen estos síntomas de infección por el virus Nipah, una persona infectada puede caer en un estado de coma dentro de las 24 a 48 horas.

El virus Nipah también está asociado con la inflamación en el cerebro, debido a que la fiebre puede aumentar, lo que lleva a un estado de confusión y delirio. Muchos pacientes también pueden experimentar síntomas respiratorios, neurológicos y pulmonares. La encefalitis es también otra complicación del virus Nipah (NiV).

¿Cómo se diagnostica la infección por el virus Nipah?

El diagnóstico de laboratorio del virus Nipah (NiV) incluye histopatología, serología, aislamiento del virus y PCR. La prueba de neutralización de suero, la prueba ELISA y la RT-PCR se utilizan para obtener una confirmación de laboratorio.

¿Cuál es el tratamiento para la infección por el virus Nipah?

Actualmente no hay tratamiento disponible para una infección por el virus Nipah (NiV). El tratamiento solo se limita a brindar atención de apoyo para aliviar los síntomas de la infección por el virus Nipah y brindar cierta comodidad al paciente. Sin embargo, la OMS señala que al igual que con cualquier enfermedad infecciosa, es importante que se sigan todas las prácticas estándar de control de infecciones para evitar la propagación de la infección por el virus Nipah. Los casos sospechosos de infección por el virus Nipah (NiV) se deben aislar y se debe proporcionar atención de apoyo intensiva a los pacientes que padecen la infección por el virus Nipah. El medicamento Ribavirin ha demostrado ser eficaz en las pruebas in vitro, pero no se ha demostrado que el medicamento sea eficaz en las pruebas en humanos.

Prevención y atención en la infección por el virus Nipah

Como no hay una vacuna disponible para la infección por el virus Nipah (NiV), la única forma es prevenir la infección en primer lugar. Manténgase alejado de la palmera datilera, ya que se sabe que beber savia cruda de palma datilera causa el virus Nipah (NiV).

  • Como el virus es contagioso, es necesario que los proveedores de atención médica en las áreas afectadas creen conciencia sobre los síntomas de la infección y los métodos de transmisión para evitar las infecciones entre humanos.
  • Cualquier persona que experimente cualquiera de los síntomas debe hacerse la prueba de inmediato en un laboratorio o centro certificado.
  • Debe evitarse el contacto directo con murciélagos, cerdos y humanos infectados en las regiones afectadas. El conocimiento sobre el virus y cómo se propaga es necesario para prevenir futuros brotes.
  • Los trabajadores del hospital y los cuidadores tienen un alto riesgo de infectarse con el virus ya que el virus es altamente contagioso.

Conclusión

La infección por el virus Nipah es una enfermedad bastante nueva que se ha descubierto. El virus Nipah, que se transmite de los animales a los humanos, es altamente contagioso y se debe tener el cuidado adecuado para controlar la propagación de la infección del virus Nipah. Las personas que viven en y alrededor del área donde se ha producido un brote del virus Nipah, deben evitar tener frutas que hayan sido mordidas por animales o aves. Es necesario mantener una buena higiene personal y también mantenerse alejado de lugares donde se puedan encontrar murciélagos en grandes cantidades. Definitivamente, evite comer frutas que hayan caído al suelo y también evite el contacto con personas infectadas con el virus. Si está manejando pacientes que tienen el virus Nipah (NiV), asegúrese de usar una máscara y guantes mientras los maneja. Un poco de precaución puede hacer mucho para prevenir la propagación de la infección por el virus Nipah.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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