¿Qué es la encefalitis letárgica y cómo se trata? | Causas, síntomas, pronóstico de la encefalitis letargica

Apareció por primera vez en 1917 en forma de una epidemia muy extendida, la encefalitis letárgica es una forma inusual de encefalitis. También llamada “enfermedad del sueño” o “enfermedad de Nellysa”, esta enfermedad fue descubierta por un neurólogo llamado Constantin von Economo. Probablemente es causada por un virus neurotrópico y afecta a todos los grupos de edad y ambos sexos.

La encefalitis letárgica afecta principalmente a bebés, niños pequeños y personas mayores. Las aves y los mosquitos que habitan en los pantanos transmiten esta enfermedad a los humanos y también a los animales equinos. La encefalitis letárgica es una enfermedad estacional y se presenta principalmente durante el verano y principios de otoño.

La encefalitis letárgica puede ser de naturaleza aguda, subaguda o crónica. Los rasgos característicos de esta enfermedad son degenerativos y cambios inflamatorios en el tálamo y alrededor del cerebro medio. A continuación se observan cambios en la protuberancia, la médula y los ganglios basales. La médula espinal también puede verse afectada de manera difusa. El daño cerebral en la encefalitis letárgica a veces puede dejar a los pacientes en estado de estatua. El curso de la encefalitis letárgica varía significativamente para diferentes individuos, especialmente cuando se acompaña de trastornos y enfermedades simultáneas o preexistentes.

¿Qué causa la encefalitis letárgica?

Las causas exactas de la encefalitis letárgica aún no se conocen. Sin embargo, se cree que se debe a una respuesta autoinmune que puede estar relacionada con patologías o enfermedades infecciosas virales, fúngicas, bacterianas, rickettsias o parasitarias.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis letárgica?

Los síntomas de la encefalitis letárgica se basan en las etapas y la gravedad de la enfermedad. En la etapa aguda de la encefalitis letárgica, hay dolor de espalda y cuello extenso y persistente, dolores de cabeza, delirio y convulsiones. Los síntomas de la encefalitis letárgica también incluyen alteraciones en el patrón de sueño, inquietud en la noche e insomnio. Los trastornos visuales como movimientos oculares irregulares, pupilas desiguales, visión borrosa y visión doble también son síntomas comunes en esta enfermedad. Los pacientes también sufren movimientos involuntarios como temblores de intención mioclónicos.

La enfermedad es de naturaleza progresiva y se sabe que causa daño cerebral potencial como la enfermedad de Parkinson. Después de estar en su etapa aguda durante algún tiempo, la encefalitis letárgica se detiene o pasa gradualmente a una etapa crónica. La forma crónica de encefalitis letárgica está marcada por características de síntomas mentales, síndrome parkinsoniano, anomalías oculares, somnolencia, letargo, fiebre, dolor de garganta, tics, dolor muscular, temblores, tortícolis, crisis oculogíricas, corea e incluso coma. El parkinsonismo puede desarrollarse durante un período de meses o años.

¿Cómo se diagnostica la encefalitis letárgica?

La identificación correcta del tipo de encefalitis que sufre el paciente es extremadamente importante para decidir el tratamiento adecuado. El diagnóstico de encefalitis letárgica se basa principalmente en los síntomas experimentados por el paciente. El médico también preguntaría sobre cualquier enfermedad reciente o exposición al virus para obtener un historial adecuado, lo que ayuda en el diagnóstico de encefalitis letárgica.

Ciertas pruebas pueden ayudar a confirmar el diagnóstico de encefalitis letárgica, que incluye punción lumbar, resonancia magnética o electroencefalograma (EEG). Es posible que también se deban realizar exámenes de sangre para verificar el recuento de glóbulos blancos y la presencia de virus o bacterias en el cuerpo. El médico puede reducir la encefalitis letárgica si la condición del paciente no puede relacionarse con ninguna otra condición neurológica conocida y muestra síntomas similares a la influenza, hipersomnia, oftalmoplejía, conciencia o estar alerta y cambios psiquiátricos. Se puede requerir una biopsia o un análisis de la muestra de tejido cerebral para confirmar el diagnóstico de encefalitis letárgica.

¿Cómo se trata la encefalitis letargica?

El tratamiento de la encefalitis letárgica incluye enfoques modernos como terapias de inmunomodulación y tratamientos para aliviar los síntomas específicos. El tratamiento de la encefalitis letárgica en las primeras etapas se centra principalmente en la estabilización del paciente. Es muy difícil tratar esta enfermedad en sus etapas iniciales y hasta ahora se ha registrado poca evidencia de la efectividad consistente de los tratamientos. Sin embargo, las condiciones de algunos pacientes que han recibido esteroides han mostrado una mejoría. El parkinsonismo se trata con medicamentos antiparkinsonianos como la levodopa. Sin embargo, muchos pacientes que toman este medicamento experimentan una mejoría en los síntomas, que son de corta duración. Otros tipos de encefalitis también pueden acompañar a la encefalitis letárgica.

¿Cuál es el pronóstico para la encefalitis letárgica?

El pronóstico de la encefalitis letárgica varía pero la recuperación completa ocurre en solo el 20% de los casos. La tasa de mortalidad en caso de encefalitis letárgica es de alrededor del 2% al 12%. Esta tasa es más alta en el caso de los niños pequeños y los sobrevivientes se quedan con discapacidades crónicas como ceguera, hemiplejía, retraso mental y trastornos del habla.

¿Cómo se puede prevenir la encefalitis letárgica?

Con el avance de la ciencia médica, ahora se pueden prevenir con éxito ciertas causas potenciales de encefalitis letárgica. La prevención de la encefalitis letárgica también es posible mediante la prevención de algunas infecciones relacionadas. La erradicación de la viruela y la vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) han reducido considerablemente la aparición de encefalitis letárgica, especialmente en niños. Se han desarrollado vacunas para personas que viajan a regiones de alto riesgo también. Algunas otras formas de prevenir esta enfermedad es mantenerse protegido contra los mosquitos y evitar a las personas con enfermedades virales activas que pueden causar más encefalitis letárgica.

También lea:

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

Leave a Comment