¿Cómo prevenir la narcolepsia?

La narcolepsia es un término médico, un tipo de trastorno neurológico que es inusual entre las personas. Se define literalmente como “aprehendido por la somnolencia” (1) . Este trastorno se puede ver en 1 de cada 2000 individuos y se describe por somnolencia diurna y cataplexia innecesarias (literalmente significa “eliminado como si estuviera estupefacto”) (2) . Debido a la información inadecuada sobre la causa de este trastorno, sigue siendo un gran desafío en el campo de la terapéutica de narcolepsia. La mala interpretación de la enfermedad es común en el campo médico debido a sus diversos síntomas contrastantes (3) . Es un trastorno incurable y crónico que sigue siendo un gran desafío.

Como no hay cura para la narcolepsia, la mayoría de los pacientes requieren un tratamiento farmacológico de por vida. Para controlar la narcolepsia, los pacientes deben cambiar su estilo de vida, como por ejemplo, modificaciones en el comportamiento, como mantener un horario regular de sueño. Programar el sueño siestas largas o cortas (15 a 20 minutos) en el día tiene efectos favorables en el rendimiento durante el día. No existe un tratamiento conductual establecido para la cataplejía, aunque los pacientes pueden predecir situaciones que pueden desencadenar ataques de cataplejía y actuar en consecuencia.

Terapéutica para el síndrome de narcolepsia

Al principio, los tratamientos para la narcolepsia incluyen bromuro de potasio antiepiléptico, vasodilatadores picrotoxina, vapores de nitrato de amilo, apomorfina y estricnina. Sin embargo, estos medicamentos no fueron efectivos para este síndrome. Varias terapias alternativas como la hidroterapia, la electricidad y la cauterización de la nuca han mostrado un efecto mínimo.

  • La mitigación farmacológica de la cataplexia se documentó por primera vez en 1960 con el descubrimiento inesperado de que el antidepresivo tricíclico imipramina disminuyó significativamente la aparición de cataplexia (7) .
  • Se descubrió que la clomipramina inhibe el movimiento rápido del sueño y también controla la parálisis del sueño y las alucinaciones hipnógógicas además de la cataplexia.
  • La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó cinco tratamientos farmacoterapéuticos para el tratamiento de la narcolepsia: oxibato de sodio, modafinilo, armodafinilo, metilfenidato y anfetamina (8).

Futuras terapias

ADX-N05 es un derivado de fenilalanina con una actividad dopaminérgica y noradrenérgica que se ha evaluado para el tratamiento de la somnolencia diurna excesiva (EDS) durante el día en la narcolepsia. El agonismo de GABAB con R-baclofeno, una forma específica de enantiómero de baclofeno racémico, ha ejercido una mayor eficacia anticatálgica. También se están desarrollando nuevos enfoques que utilizan células madre pluripotentes para el tratamiento de la narcolepsia. Se supone que la deficiencia de hipocretina es la causa principal de los síntomas narcolépticos. El reemplazo de hipocretina será el tratamiento más esencial para la narcolepsia (9, 10, 11) .

Problemas del desarrollo futuro de la terapia con narcolepsia

Con una prevalencia de 0.05%, hay aproximadamente 150,000 personas con narcolepsia en los Estados Unidos. A pesar de las ventajas mencionadas anteriormente, una serie de obstáculos siguen siendo problemáticos para el desarrollo futuro de la terapéutica de narcolepsia. Quizás el obstáculo principal sea la prevalencia relativamente baja de este trastorno, que puede limitar el número de empresas que están dispuestas a invertir en un nuevo desarrollo terapéutico para un trastorno con un mercado pequeño.

Características clínicas de la narcolepsia

La somnolencia irresistible durante el día, la parálisis muscular desencadenada emocionalmente, el traumatismo craneal, la noche de insomnio, las alucinaciones , los movimientos oculares rápidos durante el sueño, los sueños vívidos, el letargo y el sobrepeso estaban relacionados con el trastorno de narcolepsia. El ataque de parálisis es diferente de la epilepsia porque no se observa ninguna pérdida de conciencia. La parálisis del sueño está asociada con esta enfermedad que implica la incapacidad de moverse mientras duerme o, a veces, incluso después de despertarse. Se observa una pérdida repentina del tono muscular en pacientes que generalmente son causados ​​por estímulos emocionales positivos. La pérdida del tono muscular, es decir, la cataplejía se produce en 60 a 70% de los pacientes narcolépticos (4, 5).

Conclusión

Un desafío importante en el desarrollo de la terapéutica de narcolepsia es la comprensión incompleta de la etiología de este trastorno. Como no hay cura para la narcolepsia, la mayoría de los pacientes requieren un tratamiento farmacológico de por vida. Para controlar la narcolepsia, los pacientes deben cambiar su estilo de vida, como modificaciones de comportamiento, como mantener un horario regular de sueño. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado cinco tratamientos farmacoterapéuticos para el tratamiento de la narcolepsia: oxibato de sodio, modafinilo, armodafinilo, metilfenidato y anfetamina. El médico clínico cree que las terapias futuras como el uso de compuestos inmunes, la terapia con células madre y la terapia de reemplazo con hipocretina serán el tratamiento más esencial para controlar la narcolepsia.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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