¿Cómo atrapar la narcolepsia en las etapas iniciales?

La narcolepsia es una enfermedad rara que afecta a al menos una persona en una población de 2000. Se caracteriza por ataques abrumadores y repentinos de somnolencia que pueden ocurrir en cualquier momento y durante un cierto período de tiempo. La frecuencia de los ataques variará de un paciente a otro. La narcolepsia puede dificultar la realización de rutinas diarias normales.

Esto se debe a los ataques bruscos de sueño, así como a algunos de los síntomas que uno experimenta. En términos de edad, la narcolepsia es común entre individuos desde los 10 años hasta los 30 años. Sin embargo, algunas personas pueden desarrollar la afección cuando son mucho mayores, aunque es una ocurrencia rara. (1)

En la etapa inicial de la narcolepsia, experimentará somnolencia diurna (EDS) excesiva, sueño con movimientos oculares rápidos (REM) y sueño nocturno fragmentado. EDS implica experimentar una necesidad incontrolable de dormir, que puede suceder en cualquier momento y en cualquier lugar. Los ataques de sueño pueden ocurrir cuando usted está comiendo, manejando, hablando con otras personas, caminando y trabajando o incluso en una reunión. Después de un episodio de EDS, un individuo se sentirá muy renovado, pero nuevamente, puede ocurrir otro ataque de sueño después de un período muy corto de estar despierto. Como resultado de la somnolencia diurna excesiva, las personas con narcolepsia también pueden experimentar un sueño nocturno fragmentado. Esto se debe a la interrupción en sus patrones de sueño, que puede ocasionar dificultades para conciliar el sueño durante la noche. (1)

El sueño de movimientos oculares rápidos es cuando el sueño tiene lugar para cualquier ser humano normal. En el caso de las personas con narcolepsia, el sueño REM puede ocurrir antes de que el movimiento ocular no rápido (NREM) duerma poco después de quedarse dormido. En otras palabras, las personas con narcolepsia hacen la transición a REM y duermen mucho más rápido que las personas normales. No hace falta decir que las personas también pueden experimentar el sueño REM durante el día, cuando tienen un episodio de EDS. (1)

Otras formas de atrapar la narcolepsia

Las personas con narcolepsia pueden presentar cataplexia , alucinaciones y parálisis del sueño , comportamiento automático y confusión mental. La apnea obstructiva del sueño también es un síntoma posible, que es una condición en la que la respiración comienza y se detiene durante la noche. La cataplejia es una condición en la que usted tiene debilidad muscular, que puede llevar a ciertos cambios físicos. La debilidad muscular puede durar unos minutos y algunos de los efectos secundarios que puede experimentar incluyen dificultad para hablar , caída de los párpados y, en el peor de los casos, colapso completo del cuerpo. La cataplejia puede ser causada por emociones intensas como la risa, la sorpresa, la ira e incluso el miedo. (1) (2)

Las alucinaciones pueden ocurrir al quedarse dormido o al despertarse. Las alucinaciones suelen ser vívidas y aterradoras. Por ejemplo, imaginar que hay un extraño en tu habitación o sombras que se ciernen alrededor de tu habitación o cualquier otra forma de pesadilla. La parálisis del sueño implica que tus músculos sean inanimados, lo que significa que no puedes moverte. En las personas con narcolepsia, la parálisis del sueño ocurre cuando no están completamente dormidas, lo que puede causar que uno se asuste. La parálisis del sueño suele ser breve y las personas se recuperan rápidamente de ella físicamente. A veces, las personas experimentarán alucinaciones y parálisis del sueño al mismo tiempo, lo que intensifica los efectos causados ​​por estos síntomas. (1)

El comportamiento automático es cuando uno olvida totalmente haber hecho algo antes de un ataque repentino de sueño. Por ejemplo, podría haber estado trabajando en un proyecto, leyendo un libro, conduciendo, escribiendo o realizando cualquier otra tarea y continuando con él mientras está dormido. Sin embargo, al despertar, no puedes recordar lo que hiciste o cómo lo hiciste. La confusión mental también es común en individuos con narcolepsia. Esto generalmente se debe a problemas de concentración y memoria. Debido al período de EDS, que generalmente ocurre de manera abrupta e incontrolable, un individuo puede experimentar lagunas en su memoria. No obstante, si uno tiene un síntoma de comportamiento automático, es muy probable que no recuerden lo que hicieron después de tener un ataque EDS. (1) (2)

Conclusión

La narcolepsia no es una condición fácil de vivir considerando los efectos adversos que puede tener en un individuo. Además de eso, interrumpe las actividades normales a las que uno está acostumbrado. Puede contraer la narcolepsia en las etapas iniciales observando los signos de somnolencia diurna excesiva, sueño nocturno fragmentado y transición temprana al sueño REM. A pesar de la severidad de estos síntomas en algunas personas, pueden controlarse con el tratamiento de drogas por separado, así como realizar modificaciones en el estilo de vida.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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