¿Qué es la terapia física para el linfedema?

El linfedema es una entidad crónica cuyo tratamiento depende de sus síntomas. La mayoría de los expertos recomiendan tratar el linfedema cuando hay un síntoma de pesadez, rigidez o hinchazón de la extremidad afectada.

Fisioterapia compleja

Consiste en una serie de medidas que se caracterizan como coadyuvantes y normalmente no se deben aislar: consiste en medidas que deben ser realizadas por el propio paciente (higiene, cuidado del linfedema, kinesioterapia, tratamiento postural del linfedema y prendas de contención elástica) y terapias aplicadas por personal especializado: drenaje linfático manual, vendajes de baja elasticidad y terapia de presión neumática secuencial intermitente.

Drenaje Linfático Manual

Lo principal que busca esta técnica de linfedema es la descongestión inicial de los cuadrantes sanos y luego permitir que el edema linfático pase a través de los colectores linfáticos residuales y los canales linfáticos desde la extremidad afectada a los cuadrantes vecinos.

Técnica: es una técnica de masaje que se aplica en la superficie de la piel y sigue la ubicación anatómica de los vasos linfáticos. Es lento e indoloro, tiene que ejercer una presión escasa (<40 mmHg) siguiendo un orden centrífugo de maniobras (desde la raíz hasta el área distal), pero centrípeta en la aplicación de cada una de ellas.

Métodos de compresión externa

Después de la aplicación del drenaje linfático manual en el linfedema, la reducción del volumen se debe mantener comprimida en la extremidad o región para aumentar la presión total, disminuir la diferencia en la presión hidrostática entre los tejidos y los capilares sanguíneos y aumentar el gradiente de presión entre los tejidos y los linfáticos iniciales. Esta compresión se puede realizar con vendajes elásticos o con prendas o mangas de compresión elástica.

Dos son las modalidades de compresión externa: los vendajes de baja elasticidad o las prendas multicapa y hechas a medida.

Vendas de baja elasticidad / multicapa

Los vendajes multicapa se basan en la colocación de vendajes de baja elasticidad (70%) que permiten una presión de reposo alta y baja en el movimiento. Deben usarse continuamente entre una sesión de drenaje linfático manual y la siguiente. Su efecto se basa en la presión que ejerce contra la filtración de los capilares sanguíneos, el aumento del efecto de los músculos en los vasos venosos y linfáticos, la evitación del reflujo linfático debido a la insuficiencia de las válvulas de los linfangiones y el suavizado de las áreas de la fibrosis.

Técnica: es difícil ya que requiere habilidad por parte del fisioterapeuta para lograr una presión uniforme pero mayor en las áreas distales que en las proximales, y requiere la colocación de relleno o relleno en algunas áreas.

Prendas de contención elásticas a medida

Una vez que el edema se ha estabilizado en el linfedema, se debe colocar una prenda de contención que se pueda reemplazar periódicamente dependiendo de la pérdida de efectividad. Su función no es mejorar sino mantener el volumen. Estas prendas o mangas deben estar hechas a medida en tejido de punto plano fabricado sin tensión en algodón, goma y nylon (el tejido circular está hecho a tensión, es más difícil de colocar, solo actúa cuando el músculo está inactivo y el ajuste no es tan preciso como el plano). La extremidad superior puede llevar extensiones de hombro o bandas de silicona para la sujeción. Las prendas pueden estar completas incluyendo la mano o, más conveniente, compuestas de una pieza de mano independiente del resto del miembro. Para la extremidad inferior, también hay calcetines y medias con extensión a la cadera o panty completo con protección para los dedos.

Presoterapia neumática secuencial intermitente

Son dispositivos que crean un gradiente de presión en la dirección distal a proximal con un mecanismo de acción externo similar a las mediciones de compresión (vendas y mangas). Los aparatos pueden ser uni- o multi-compartimentales, logrando este último una compresión en ciclos y secuencias a lo largo de la extremidad.

Conclusión

Con frecuencia se enfatiza la necesidad de estudios de mejor calidad para evaluar y comparar la influencia de cada terapia. A los fines de la práctica clínica habitual, la aplicación de una u otra guía obedece al consenso internacional, la experiencia y la disponibilidad de los centros en los que se aplica.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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