¿Cuándo debo vacunarme contra el tétanos?

El tétanos es una infección bacteriana grave que se caracteriza por espasmos musculares dolorosos. Esto es como resultado de la toxina producida por las bacterias causantes del tétanos, que afectan el sistema nervioso. Una infección por tétanos no debe tomarse a la ligera porque puede causar la muerte. La bacteria clostridium que causa la enfermedad está comúnmente presente en el suelo, el estiércol, la saliva y el polvo.

Dado que el tétanos está muy extendido, las vacunas contra la infección se administran de vez en cuando en todos los grupos de edad. No es una enfermedad contagiosa y solo se puede contraer a través de una herida o quemadura. No existe cura para el tétanos, y la única forma de evitar que sucumban a la infección es vacunándose contra el tétanos. Pero, ¿cuándo es el momento adecuado para recibir la inyección?

Uno puede contraer una infección del tétanos cuando se cortan con un cuchillo, pisan una uña en el suelo o de una mordedura de animal, por mencionar algunos. Una vez que su piel está expuesta y las bacterias obtienen acceso a su cuerpo interno, se multiplica y libera toxinas, la tetanolisina y la tetanospasmina. Estas toxinas tetánicas tienen efectos perjudiciales sobre los tejidos viables y el sistema nervioso, lo que lleva a espasmos musculares y rigidez. Las toxinas se extienden por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo.

El período de incubación de una infección por tétanos puede durar desde 24 horas hasta meses. Sin embargo, en promedio, los síntomas comenzarán a manifestarse en un período de 7 a 10 días. Si las bacterias toxinas se han propagado a otros sitios como el sistema nervioso central, entonces el período de incubación tiende a ser más largo. Por otro lado, el período de incubación puede ser más corto cuando la infección se localiza solo alrededor del sitio de la lesión.

¿Cuándo debo recibir una vacuna contra el tétanos?

Se recomienda una vacuna contra el tétanos precisamente dentro de las 72 horas como una forma de prevenir una infección después de una lesión. La bacteria no tiene efecto inmediato y una vacuna contra el tétanos está destinada a aumentar la respuesta de anticuerpos contra una infección entrante. Cuando experimenta una lesión y la herida es profunda, es importante que visite a un médico para el tratamiento contra el tétanos. Esto se debe a que las heridas profundas crean una oportunidad para que las bacterias del tétanos entren en su cuerpo y en el torrente sanguíneo. Una vez que la bacteria está en su cuerpo, comienza a mostrar ciertos síntomas que son el resultado de toxinas tetánicas que invaden su sistema nervioso.

También debe consultar a un médico en los casos en que su lesión tenga objetos extraños o suciedad. Además, si nunca ha recibido una vacuna contra el tétanos o si ha pasado varios años desde su última inyección, asegúrese de visitar a un médico para obtener más consejos. Si experimenta los siguientes síntomas de tétanos, es recomendable que se aplique una vacuna contra el tétanos. Incluyen:

  • Rigidez muscular en la mandíbula, cuello, brazos, piernas y abdomen
  • Bloqueo de la mandíbula: uno no puede abrir la boca y tiene problemas para tragar
  • Espasmos musculares alrededor de la cara que hacen que uno no pueda sonreír correctamente
  • Dolores de cabeza
  • Inquietud e irritabilidad.
  • Sudoración y fiebre
  • Aumento de la frecuencia cardíaca

Conclusión

El tétanos puede ser una enfermedad infecciosa fatal si uno no toma medidas para evitar que la enfermedad se propague por todo el cuerpo. Dado que no existe una cura para la enfermedad, la mejor manera de combatir el tétanos es recibir vacunas contra el tétanos. Los bebés reciben una vacuna contra el tétanos cuando tienen 2, 4 y 6 meses de edad y también cuando tienen entre 15 y 18 meses. Los niños menores de cinco años reciben la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina acelular (DTaP) y el refuerzo de la vacuna contra la tétanos, la difteria y la tos ferina acelular (TdaP) a los 11 o 12 años de edad.

Se aconseja a los adultos que se vacunen contra el tétanos y la difteria (TD) después de un período de diez años. Si nunca ha sido vacunado contra el tétanos o no está totalmente vacunado, entonces se administra de forma adecuada una vacunación de cinco dosis. De lo contrario, una inmunoglobulina antitetánica (TIG, por sus siglas en inglés) es eficaz para matar las bacterias causantes del tétanos y aliviar los síntomas de una infección por tétanos.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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