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¿De dónde viene la Listeria y cuánto tiempo dura?

La infección por Listeria o Listeriosis es una enfermedad grave causada por el consumo de alimentos o agua contaminados con la bacteria Listeria Monocytogenes Recientemente se ha reconocido como un importante problema de salud pública tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo. Esta enfermedad afecta principalmente a mujeres embarazadas, bebés y adultos con sistema inmunológico comprometido. Se puede evitar siguiendo algunas recomendaciones simples.

¿Cómo entra la listeria monocytogenes en la comida? Listeria monocytogenes está ampliamente distribuida en el medio ambiente, normalmente presente en el agua del suelo. Las plantas se contaminan con la bacteria al entrar en contacto con el suelo o con el estiércol utilizado como fertilizante. Está presente en animales sanos (especialmente ganado vacuno, ovejas y aves). Estos animales se denominan portadores y la carne de tales animales se contamina y si los humanos los consumen pueden causar listeriosis. También está presente en el sistema de alcantarillado, la vegetación y el material vegetal, el agua de los árboles, el forraje conservado en silos y el hombre. Se cree que el 5% de las poblaciones humanas son portadoras, pero el porcentaje es mucho mayor en grupos particulares, como los trabajadores de mataderos.

La abundancia de esta bacteria en la naturaleza indica que la Listeria monocytogenes puede estar presente en una amplia variedad de alimentos frescos y procesados, incluida la leche, especialmente la leche no pasteurizada o cualquier producto alimenticio hecho de queso fresco. productos derivados o sin cocer, tales como cortes de carnes curadas en gabinetes refrigerados y vieneses, aves y sus productos, productos vegetales como ensaladas y mariscos como pescados y mariscos.

La Listeria monocytogenes se destruye por pasteurización y por procesos de calor como los que se usan para preparar carnes precocidas, que deben ser suficientes para matar las bacterias; sin embargo, si las prácticas industriales no son buenas, la contaminación puede ocurrir después del procesamiento.

¿Cuánto dura?

En este momento, existe evidencia de que un bajo número de Listeria monocytogenes en un alimento puede causar Listeriosis, pero se cree que menos de 1000 organismos pueden causar enfermedad en personas susceptibles.

Normalmente, este microorganismo prolifera hasta números potencialmente peligrosos dentro de 1 a 35 días. El período de incubación ha sido conocido y tiene un amplio rango de 1 a 91 días; sin embargo, bajo las condiciones ideales, se ha informado que toman menos tiempo (1 a 2 horas).

Las infecciones graves pueden causar septicemia (envenenamiento de la sangre), meningitis , encefalitis , infección del sistema nervioso central y posiblemente la muerte. Estos síntomas pueden ir precedidos por síntomas gastrointestinales como náuseas , vómitos y diarrea , fiebre o cabeza.

Las mujeres embarazadas pueden experimentar una gripe leve con sus síntomas como escalofríos, fiebre y dolor de espalda leve. También puede provocar abortos espontáneos, partos prematuros y retraso mental en el bebé. La exposición a las bacterias no siempre resulta en una enfermedad.

¿Cómo se adquiere la listeriosis?

La Listeriosis se contrae al consumir alimentos contaminados con Listeria Monocytogenes.

Existe una alta probabilidad de que un bebé nazca con Listeriosis si la madre se infecta con esta condición al comer alimentos contaminados durante el embarazo. Aunque hay muchos casos en los que personas sanas han consumido alimentos contaminados pero no han experimentado ningún síntoma de Listeriosis a pesar de que tienen un alto riesgo de contraerla. Las personas que están en riesgo pueden prevenir la listeriosis al evitar los alimentos que pueden estar contaminados, especialmente cuando se encuentran en un país extranjero.

¿Se puede controlar la enfermedad?

Dado que esta bacteria está ampliamente distribuida en la naturaleza, Listeria monocytogenes se ha convertido en una amenaza en los entornos de producción y procesamiento de alimentos. Puede establecerse en superficies que están en contacto con la comida o el hombre. Sin embargo, las buenas prácticas industriales y la gestión adecuada en todas las etapas de la cadena alimentaria, incluidos los servicios de producción, procesamiento, almacenamiento, desmantelamiento y entornos domésticos, pueden minimizar el impacto de este patógeno.

Conclusión

La Listeria monocytogenes se distribuye en el medio ambiente y, como se mencionó, puede contaminar cierto tipo de alimentos. Si se ingieren, estas bacterias pueden entrar al cuerpo y desencadenar la enfermedad. La duración de la propia enfermedad dependerá relativamente exclusivamente del sistema inmunitario del huésped y de su capacidad para matar bacterias.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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