¿La narcolepsia dificulta el despertar?

La narcolepsia es un trastorno del sueño. La causa exacta de esta enfermedad aún no se conoce. Es una enfermedad muy rara. La principal queja es que hay somnolencia extrema durante el día en esta enfermedad. El paciente también se queja de dificultad para conciliar el sueño por la noche. A tales personas les resulta difícil hacer frente a las actividades diarias. Les resulta difícil concentrarse en la escuela, en el hogar, en el trabajo y en eventos sociales o reuniones porque sufren cansancio debido a un sueño inadecuado durante la noche. No hay cura para la narcolepsia, pero pocos cambios en el estilo de vida y medicamentos pueden facilitar la reducción de los síntomas. (1)

La narcolepsia es una afección crónica que interfiere principalmente con la capacidad del cerebro para controlar el ciclo de sueño y vigilia. El principal síntoma de estos pacientes es la somnolencia diurna extrema. El paciente no tiene problemas para despertarse, pero tiene un problema para mantenerse despierto durante todo el día. Durante la noche también, el paciente tiene problemas para permanecer dormido y se despierta muchas veces en medio de la noche. Durante el día, el paciente puede quedarse dormido sin saberlo mientras trabaja, conduce o habla o come.

Junto con la somnolencia diurna , el paciente también experimenta una pérdida repentina del tono muscular, lo que conduce a una sensación de debilidad y la persona no puede usar los músculos voluntariamente. Esto se llama cataplexia. La cataplejía a veces se desencadena por ciertas emociones fuertes como la ira, el estrés, el miedo, la risa, etc. La cataplejía puede tardar semanas o incluso años en aparecer después de que se diagnostica la narcolepsia. La frecuencia de aparición de ataques de cataplexia no está estancada. Algunas personas pueden experimentar dos o tres ataques en su vida, mientras que otras pueden experimentar muchos ataques de cataplexia en un solo día. El ataque de cataplejía ocurre solo en ciertos músculos pero no en todos los músculos. El ataque dura algún tiempo y generalmente es de naturaleza leve. En la cataplejía, el paciente no pierde la consciencia, mientras que en otros trastornos como convulsiones, convulsiones, etc., el paciente pierde la consciencia. Esta es la característica diferenciadora entre la cataplejía y otros trastornos convulsivos. Los ataques de la cataplejía no son muy dañinos, ya que desaparecen instantáneamente por sí solos después de durar unos minutos. El ataque puede ser leve y puede causar síntomas muy leves, como la caída de los párpados es de unos minutos.

A veces, el ataque puede ser grave y el paciente puede no ser capaz de mover su cuerpo o realizar alguna función durante unos minutos. Cuando esto sucede, el paciente no puede hablar, mover o incluso abrir los ojos. Pero el paciente retiene la conciencia durante este ataque. (2)

Fisiopatología de la narcolepsia

Hypocretin, which is also known as orexin, is a neuropeptide that functions in the brain. Neuropeptides are small protein-like molecules that are used by neurons to communicate amongst each other. This neuropeptide hypocretin works for the regulation of wakefulness. There are more than billions of cells in the brain but amongst them only around ten to twenty thousand neurons are able to secrete hypocretin. When there is loss or deficiency of these neurons that produce hypocretin, it results in narcolepsy. It has been found that people with narcolepsy have less number of these hypocretin-producing neurons in their brain. In narcolepsy, the patient goes into REM sleep straight away after being awake and there might be little non-REM sleep in between. In the REM sleep, the skeletal muscles go into total atonia due to hyperpolarization of alpha motor neurons in the spinal cord and brainstem. It has been seen that acetylcholine (a neurotransmitter) has been involved in this pathway to cause atonia of muscles. The reason why these hypocretin-producing neurons die is not known yet but some studies suggest it may be due to abnormalities in the immune system. It has also been seen that narcolepsy occurs in a seasonal pattern too. It is seen more in the summer and spring seasons because these are the seasons when people get sick the most.(2), (3)

Conclusion

Narcolepsy does not make it difficult to wake up but the patient faces more problems after waking up because of daytime sleepiness. The patient feels very sleepy throughout the day and may also suffer from sleep attacks where the patient falls asleep involuntarily anytime and anywhere. The only problem while getting up is that the patient may suffer from sleep paralysis and may be unable to move for a few minutes after waking up.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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