¿Puede la narcolepsia desaparecer por sí sola?

La narcolepsia es una condición que no desaparece. Actualmente, no hay cura, pero los síntomas se pueden manejar de manera efectiva. La cura no es posible debido al daño irreversible de las neuronas presentes en el hipotálamo.

La narcolepsia es una condición neurológica crónica. Esta condición no desaparece y solo se puede controlar con medicamentos. Afortunadamente, la afección no es progresiva o tiene una progresión lenta y los síntomas no empeoran en la mayoría de los pacientes.

La narcolepsia es la afección que probablemente se debe a que el sistema inmunitario se activa a través de diversos medios, como la infección. A medida que la infección se contrae, el cuerpo estimula el sistema inmunológico para matar las células cerebrales sanas. Por lo tanto, el sistema inmunológico se dirige a las neuronas del hipotálamo. Se sabe que estas neuronas secretan hipocretina (también conocida como orexina). La hipocretina es una sustancia química que regula el ciclo sueño-vigilia. El daño a las neuronas que secretan hipocretina reduce su concentración en el líquido cefalorraquídeo; a medida que avanza la condición, casi 60000 a 70000 neuronas del hipotálamo se destruyen 1 .

El nivel de hipocretina alcanza el nivel cero debido a la destrucción completa de las neuronas del hipotálamo. El nivel de hipocretina en el líquido cefalorraquídeo se diagnostica con una técnica conocida como punción lumbar.

La persona que tiene un nivel de hipocretina cero en el líquido cefalorraquídeo sufrió de cataplexia . Esta es la condición caracterizada por el tono muscular débil. La debilidad muscular es grave y el paciente se cae al suelo sin perder la conciencia 2 .

Cabe señalar que la regeneración de las neuronas es un fenómeno muy raro. Por lo tanto, una vez que las neuronas productoras de hipocretina del hipotálamo se dañan, no pueden revivirse. Esto hace que esta condición sea permanente. Además, la condición también debe ser manejada a través de un tratamiento persistente.

Se está investigando para retardar o prevenir la destrucción de las células del hipotálamo y regenerarlas. El crecimiento de las neuronas del hipotálamo a través de células madre es otra posibilidad en el futuro cercano. Sin embargo, en el escenario actual, la narcolepsia sigue siendo una condición crónica que permanece para siempre con el paciente.

Tratamiento de la narcolepsia

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para que los pacientes controlen los síntomas de la narcolepsia. Un síntoma más común de la narcolepsia incluye somnolencia diurna excesiva, cataplexia, cambios de comportamiento y alucinaciones. Sobre la base de la gravedad de los síntomas, se diseña la estrategia de tratamiento. La estrategia de tratamiento adecuada es una necesidad para evitar que el paciente sufra accidentes fatales. Muchos países tienen restricciones para otorgar el permiso de conducir a pacientes con narcolepsia mal administrada.

A continuación se detallan los diversos tratamientos que se pueden implementar en la narcolepsia:

Antidepresivos . Los antidepresivos tricíclicos como la imipramina, la desipramina y la clomipramina se usan para controlar la depresión. Estos medicamentos también son efectivos para controlar los síntomas de la cataplexia 3 . El antidepresivo puede no ser tolerable para algunos pacientes debido a sus efectos secundarios.

Estimulantes de tipo anfetamínico. Cuando el modafinilo y el armodafinilo no son efectivos en el tratamiento de la narcolepsia, el médico puede prescribir estimulantes de tipo anfetamínico, como el metilfenidato 3 . Estos medicamentos se utilizan para aliviar la somnolencia excesiva durante el día. El uso de estos medicamentos debe ser monitoreado debido a sus efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes incluyen trastornos en el ritmo cardíaco, trastornos en el sueño nocturno, irritabilidad y nerviosismo.

Modafinil. El modafinilo y el armodafinilo generalmente se prescriben como estimulantes para evitar el sueño durante el día. Estos son generalmente el tratamiento primario para la narcolepsia. Los perfiles farmacocinéticos no aditivos y predecibles son algunas de las ventajas de estos estimulantes sobre los estimulantes más viejos 4 .

ISRS y ISRN. Estos medicamentos se utilizan para controlar una variedad de síntomas relacionados con la narcolepsia. Estas drogas suprimen el sueño REM, las alucinacionesla parálisis del sueño y la cataplexia 4 .

Oxibato de sodio. El oxibato de sodio se usa para prevenir la cataplexia y la somnolencia durante el día 5 . La droga también es eficaz en la promoción del sueño nocturno. La somnolencia durante el día se controla de manera más efectiva a través de altas dosis de este medicamento.

Conclusión

El sistema inmunológico daña las neuronas del hipotálamo que son responsables de la secreción de hipocretina. Este químico controla el comportamiento del sueño. Existen varias opciones de tratamiento para el tratamiento de la narcolepsia, como antidepresivos, estimulantes, estimulantes de tipo anfetamínico y oxibato de sodio.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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