¿Qué es la enfermedad desmielinizante y por qué ocurre?

Una enfermedad desmielinizante es una condición en la cual se daña la cubierta protectora del nervio, es decir, la vaina de mielina. Los nervios del cuerpo están cubiertos por una capa conocida como la vaina de mielina. La vaina de mielina protege los nervios y ayuda a que los mensajes del cerebro se muevan rápida y suavemente a través del cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad desmielinizante?

Los síntomas asociados con una enfermedad desmielinizante son: pérdida de visión, debilidad muscular, espasmos musculares, rigidez de los músculos y cambios en el funcionamiento de la vejiga y el intestino.

¿Por qué ocurre la enfermedad desmielinizante?

Los diferentes tipos de enfermedades desmielinizantes y sus causas son:

Esclerosis Múltiple (MS)

La esclerosis múltiple es una enfermedad desmielinizante muy común. La causa de la esclerosis múltiple no se conoce. La esclerosis múltiple es una afección autoinmune que ataca el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico. La gravedad de la esclerosis múltiple varía de leve a grave y esta condición es más probable que afecte a las mujeres. La esclerosis múltiple trae consigo fatiga, problemas de visión y dificultad para moverse, hormigueo, ardor y otros sentimientos extraños. Todavía no se conoce una cura para la esclerosis múltiple, pero los síntomas se pueden controlar con varios tratamientos.

Encefalomielitis diseminada aguda (ADEM)

La causa de esta enfermedad desmielinizante, que es la encefalomielitis aguda diseminada , es que el cuerpo destruye sus propios tejidos en respuesta a infecciones virales o bacterianas. Es más probable que los niños se vean afectados por la encefalomielitis aguda diseminada, que causa daño a la vaina de mielina del cerebro y la médula espinal. La encefalomielitis aguda diseminada es una condición rara y algunas veces ocurre debido a una reacción a una vacuna. A veces, la causa de la encefalomielitis diseminada aguda sigue siendo desconocida.

Los síntomas de ADEM son fiebre, baja energía, irritación, náuseas y vómitos, problemas de la vista, confusión, dolor de cabeza y problemas de coordinación. Se administran medicamentos para combatir la inflamación al paciente que sufre de ADEM y detener el daño al nervio y la médula espinal. Se administran medicamentos para aliviar los síntomas de la encefalomielitis aguda diseminada. El tiempo de recuperación de la encefalomielitis aguda diseminada es de alrededor de 6 meses, aunque en casos raros ADEM resulta ser mortal.

Enfermedad de Balo (esclerosis concéntrica)

Esta enfermedad desmielinizante es un tipo raro de esclerosis múltiple, ya que los síntomas son muy similares. Aunque la causa de esta enfermedad desmielinizante, es decir, la enfermedad de Balo es desconocida; puede resultar fatal a veces. La enfermedad de Balo es una enfermedad desmielinizante que se presenta más en adultos que en niños.

Los síntomas de la enfermedad de Balo incluyen: fiebre alta, dolor de cabeza, pérdida de memoria, convulsiones, parálisis, dificultad para hablar y comprender la información. La cura para la enfermedad de Balo no se conoce y se puede proporcionar alivio sintomático al paciente con ciertos medicamentos.

Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth (CMT)

En esta enfermedad desmielinizante, se afectan los nervios periféricos, que se encuentran fuera del cerebro y la médula espinal. Estos nervios envían señales a las extremidades. La enfermedad de Charcot-Marie-Tooth se hereda principalmente. La causa de la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth es mutaciones genéticas o un gen defectuoso heredado de cualquiera de los padres. Los síntomas de la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth son:

  • Debilidad en las piernas, tobillo y pies.
  • Pérdida de sensación en piernas y pies.
  • Tropezar o caer.
  • Problemas para levantar la pierna y mover el tobillo.
  • Dificultad para caminar y correr.
  • Síndrome de Guillian-Barr (GBS)

Similar al CMT, el síndrome de Guillian-Barr es una enfermedad desmielinizante que afecta los nervios periféricos. El síndrome de Guillian-Barr comienza en la extremidad inferior y se extiende hasta la parte superior del cuerpo. El síndrome de Guillian-Barr puede causar parálisis y puede resultar fatal si afecta la respiración.

La causa del síndrome de Guillian-Barr no se conoce, pero a menudo ocurre después de una infección respiratoria o digestiva.

Hormigueo en los dedos de los pies, tobillo y muñeca, problemas para caminar y subir escaleras, problemas intestinales y de vejiga, y problemas para mover la cara, hablar y masticar, son los síntomas que enfrenta el paciente que padece el síndrome de Guillian-Barr.

No se conoce la cura del GBS, pero se puede lograr un alivio sintomático con medicamentos. El intercambio de plasma también es un tratamiento para el síndrome de Guillian-Barr en el que el plasma de la sangre se reemplaza con la versión artificial.

Mielopatía asociada a HTLV-1 (HAM)

La mielopatía asociada a HTLV-1 es una enfermedad desmielinizante que se presenta después de una infección del virus HTLV-1. Conduce a la hinchazón en el cerebro y la médula espinal. La mayoría de las veces, las personas afectadas con el virus permanecen sin síntomas.

Los síntomas de la mielopatía asociada con HTLV-1 son: debilidad en las piernas, entumecimiento, hormigueo, rigidez muscular, estreñimiento, temblores, visión doble, sordera y problemas de coordinación.

Los esteroides ayudan a aliviar los síntomas de la mielopatía asociada con HTLV-1 y aún no se conoce otra cura.

Neuromielitis óptica (enfermedad de Devic)

La neuromielitis óptica es una enfermedad desmielinizante rara y afecta los ojos, los brazos y las piernas. Neuromielitis óptica ataca el nervio óptico y la columna vertebral. La causa de la neuromielitis óptica es desconocida; sin embargo, esta enfermedad desmielinizante parece ocurrir junto con otra afección autoinmune o después de una infección. Los ataques de neuromielitis óptica tienen recaída; por lo tanto, si el médico detecta la enfermedad en forma temprana, puede administrar un medicamento que puede rechazar el sistema inmunológico para detener la recurrencia. Los síntomas de la neuromielitis óptica son dolor ocular, visión borrosa y pérdida de la vista, vómitos, debilidad, entumecimiento en las extremidades e hipo no controlado. La neuromielitis óptica no tiene cura, pero los medicamentos ayudan a aliviar los síntomas.

Enfermedad de Schilder

La enfermedad de Schilder es una enfermedad desmielinizante, que desgasta la vaina de mielina del cerebro y la médula espinal y afecta a los niños entre los 7 y los 12 años de edad. La causa exacta de la enfermedad de Schilder no está clara; sin embargo, parece que hay una conexión genética con él. El progreso de la enfermedad de Schilder varía en diferentes personas. En algunos, los síntomas de la enfermedad de Schilder se intensifican seguidos de una recuperación; y en algunos pacientes, la enfermedad de Schilder empeora lentamente.

La debilidad en un lado del cuerpo, convulsiones y movimientos lentos, dificultad para hablar, pérdida de peso, problemas de memoria y cambio en la personalidad son algunos de los síntomas de la enfermedad de Schilder.

Al igual que otras enfermedades desmielinizantes, la enfermedad de Schilder no tiene cura, pero los síntomas se pueden controlar con esteroides y otros medicamentos.

Mielitis transversa

La mielitis transversal es una enfermedad desmielinizante caracterizada por la inflamación de la médula espinal. La causa exacta de la mielitis transversal no está clara. Se cree que la mielitis transversal se produce debido a ciertas infecciones, con esclerosis múltiple, enfermedad de Devic, después de las vacunas y junto con otros trastornos autoinmunes.

La presentación de los síntomas de la mielitis transversal depende de la parte afectada de la médula espinal. En etapas posteriores de la mielitis transversal, es más probable que se le diagnostique esclerosis múltiple.

Los síntomas de la mielitis transversa incluyen: problemas de los intestinos y la vejiga, fatiga, sensibilidad al tacto, dolor en la parte inferior de la espalda, problemas para mover las piernas y hormigueo y entumecimiento en los dedos de los pies. El tratamiento de la mielitis transversal pone el estrés en la reducción de los síntomas mediante inyecciones de esteroides o intercambio de plasma (PLEX), que ayuda a reducir la inflamación en la médula espinal.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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