¿Qué es la fiebre de Lassa? Conozca sus causas, síntomas, tratamiento, pronóstico, diagnóstico.

¿Qué es la fiebre de Lassa?

La fiebre de Lassa pertenece a un grupo de fiebres hemorrágicas virales y también se denomina fiebre hemorrágica de Lassa (LHF). La causa es el virus Lassa; de ahí el nombre “Lassa Fever”. Muchos pacientes generalmente no experimentan ningún síntoma y si los desarrollan, incluyen debilidad, fiebre, dolores de cabeza, dolores musculares y vómitos. El paciente también puede tener hemorragia en el tracto gastrointestinal o en la boca; sin embargo, esto no es común. La tasa de mortalidad es de alrededor del 1% con esta infección y generalmente ocurre dentro de un par de semanas después del desarrollo de los síntomas. Alrededor del 25% de los pacientes que sobreviven a la fiebre de Lassa sufrirán sordera, que gradualmente mejora un poco.

La fiebre de Lassa se disemina a los seres humanos a través del contacto con las heces o la orina de una rata multimumada infectada. Después de esto, la fiebre de Lassa puede propagarse directamente a través del contacto directo entre los seres humanos. Es difícil llegar a un diagnóstico de fiebre de Lassa en base a los síntomas solo, ya que hay otras condiciones similares, como la malaria, la fiebre del Ébola, la fiebre amarilla y la fiebre tifoidea. El diagnóstico de la fiebre de Lassa se puede confirmar realizando investigaciones de laboratorio, que detectan el ARN del virus Lassa, el virus mismo o anticuerpos contra el virus en un cultivo celular.

No existe una vacuna para la fiebre de Lassa. Esta condición se puede prevenir aislando a los pacientes infectados y previniendo el contacto con las ratas. Esto se puede hacer adoptando un gato para cazar a las ratas y mantener la comida almacenada en contenedores sellados. El tratamiento de la fiebre de Lassa consiste en tratar la deshidratación del paciente y tratar de aliviar los síntomas. Los medicamentos antivirales, como la ribavirina, son beneficiosos cuando se administran en etapas tempranas. Todo esto ayudará a mejorar el pronóstico.

Causas de la Fiebre de Lassa

Mastomys natalensis es el huésped del roedor del virus de la fiebre de Lassa. El virus Lassa se transmite a los humanos a partir de Mastomys natalensis, que es un ratón natal multimammate. El virus Lassa se transmite a los seres humanos a través del contacto con la orina o las heces de los animales infectados cuando acceden a los granos en la casa. La exposición a excrementos de animales a través del tracto gastrointestinal o del tracto respiratorio es la modalidad común a través de la cual se transmite la infección. Cuando las personas inhalan pequeñas partículas de este material infeccioso, la persona se infecta. Se cree que este es uno de los métodos de exposición más importantes. La infección también puede desarrollarse a través del contacto a través de la piel rota o las membranas mucosas, que se exponen directamente al material infeccioso. La infección también puede transmitirse de una persona a otra ya que el virus todavía se puede encontrar en la orina durante aproximadamente 4 a 9 semanas después de la infección, y está presente en el semen durante aproximadamente tres meses después de que se ha producido la infección.

Signos y Síntomas de Fiebre Lassa

En la mayoría de los pacientes, la fiebre de Lassa es asintomática; sin embargo, la minoría restante de los pacientes puede experimentar un curso complicado de esta enfermedad. La fiebre de Lassa es responsable de aproximadamente 1/3 muertes en hospitales en las regiones afectadas. El período de incubación es de aproximadamente seis a 21 días, después de lo cual el paciente experimenta una enfermedad aguda seguida de la participación de múltiples órganos del cuerpo. Hay síntomas inespecíficos, como fiebre, fatiga muscular, hinchazón facial, hemorragia de la mucosa y conjuntivitis . Otros síntomas que ocurren como resultado de la participación de los órganos son:

Síntomas del tracto gastrointestinal de la fiebre de Lassa: Náuseas, hematemesis (sangre en el vómito), diarrea con sangre en él, estreñimiento, dolor de estómago, disfagia (dificultad para tragar) y hepatitis .

Síntomas del tracto respiratorio de fiebre de Lassa: Disnea tos, cofre dolor pleuritis y faringitis.

Sistema Cardiovascular Síntomas de Fiebre Lassa: Hipertensión, pericarditis, taquicardia e hipotensión.

Síntomas del Sistema Nervioso de Fiebre Lassa: Meningitis encefalitis déficit auditivo bilateral o unilateral y convulsiones.

El virus se excreta en la orina del paciente durante aproximadamente 4 a 9 semanas y en el semen durante aproximadamente tres meses.

Diagnóstico de fiebre de Lassa

Es difícil diferenciar la fiebre de Lassa de otras fiebres hemorrágicas virales como Marburg y Ebola y de fiebres comunes como la malaria. Se realizan investigaciones de laboratorio, como la prueba ELISA para antígeno y anticuerpos IgM para el diagnóstico de fiebre de Lassa. Otros hallazgos de la prueba, que se observan en la fiebre de Lassa incluyen linfopenia (disminución del recuento de glóbulos blancos), trombocitopenia (disminución de las plaquetas) y aumento de los niveles sanguíneos de aspartato aminotransferasa. El virus Lassa también se encuentra en el líquido cefalorraquídeo.

Tratamiento para la prevención de la fiebre de Lassa

Es importante comenzar un tratamiento temprano y agresivo usando el medicamento antiviral, ribavirina, para un tratamiento efectivo. Aparte de esto, la ribavirina es más efectiva cuando se administra por vía intravenosa que por vía oral. Además de la ribavirina, el tratamiento consiste en combatir la hipotensión, el reemplazo de líquidos y la transfusión de sangre. Además de esta terapia intravenosa con interferón también se puede utilizar.

Si una mujer embarazada se infecta con fiebre de Lassa en el tercer trimestre, entonces se recomienda inducir el parto para una posibilidad de supervivencia. El virus Lassa tiene una afinidad por los tejidos altamente vasculares, como la placenta. El feto no nacido tiene alrededor de 1 en 10 posibilidades de supervivencia, independientemente del curso de acción que se tome; debido a que el objetivo principal es salvar la vida de la madre. Después del parto, la madre debe continuar recibiendo el mismo tratamiento que el de otros pacientes que padecen fiebre de Lassa.

Prevención de la fiebre de Lassa

La población de roedores puede ser difícil de controlar, por lo que se toman medidas para evitar que los roedores accedan a los suministros de alimentos y entren a las casas junto con el mantenimiento de una buena higiene personal, como el uso de máscaras , guantes, anteojos y batas de laboratorio cuando estén en contacto con una persona infectada. Los pacientes con sospecha de infección por fiebre de Lassa deben ser admitidos en alojamientos de aislamiento junto con la eliminación adecuada de los fluidos corporales y las excretas. La investigación continúa para encontrar una vacuna para el virus Lassa.

Pronóstico de la fiebre de Lassa

La tasa de mortalidad de la fiebre de Lassa es de alrededor del 1%, pero puede llegar al 50% durante una epidemia. Alrededor del 15-20% de los pacientes que están hospitalizados debido a la fiebre de Lassa morirán a causa de esta infección. La tasa de mortalidad aumenta a más del 80% si las mujeres embarazadas se infectan en el tercer trimestre y la muerte del feto también ocurre en casi todos esos casos. El aborto en tales casos reduce el riesgo de muerte de la madre. Algunos pacientes que sobreviven pueden tener efectos permanentes de la fiebre de Lassa, como la sordera parcial o completa. El tratamiento con ribavirina ha ayudado a reducir las tasas de mortalidad de la fiebre de Lassa.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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