¿Cuál es la principal causa de metástasis hepáticas?

La metástasis es un término clínico que describe la propagación del cáncer a una parte diferente del cuerpo desde donde comenzó, en otras palabras, el desarrollo de tumores malignos secundarios a una distancia distinta del sitio primario del cáncer. La mayoría de las muertes por cáncer son causadas por metástasis. En muchos tipos de cáncer, se lo conoce como cáncer en estadio IV (cuatro).

La metástasis hepática no es similar al cáncer que comienza en el hígado (es decir, se llama cáncer primario de hígado). Es mucho más común que el cáncer primario de hígado. Es un cáncer que comenzó en otra parte del cuerpo y se diseminó hasta el hígado. El hígado está rico en vasos sanguíneos, por lo que el cáncer se puede diseminar fácilmente a cualquier parte del hígado. Algunas veces, la metástasis hepática ocurre en ambos lóbulos del hígado. Los cánceres colorrectal, pulmonar , mamario, pancreático , estomacal, melanoma y neuroendocrino pueden inducir metástasis hepáticas. El hígado es el sitio más frecuente de metástasis, con un 82,5%, seguido de un pulmón del 43,8%.

Característica de la metástasis hepática

Hepatomegalia , sensibilidad, caquexia, ascitis, ictericia, pirexia y niveles elevados de fosfatasa alcalina y gamma glutamil transpeptidasa son algunas de las afecciones asociadas con la metástasis hepática. Entre otros tipos de cáncer, hasta el 70 por ciento de las personas con cáncer colorrectal eventualmente desarrollan metástasis hepáticas. Esto ocurre porque el suministro de sangre desde los intestinos se asocia directamente al hígado a través de la vena porta.

¿Cómo se producen las metástasis?

Las células del cáncer primario continuamente arrojan una gran cantidad de células cancerosas a la circulación sistémica. Una pequeña porción de estas células es responsable de la manifestación del cáncer en órganos distantes que forman metástasis. Esta proporción significativa de células se conoce médicamente como “células iniciadoras de metástasis”. Las células iniciadoras de metástasis, por definición, son células cancerosas capaces de sembrar colonias metastásicas clínicamente significativas en órganos secundarios. La tasa de transmisión de células iniciadoras de metástasis en el órgano distante es notable. Su proporción única tiene muchas ventajas durante la metástasis, como la plasticidad celular, la reprogramación metabólica, la capacidad de entrar y salir de la latencia, la resistencia a la apoptosis, la evasión inmunológica y la cooptación de otras células tumorales y estromales.

Metástasis de progresión

La metástasis es un proceso altamente desafiante. La depuración quirúrgica y el tratamiento adyuvante sistémico eliminan la mayoría de las células tumorales en el sitio primario y en todo el cuerpo. Solo unas pocas células, es decir, menos del 0,02% de las células pueden sembrar con éxito durante las metástasis. Esto se conoce médicamente como células tumorales diseminadas. La mayoría de las células tumorales diseminadas eventualmente mueren durante la metástasis, a excepción de las células que tienen una fuerte resistencia al ano. Las células tumorales diseminadas sobrevivientes siguen siendo un período de latencia sin signos clínicos de cáncer. El período de latencia podría durar un mes o años hasta que una proporción detectable de células comience a emerger metástasis. El siguiente tratamiento solo reduce temporalmente la carga del cáncer, pero las lesiones metastásicas eventualmente progresan en la resistencia y, tarde o temprano, superan a los pacientes.

¿Cuánto tiempo puede una persona sobrevivir con metástasis hepáticas?

La metástasis hepática es una condición crónica. Una persona con metástasis hepáticas tiene pérdida de apetito, que es el síntoma más común. La fatiga con dolor crónico afecta en gran medida la calidad de vida. La supervivencia con metástasis hepáticas depende del tipo de cáncer, la edad y el estado inmunitario de los individuos afectados. Algunas personas pueden vivir mucho más tiempo de lo esperado, mientras que otras pueden morir antes de lo esperado.

Conclusión

El hígado es uno de los sitios más comunes de enfermedad metastásica, ya que representa el 25% de todas las metástasis a los órganos sólidos. La mayoría de las muertes por cáncer son causadas por metástasis. Una vez que el cáncer se disemina desde su ubicación primaria, es muy difícil de manejar. La mayoría del cáncer en estadio IV, es decir, el cáncer metastásico, no se puede curar con los tratamientos actuales.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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