¿Qué causa la deficiencia de folato, sus complicaciones y qué se puede hacer al respecto?

El folato es una vitamina extremadamente vital que el cuerpo necesita para llevar a cabo varias funciones. El folato está presente en muchos productos alimenticios como frutas frescas, verduras de hoja e hígado. Se ha hecho obligatorio agregar folato a los granos en los Estados Unidos debido a los beneficios que tiene. Esto se recomienda especialmente para las mujeres embarazadas para prevenir anomalías congénitas como el defecto del tubo neural, ya que el folato es una necesidad absoluta para el desarrollo de varias enzimas necesarias para las funciones metabólicas. Se cree que la ingesta inadecuada de la dieta es la causa principal del agotamiento de los niveles de folato en muchos casos [1] .

Además, el folato se destruye durante la cocción, por lo que es otra razón más por la que se afecta la ingesta de folato. El folato se absorbe en el tracto digestivo en el yeyuno. Por lo tanto, cualquier condición que afecte el funcionamiento del yeyuno o la pared intestinal también puede afectar la absorción adecuada de folato. Este artículo destaca algunas de las posibles causas de la deficiencia de folato y las complicaciones que surgen [1] .

Se dice que un individuo tiene deficiencia de folato si no hay suficiente folato en la dieta que consume. Sin embargo, esto no significa que las personas que consumen una dieta sana y equilibrada no tengan deficiencia de folato. También existen otras causas que pueden conducir a una deficiencia de folato e incluyen afecciones médicas que inhiben la absorción adecuada de vitaminas como la enfermedad inflamatoria intestinal o la enfermedad celíaca [2] .

Las personas que abusan del alcohol también están en riesgo de deficiencia de folato, ya que el alcohol impide la absorción adecuada de folato de la dieta. De hecho, el alcohol conduce a la eliminación del folato del cuerpo sin que se absorba adecuadamente. El embarazo es otra causa de deficiencia de folato. Esto se debe a que el embarazo aumenta la demanda de folato en el cuerpo [2] .

También hay ciertos medicamentos que interfieren con la absorción de folato y causan deficiencia de folato. Ciertos trastornos genéticos, como un gen MTHFR defectuoso, afectan la capacidad del cuerpo para usar el folato de la forma en que debería conducir a la deficiencia de folato. Dado que el folato es soluble en agua, el cuerpo no puede almacenarlo y el exceso de esta vitamina se filtra por los riñones y se elimina del cuerpo [2] .

Por lo tanto, si no hay suficiente ingesta de folato, un individuo se volverá deficiente en folato en unas pocas semanas. Por lo tanto, se recomienda que todos tomen la cantidad recomendada de folato todos los días, especialmente si la persona está embarazada o tiene afecciones gastrointestinales [2] .

El Centro para el Control de Enfermedades recomienda que todas las mujeres en edad reproductiva tomen suplementos de folato todos los días y aumenten el folato en la dieta para prevenir la deficiencia de folato. Esto se debe a que, en caso de que queden embarazadas y tengan deficiencia de folato, el niño puede tener graves anomalías congénitas que afectan el cerebro y la médula espinal [2] .

También hay algunas complicaciones graves que pueden ocurrir como resultado de la deficiencia de folato. Las personas con esta afección pueden terminar teniendo anemia megaloblástica que puede afectar la cantidad de oxígeno que llega a los órganos vitales del cuerpo y causar daño a los órganos [2] .

¿Qué se puede hacer sobre la deficiencia de folato?

La deficiencia de folato se puede evitar o tratar con una ingesta adecuada de suplementos de folato. El médico tratante puede prescribir medicamentos o incluso inyecciones en algunos casos, dependiendo de la gravedad de la deficiencia para que los niveles de folato vuelvan a la normalidad. Las mujeres que tienen anemia como resultado de la deficiencia de folato deberán consultar con su médico antes de intentar quedar embarazadas, ya que el médico puede aconsejarle que abandone la idea hasta que los niveles de folato vuelvan a la normalidad [2] .

Además, antes de comenzar cualquier suplemento es mejor consultar al médico. Esto se debe a que el exceso de folato tampoco se recomienda, ya que puede enmascarar cualquier otra deficiencia de vitaminas como la vitamina B12 [2] .

En conclusión, el folato es una vitamina extremadamente importante para el cuerpo ya que se requiere para varios procesos metabólicos. El folato se encuentra en abundancia en los vegetales de hojas verdes y en las frutas frescas. La deficiencia de folato se observa principalmente en las mujeres, especialmente cuando están embarazadas cuando la demanda de esta vitamina está en su punto máximo. Esta es la razón por la que muchas organizaciones de salud recomiendan la administración de suplementos de folato para todas las mujeres en edad reproductiva [1, 2] .

Los trastornos gastrointestinales, como la enfermedad celíaca o la enfermedad inflamatoria intestinal, pueden inhibir la absorción de folato y causar deficiencia de folato. Además, como el folato es soluble en agua, no se puede almacenar en el cuerpo y el cuerpo elimina cualquier exceso de él a través de los riñones 1, 2] .

Por lo tanto, se recomienda comer una dieta saludable y equilibrada, identificar y tratar afecciones médicas que afecten el tracto digestivo y consultar con un médico si una persona tiene deficiencia de folato y planea formar una familia. El médico entonces prescribirá lo que es mejor para el paciente en términos de suplementos de folato y evitará cualquier complicación que pueda surgir debido a la deficiencia de folato [1, 2] .

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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