¿Qué es la neuralgia facial: causas, síntomas, tratamiento, cirugía, diagnóstico?

¿Qué es la neuralgia facial?

La neuralgia facial es una afección caracterizada por dolor facial que generalmente ocurre de manera repentina, como un shock. En realidad, el dolor del nervio facial es el que lleva a la neuralgia facial y el dolor en la cara se experimenta principalmente en la región facial y las estructuras asociadas a ella. La neuralgia facial puede originarse a partir de trastornos nerviosos, puede ocurrir con el aumento de la edad o puede ser el resultado de alguna otra afección.

La neuralgia facial, cuando es causada por la afección del nervio trigémino, también se denomina neuralgia del trigémino o tic douloureux en el que una persona experimenta un dolor facial agudo y punzante. Esto se puede ver más a menudo en mujeres mayores y en aquellas que tienen un historial de lesiones en el cuello, la cara, la mandíbula o la cabeza. Se cree que la neuralgia facial se origina de la compresión del nervio, ya sea debido a estructuras en crecimiento, trastornos de las arterias o venas alrededor del nervio. Sin embargo, algunas personas con el nervio comprimido pueden no experimentar neuralgia facial, mientras que otras lo hacen.

Causas de la neuralgia facial

La neuralgia facial puede ser causada por inflamación, infección o lesión del nervio. Los nervios más comúnmente afectados incluyen el nervio trigémino, que irriga la cara y la cabeza o, en ocasiones, el nervio facial, que irriga las pequeñas estructuras de la cara. La neuralgia facial a menudo es el resultado de la participación del nervio trigémino y el dolor en la cara. El nervio trigeminal, que es el nervio más grande de la cabeza, está involucrado en enviar señales de dolor y sensaciones a la cara, las comisuras de los ojos, las mejillas y las mandíbulas.

Mientras que la neuralgia facial también puede ocurrir sin causa aparente, ciertas causas y factores desencadenantes de la neuralgia facial han sido identificados. Algunas de las posibles causas comunes de neuralgia facial incluyen:

  • Condiciones bucales – El diente y otras estructuras dentales relacionadas se colocan cerca del área a través de la cual pasan los nervios de la cara. Cualquier inflamación, infección o absceso en los dientes puede causar dolor en la cara o neuralgia facial. El absceso dental, los transportes dentales que se extienden en profundidad para causar dolor en los nervios, extracción de dientes u otros problemas dentales pueden causar neuralgia facial. Las infecciones en la cavidad oral, abscesos en las encías o problemas similares pueden causar dolor en los nervios y neuralgia facial. Inflamación e infección de las glándulas salivales.
  • Condiciones relacionadas con ENT (oído, nariz y garganta) – Las afecciones nasales y la inflamación de los senos paranasales pueden causar dolor en la región facial, particularmente debajo del pómulo y sobre el ojo crestas. La sinusitis la rinitis, el tabique nasal desviado y otras afecciones nasales a menudo causan dolor facial y pueden contribuir a la neuralgia facial. Las afecciones relacionadas con el oído que causan inflamación de estructuras o lesiones a los nervios también pueden causar neuralgia facial. El neuroma acústico es un tipo de tumor que crece alrededor del nervio cerca del cerebro y la oreja; esto también puede ser una causa de neuralgia facial.
  • Infecciones virales – Las infecciones virales pueden afectar comúnmente el oído, la nariz y la garganta, causando resfriado común, infecciones de garganta, etc. que pueden causar dolor en la cara y aparecer como faciales neuralgia. Ciertas infecciones virales también tienden a afectar los nervios y causar dolor neurálgico en la cara que conduce a la neuralgia facial. La infección causada por herpes virus, las infecciones de parotiditis, que pueden causar hinchazón e inflamación de las glándulas parótidas también puede ser una causa de neuralgia facial.
  • Los trastornos de la articulación temporomandibular (TMJ) pueden causar neuralgia facial – Temporomandibular articulación es la articulación de la mandíbula ubicada en la unión de ambas mandíbulas, justo detrás de las orejas. Cualquier inflamación, lesión o degeneración de la ATM puede causar dolor que se origina en la articulación, que puede extenderse sobre la cara y causar neuralgia facial. Ciertas lesiones en la ATM pueden provocar la dislocación de la articulación, daños en los ligamentos o las estructuras blandas presentes en la articulación y alrededor de la misma. Esto puede dañar el nervio cerca de él o causar el atrapamiento del nervio causando neuralgia facial.
  • Neuralgia del trigémino – La neuralgia facial puede originarse a partir de la participación del quinto nervio craneal llamado nervio trigémino. Esto puede ser el resultado de todas las causas de dolor facial, incluido el traumatismo facial, lesión del nervio durante los deportes, accidentes o cirugías, y es una causa importante de neuralgia facial. Durante un período de tiempo y dolor continuo, la capa protectora sobre el nervio trigémino puede dañarse y causar neuralgia facial con mayor frecuencia.
  • Neuralgia facial causada debido a afecciones relacionadas con el nervio – Las afecciones que afectan los nervios y causan daño a los nervios pueden provocar a la neuralgia facial Las afecciones que afectan la médula espinal, el tallo cerebral o el sistema nervioso central también pueden causar daño al nervio y provocar neuralgia facial. Por ej. esclerosis múltiple .
  • Afecciones médicas – Las complicaciones de ciertas afecciones médicas como la diabetes u otras neuropatías, que causan daño a los nervios, pueden provocar neuralgia facial. Otras afecciones, como el glaucoma (que es el aumento de la presión intraocular) pueden dañar el nervio óptico y contribuir al dolor facial en la neuralgia facial. Las afecciones reumáticas y los problemas musculoesqueléticos que afectan los músculos haciéndolos rígidos y dolorosos también pueden ejercer presión sobre los nervios que irrigan la cara, especialmente cuando están involucrados los músculos de la cabeza, el cuello y los hombros. Esto puede causar neuralgia facial y provocar dolor en la cara. Condiciones como Polymyalgia reumática, fibromialgia pueden contribuir a la neuralgia facial de esta manera. A veces, condiciones como el hipoparatiroidismo también pueden causar neuralgia facial.
  • Otros – También se deben considerar otras causas que pueden causar dolor facial o neuralgia facial. Los quistes o sacos llenos de líquido pueden ejercer presión sobre el nervio y causar dolor en la cara, lo que lleva a una neuralgia facial. Los tumores, bultos o crecimientos de cualquier tipo también pueden causar neuralgia facial y afectar el nervio que irriga la cara. Las deformidades o daños en las arterias y venas cercanas a los nervios de la cara pueden causar daños a los nervios que causan neuralgia facial. Por ej. condiciones como la malformación arteriovenosa. La arteritis temporal es una afección en la que las arterias que irrigan la cabeza, llamadas arterias temporales, se inflaman. Esto a menudo se presenta con dolor de cabeza severo y puede causar presión o daño al nervio y puede causar neuralgia facial.

Síntomas de la neuralgia facial

Cada persona experimenta los síntomas de la neuralgia facial de una manera diferente. La presentación de la neuralgia facial en diferentes personas también puede depender de su edad, condición y las causas de la neuralgia facial en ellos.

Ubicación de la neuralgia facial

Las personas que experimentan neuralgia facial a menudo se quejan de un dolor repentino e intermitente en la cara, que a veces puede ser muy irritante. Muchas personas con neuralgia facial pueden quejarse de dolor facial repentino, principalmente en un lado o en la parte inferior de la cara o, a veces, en ambos lados de la cara, principalmente en momentos diferentes. La neuralgia facial que surge de causas específicas se puede experimentar en las áreas irrigadas por el nervio particular que se ve afectado.

El dolor se siente comúnmente en el cuero cabelludo, frente, alrededor o alrededor de los ojos, cerca de las orejas o la articulación de la mandíbula, cerca las mejillas, las mandíbulas y los labios superiores o inferiores. Si las causas de la neuralgia facial incluyen las relacionadas con los músculos tensos, el dolor también puede extenderse alrededor de las orejas o hacia la región del cuello.

Dolor en la neuralgia facial

El dolor facial en la neuralgia facial se experimenta comúnmente como un dolor punzante ardiente que puede comenzar repentinamente, diseminarse en un área específica y desaparecer en algún momento. La gente generalmente se queja de dolor, sensación de ardor con dolor en las áreas afectadas y espasmo como dolor facial en la neuralgia facial.

El dolor puede agravarse cuando la persona usa el área afectada dependiendo de la causa de la neuralgia facial. Estos pueden incluir actividades como tocar las orejas, las áreas de las sienes, la frente o lavar o limpiarse la cara, cepillarse los dientes, tocarse la cara o ponerse maquillaje en la cara. Si la causa de la neuralgia facial está relacionada con la articulación temporomandibular, el dolor puede desencadenarse abriendo o cerrando la mandíbula, bostezando, gritando o cantando. El dolor facial en la neuralgia facial también se puede desencadenar al masticar, tragar y actividades similares. A veces, simplemente tocar o rasguñar el cuero cabelludo también puede desencadenar neuralgia facial.

La neuralgia facial puede tener una presentación diferente en la mayoría de las personas. Mientras que algunos pueden experimentar dolor en la misma área una y otra vez, para algunos el dolor puede comenzar en un punto y extenderse lentamente a las áreas cercanas o incluso más. Los episodios de neuralgia facial pueden continuar con la misma intensidad en algunos momentos, pero pueden aumentar en intensidad durante un período de tiempo. Cuando la neuralgia facial cubre áreas más grandes y aumenta en intensidad con el tiempo, puede ser más debilitante.

El dolor en la neuralgia facial puede interferir con las actividades cotidianas de una persona, como hablar, comer y dormir. La neuralgia facial puede hacer que una persona experimente dolor a menudo y afecte la rutina diaria e incluso afecte el sueño de una persona. La privación del sueño a su vez puede aumentar el problema de la neuralgia facial. Sin embargo, los episodios de dolor facial pueden ser raros durante la noche cuando la persona está durmiendo o descansando, la neuralgia facial puede causar una alteración general en la mente de una persona. Debido al dolor facial en la neuralgia facial, las personas pueden comenzar a evitar las actividades regulares, más debido al temor asociado con la próxima neuralgia facial.

Duración del dolor en la neuralgia facial

El dolor de la neuralgia facial a menudo es intermitente y puede seguir molestando a la persona. La naturaleza del dolor facial en la neuralgia facial puede variar de persona a persona y puede cambiar incluso en la misma persona. El dolor en la neuralgia facial generalmente varía desde un dolor repentino, punzante y agudo en la cara hasta un dolor facial constante, irritante y continuamente irritante.

Algunas veces el dolor es intermitente, mientras que otras veces puede permanecer constante por algún tiempo. A menudo dura unos segundos, pero puede durar incluso más tiempo a veces. Los ataques agudos o los episodios de neuralgia facial o dolor facial por lo general se mantienen durante unos segundos o minutos. Tales ataques o ataques de neuralgia facial pueden durar días, meses o semanas, al mismo tiempo puede haber largos períodos en los que la persona no tendrá ningún síntoma.

Diagnóstico de la neuralgia facial

El diagnóstico de la neuralgia facial comienza con una historia completa de la persona. La historia puede revelar condiciones que pueden ser posibles causas de neuralgia facial. Cualquier lesión previa o trauma en el área de la cabeza, la cara o el cuello debe ser consultada y evaluada apropiadamente. La historia previa de cirugías, tratamiento oftálmico, de oído o dental y otros procedimientos similares o tratamiento médico es igualmente importante. La información sobre la presentación clínica y los síntomas de la neuralgia facial también puede dar una pista para el diagnóstico de la neuralgia facial.

El inicio de los síntomas de la neuralgia facial, las quejas del paciente y la historia relacionada deben ser evaluados adecuadamente. La evaluación de la neuralgia facial considera principalmente el tipo de dolor facial, su ubicación, la naturaleza del dolor facial y la duración de la misma. Se considera el número de ataques y su repetición. Los desencadenantes de la neuralgia facial en una persona también son importantes y deben discutirse.

Teniendo en cuenta estos factores, el médico puede realizar un examen clínico de la cara. El examen clínico de la cara es una parte importante en el diagnóstico de la neuralgia facial. El médico a menudo examina la cara, toca varias áreas, evalúa el funcionamiento de las partes y evalúa el control muscular en el área. Esto puede dar una idea sobre el posible nervio involucrado, que es la causa de la neuralgia facial y el grado en que afecta la cara.

Se pueden realizar ciertas pruebas para evaluar la simetría de la cara, los reflejos se pueden verificar para obtener una idea de las posibles causas de la neuralgia facial. Las causas de la neuralgia facial se tienen en cuenta teniendo en cuenta la historia del paciente y la posibilidad de compresión del nervio se determina con la ayuda de estas pruebas. Las causas subyacentes de la neuralgia facial son en su mayoría manejables, sin embargo, algunas causas de la neuralgia facial pueden ser graves y pueden necesitar tratamiento médico inmediato. La toma de antecedentes y la evaluación primaria del paciente dan una idea y se pueden ordenar las investigaciones apropiadas para la neuralgia facial.

Investigaciones para la neuralgia facial

Las investigaciones se pueden realizar principalmente para descartar posibles causas graves de neuralgia facial. Además, si existe un historial de lesión previa o cirugía, se pueden considerar ciertas investigaciones para evaluar el estado de la lesión o cirugía, su participación en causar neuralgia facial o considerar otras causas asociadas de neuralgia facial. Algunas de estas investigaciones incluyen

  • Imágenes de Resonancia Magnética (IRM) – Este examen es considerado como uno de los más efectivos para detectar lesiones o cualquier daño a los tejidos, afectación de tejidos blandos o causas de neuralgia facial relacionada con nervios y vasos sanguineos. También ayuda a determinar la presencia de crecimientos y, por lo tanto, es ampliamente utilizado en el diagnóstico de la neuralgia facial. La IRM se ordena para el área posiblemente involucrada en las causas de la neuralgia facial. La IRM ayuda a detectar muchas anormalidades que pueden causar neuralgia facial, incluyendo esclerosis múltiple, lesiones, ligamentos o lesiones de tejidos blandos, compresión nerviosa, tumores u otras formas de crecimiento que causan compresión nerviosa y neuralgia facial. También ayuda a determinar la participación de los discos intervertebrales en caso de columna cervical o cuando el cuello está involucrado junto con otras estructuras craneales o faciales. Los coágulos sanguíneos, las malformaciones arteriovenosas y otros trastornos de las arterias y venas, que pueden ser las causas de la neuralgia facial, se pueden determinar mediante el uso de imágenes de resonancia magnética especializadas.
  • Electromiografía (EMG) – Esto también es una prueba importante , donde se sospecha compresión nerviosa y ayuda a confirmar el diagnóstico de neuralgia facial. Estas pruebas de diagnóstico se realizan para evaluar los músculos y si las señales nerviosas que pasan a través de ellos son saludables. Se realiza cuando los síntomas incluyen debilidad muscular, dolor muscular, entumecimiento u hormigueo en el área suministrada. En la neuralgia facial, las señales se pasan para verificar la actividad eléctrica en los nervios que irrigan la cara. En esta prueba, se colocan pequeños electrodos en el área suministrada por el nervio y las señales pasan a través de los músculos para evaluar la fuerza. Los resultados obtenidos de EMG pueden ayudar en el diagnóstico de la neuralgia facial o ayudar a descartar otras afecciones relacionadas.
  • Estudio de conducción nerviosa (NCS) – Esta prueba a menudo se realiza junto con electromiografía para estudiar los impulsos nerviosos que atraviesan el nervio. Ayuda a determinar si el nervio está funcionando normalmente. En la neuralgia facial, los posibles nervios que pueden estar involucrados deben someterse a pruebas dependiendo de los síntomas de la neuralgia facial y la historia asociada.

El diagnóstico de la neuralgia facial se puede realizar mediante un enfoque integral que incluya todos los exámenes anteriores, pruebas e investigaciones para la neuralgia facial.

Tratamiento de la neuralgia facial

El tratamiento de la neuralgia facial depende principalmente de la causa de la neuralgia facial. En la mayoría de los casos, que involucran los músculos y los nervios, se pueden recetar medicamentos. Aunque la neuralgia facial es una afección dolorosa, los analgésicos pueden no ser útiles ya que es el dolor relacionado con el nervio. Sin embargo, en condiciones donde se produce una lesión o inflamación, se pueden considerar medicamentos antiinflamatorios. Para el tratamiento de la neuralgia facial en particular, se recetan medicamentos como relajantes musculares y anticonvulsivos.

Los relajantes musculares ayudan a relajar los músculos tensos, lo que reduce el dolor muscular y también ayuda a aliviar los nervios atrapados, lo que ayuda a aliviar la neuralgia facial. Los anticonvulsivos ayudan a controlar el dolor y son útiles en el tratamiento de la neuralgia facial. Estos medicamentos pueden causar somnolencia, náuseas y mareos y, por lo tanto, la dosis debe ajustarse en consecuencia y controlarse constantemente. Estos medicamentos también se pueden combinar con medicamentos de regeneración nerviosa para ayudar al tratamiento de la neuralgia facial. Cuando estos medicamentos se toman por un período más prolongado, pueden parecer ineficaces, por lo que es posible que haya que aumentar la dosis o que se considere otro medicamento similar. Además, se pueden considerar suplementos vitamínicos y otros suplementos nutricionales en algunos casos.

En algunos pacientes, que no responden al tratamiento médico de la neuralgia facial o en aquellos con neuralgia facial progresiva, se deben considerar otras opciones de tratamiento.

Tratamiento quirúrgico de la neuralgia facial

Se puede considerar la cirugía para la neuralgia facial según la causa de la neuralgia facial. El objetivo del tratamiento quirúrgico para la neuralgia facial puede ser liberar el nervio de la compresión, eliminar las estructuras que causan la compresión nerviosa o cortar el nervio para reducir las señales de dolor.

Si tumores o crecimientos similares son la causa de la neuralgia facial, pueden tiene que ser operado y eliminado.

En el caso de la neuralgia del trigémino, la rizotomía o rizólisis se realiza de diferentes maneras para tratar la neuralgia facial. Estos tienen como objetivo dañar el nervio trigémino, lo que ayuda a bloquear las señales de dolor.

Algunas cirugías para tratar la neuralgia facial incluyen:

  • Descompresión microvascular – Este procedimiento quirúrgico incluye extirpar o cambiar los vasos sanguíneos en las proximidades a la raíz nerviosa. Esto se hace para tratar la neuralgia facial que se origina de la compresión del nervio trigémino. Si bien este procedimiento para tratar la neuralgia facial puede ayudar a reducir el dolor en la mayoría de los casos, el dolor facial puede reaparecer después de algunos años en algunos casos. Algunos riesgos de este procedimiento incluyen daño al nervio o vasos sanguíneos causando debilidad facial, disminución de la audición o accidente cerebrovascular.
  • Radiocirugía – En este tratamiento para la neuralgia facial, una dosis concentrada de radiación se dirige a la raíz del trigémino nervio. Esto se puede realizar como radiocirugía de Gamma Knife o con el uso de sistemas de acelerador lineal.
  • Rizotomía sensorial – Este procedimiento se realiza en la neuralgia del trigémino o en la neuralgia facial causada por problemas del nervio trigémino. En este procedimiento, la raíz sensorial del nervio trigémino se corta en el punto donde se conecta al tronco del encéfalo, pero la raíz motora se conserva para permitir el funcionamiento. A medida que se corta la raíz sensorial del nervio, puede causar entumecimiento facial y, por lo tanto, este procedimiento para tratar la neuralgia facial se considera solo cuando todos los otros tratamientos han fallado.
  • Neurectomía periférica – En este procedimiento dependiendo del dolor área, la parte correspondiente del nervio trigémino se corta a través de una pequeña incisión.

Además de estos, hay ciertos procedimientos para el tratamiento de la neuralgia facial, o la rizotomía que se puede realizar incluyen:

  • Inyección de glicerol – En este tratamiento para la neuralgia facial, se inyecta una inyección de glicerol estéril en la raíz del nervio trigémino y en el área, donde el nervio trigémino se bifurca en sus ramas, que suministran más las diferentes áreas de la cara. Esto bloquea las señales de dolor y ayuda a aliviar la neuralgia facial.
  • Compresión con globo – En este procedimiento, se inserta un catéter con globo en el nervio trigémino, a través de la mejilla. Luego se infla el globo para crear presión y dañar las fibras dolorosas del nervio trigémino, bloqueando así las señales de dolor.
  • Rizotomía por radiofrecuencia o lesión térmica – En este procedimiento, la corriente de calentamiento o la radiofrecuencia se usan para dañar el nervio trigémino, reduciendo así el dolor facial en la neuralgia facial. También se conoce como rizotomía de radiofrecuencia estereotáctica percutánea o ablación por radiofrecuencia o RF.

Opciones de tratamiento complementario de la neuralgia facial

Algunas personas con neuralgia facial pueden encontrar útiles las terapias complementarias. Estos incluyen

Fisioterapia – La terapia física hace uso de diversas modalidades según la causa de la neuralgia facial. Estos incluyen ultrasonido, estimulación nerviosa y otros, que pueden ayudar a relajar los músculos tensos, reducir las señales de dolor nervioso y aliviar el dolor facial. Esto puede ser seguido por ejercicios terapéuticos para recuperar el control muscular y mantener la fuerza muscular.

Medicina alternativa – Muchos encuentran útiles las terapias alternativas como la homeopatía, el Ayurveda, la acupuntura u otras técnicas de curación. Yoga terapia y manejo del estrés, técnicas de relajación también pueden ser útiles. Se cree que las técnicas de meditación y respiración ayudan a controlar las afecciones del dolor.

Terapia de nutrición – Una dieta apropiada y el manejo del estilo de vida pueden ayudar a controlar la neuralgia facial y prevenir el dolor debilitante.

Counselling and Psychotherapy – El apoyo de un consejero puede ayudar ya que la neuralgia facial puede ser debilitante y cuando interfiere con las actividades diarias, a una persona puede resultarle difícil hacer frente. La interacción con familiares, amigos y terapeutas profesionales puede ayudar a lidiar mejor con la situación.

Si bien la mayoría de estos pueden ayudar a aliviar el dolor en la neuralgia facial, es aconsejable tomar una opinión médica. Si estas opciones de tratamiento para la neuralgia facial no muestran ninguna mejora o si hay un empeoramiento de los síntomas, es mejor buscar atención médica inmediata.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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