¿Qué es la pericarditis y cómo se trata? | Causas, síntomas, diagnóstico de pericarditis

La pericarditis es una afección patológica en la que hay una inflamación del pericardio, que cubre el corazón alrededor de su perímetro. La inflamación del pericardio generalmente causa dolor en el pecho junto con una variedad de otros síntomas. Este dolor surge cuando las capas inflamadas del pericardio comienzan a rozarse entre sí.

La pericarditis generalmente es una afección que dura bastante poco tiempo, pero puede volverse crónica con síntomas continuos durante un período prolongado de tiempo. La mayoría de los casos de pericarditis se resuelven por sí solos sin necesidad de ningún tratamiento específico. En los casos en que la pericarditis se vuelve crónica, es posible que se requieran medicamentos y, en casos raros, cirugía para tratar la enfermedad. Cuanto antes se diagnostica la pericarditis, mejores son las probabilidades de prevenir complicaciones.

¿Qué causa la pericarditis?

Normalmente, el corazón está envuelto por una membrana similar a un saco en capas que tiene un fluido lubricante. La función de esta membrana es proteger el corazón. La pericarditis se desarrolla cuando hay una inflamación de esta membrana que causa dolor en el pecho y otros síntomas. Es extremadamente difícil identificar una causa clara para la pericarditis. pero los estudios apuntan a una causa viral para el desarrollo de la pericarditis. Un ataque cardíaco importante también puede resultar en el desarrollo de pericarditis debido a los músculos dañados del corazón que causan inflamación. 
Algunas de las otras causas de la pericarditis son:

  • Trastornos inflamatorios sistémicos como lupus o artritis reumatoide
  • Traumatismo en la zona del corazón o pecho.
  • Otras afecciones médicas como disfunción renal o cáncer.

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

La característica de presentación clásica de la pericarditis es un dolor punzante insoportable en el lado izquierdo del pecho. Este dolor puede irradiarse a la región izquierda del hombro y el cuello. Este dolor generalmente empeorará con cualquier acto de toser o estornudar o con la respiración profunda. Sentarse y inclinarse hacia delante tiende a aliviar el dolor. Algunos de los otros síntomas de la pericarditis son:

  • Disnea en posición reclinada.
  • Palpitaciones del corazón
  • Fiebre leve
  • Fatiga excesiva
  • Tos
  • Hinchazón abdominal
  • Hinchazón de las extremidades inferiores.

¿Cómo se diagnostica la pericarditis?

Para empezar, el médico tratante tomará el historial detallado del paciente, incluso si existe un historial familiar de problemas cardíacos y la duración de los síntomas. Si hay sospecha de inflamación del corazón, se ordenarán los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico:

Electrocardiograma: esta prueba muestra los latidos del corazón en forma de impulsos eléctricos. Esta prueba puede mostrar si existe alguna anomalía en el ritmo del corazón y si el corazón está funcionando normalmente.

Ecocardiograma: esta prueba utiliza ondas de ultrasonido para observar el funcionamiento del corazón. Esta prueba puede identificar con precisión cualquier anomalía en el funcionamiento del corazón.

Radiografía de tórax: se puede tomar una radiografía de tórax para identificar cualquier área de inflamación dentro del corazón y alrededor del área del tórax.

Tomografía computarizada y resonancia magnética: estas imágenes mostrarán con precisión si hay alguna inflamación presente en y alrededor del corazón. Este estudio es más preciso que las imágenes de rayos X normales.

¿Cómo se trata la pericarditis?

El tratamiento para la pericarditis dependerá de la causa real de la afección y de la gravedad de la inflamación. Si la inflamación es leve, se resolverá por sí sola con el tiempo y no se requerirá un tratamiento específico para ella. Si la inflamación es algo severa, se puede tratar con manejo de medicamentos y en algunos casos también con cirugía.

Medicamentos: los medicamentos que se recetarán incluirán aquellos que reducirán la inflamación y aliviarán el dolor. Para empezar, se administrarán medicamentos para el dolor como Tylenol o ibuprofeno para calmar la inflamación y aliviar los síntomas del dolor. Una vez que comience el curso, debe notarse una mejoría de los síntomas con uno o dos días, y en la mayoría de los casos, este es el único tratamiento en forma de medicamentos que puede ser necesario para tratar la pericarditis.

Aparte de esto, también se pueden administrar medicamentos como la colchicina para calmar la inflamación que es de naturaleza aguda. La colchicina también ayuda en la prevención de la pericarditis futura. Debe tenerse en cuenta que este medicamento está contraindicado para las personas que tienen problemas renales preexistentes o que están tomando otros medicamentos. El paciente debe asegurarse de informarle al médico sobre los medicamentos que está tomando antes de comenzar a tomar este medicamento.

Si los medicamentos para el dolor y la colchicina no son efectivos para aliviar los síntomas, los esteroides también se pueden usar como una forma de tratamiento para la pericarditis. Por lo general, la forma aguda de la pericarditis dura unas pocas semanas, pero siempre existe la posibilidad de recurrencia. Se requerirán antibióticos para el tratamiento de la pericarditis si se encuentra que una fuente bacteriana lo está causando.

Cirugía: esto solo se reserva si un paciente desarrolla complicaciones debido a la pericarditis.

Pericardiocentesis: una de estas complicaciones de la pericarditis es un taponamiento cardíaco en el que hay una acumulación de líquido alrededor del corazón. Esta afección se trata mediante un procedimiento llamado pericardiocentesis. En este procedimiento, se inserta un catéter en el área afectada y se drena el líquido que rodea el corazón. Este procedimiento se realiza bajo anestesia local. Este procedimiento se realiza en un entorno hospitalario, ya que requiere varios días para drenar todo el líquido del corazón.

Pericardiectomía: este procedimiento se realiza cuando el pericardio se vuelve extremadamente rígido y dificulta el funcionamiento del corazón. En este procedimiento se extrae todo el pericardio.

¿Cuáles son las medidas a tomar para una persona con pericarditis?

En los casos leves de pericarditis, solo un poco de reposo y sin receta son suficientes. Durante la fase de curación, trate de no realizar ninguna actividad extenuante y deje que el corazón sane. Consulte al médico antes de comenzar cualquier tipo de ejercicio una vez que se haya recuperado de la pericarditis.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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