Dolor debajo de la costilla izquierda: causas, diagnóstico, tratamiento

La caja torácica sostiene y protege los órganos vitales en la cavidad torácica, el tórax y la región abdominal. El área alrededor de la cavidad torácica o la caja torácica es un lugar común para el dolor debido a varias razones. Esta área también es más propensa a lesiones y puede tener diferentes grados de incomodidad.

La caja torácica de la izquierda cubre una amplia zona del abdomen superior. Varias enfermedades de los órganos que se encuentran en el cuadrante superior izquierdo del abdomen causan dolor debajo de la caja torácica izquierda. El seguimiento de las enfermedades viscerales que se encuentran en el cuadrante superior izquierdo del abdomen da como resultado dolor frecuente en la caja torácica izquierda.

Otras causas

Gas en el colon (síndrome de flexión esplénica): la cantidad excesiva de gas formado y atrapado en el colon puede causar dolor en la parte superior izquierda del abdomen y esta área se siente debajo de la caja torácica izquierda. El dolor y la molestia debajo de la caja torácica izquierda pueden experimentarse después del consumo de alimentos. Puede haber síntomas asociados como estómago distendido, indigestión y alivio después del paso del gas. El megacolon es una enfermedad rara y la distribución de gases causa la distensión del colon transverso, así como la flexión esplénica que produce un dolor severo en la caja torácica inferior izquierda. 1

Irritación del bazo: a veces, el bazo, ubicado debajo de la caja torácica izquierda, puede irritarse debido a actividades físicas como correr largas distancias o caminar. La irritación constante del bazo puede causar la ruptura del bazo. La irritación o rotura del bazo causa dolor abdominal superior y parte inferior del tórax en el lado izquierdo. Tal dolor también se refiere al hombro izquierdo. En circunstancias normales, el dolor causado por la irritación del bazo desaparece después del descanso y la interrupción de la actividad física. En los casos de rotura del bazo, se requiere una evaluación inmediata. La irritación y rotura del bazo también es causada por enfermedades como la endocarditis o la mononucleosis infecciosa. 2

Reflujo ácido : el consumo excesivo de alimentos o bebidas que causan hiperacidez puede hacer que el ácido regurgite en la tubería de alimentos ubicada debajo de la caja torácica. Esto puede causar dolor debajo de la costilla izquierda y puede estar asociado con sensación de ardor y distensión abdominal.

Gastritis y úlcera gástrica: a veces, el reflujo ácido de larga duración o la irritación del revestimiento del estómago pueden causar gastritis o incluso úlceras en el estómago. Esto puede causar dolor agudo en la parte superior del abdomen, debajo de la caja torácica izquierda y en la parte posterior de las costillas. 3 La intensidad del dolor aumenta especialmente después del consumo de alimentos. Puede extenderse hasta el hombro izquierdo o debajo del esternón.

Otras causas: otras causas gastrointestinales que conducen a la formación de gases, irritación de los órganos y dolor debajo de la caja torácica izquierda incluyen el síndrome del intestino irritable , intolerancias alimentarias, traumatismos, adherencias posquirúrgicas, pancreatitis y cáncer pancreático.

Causas musculoesqueléticas de dolor debajo de la costilla izquierda

El dolor en el lado izquierdo debajo de la caja torácica también es causado por enfermedades de la costilla y el nervio intercostal. El seguimiento de enfermedades con frecuencia causa dolor en las costillas del lado izquierdo.

  1. Costocondritis
  2. Costilla fracturada
  3. Irritación nerviosa

Costocondritis: los cartílagos que unen las costillas al esternón pueden inflamarse y causar dolor y molestias en las costillas. 4 Puede deberse a una lesión, infección o fibromialgia y puede causar dolor intenso, especialmente al tocar el área afectada.

Costilla fracturada: una lesión que causa la rotura de la costilla en el lado izquierdo puede causar un dolor insoportable o agudo debajo de la caja torácica izquierda y necesita atención médica inmediata.

Irritación de los nervios: a veces un nervio intercostal del lado izquierdo atrapado o irritado causa dolor severo debajo de la caja torácica izquierda. La causa de la irritación del nervio en el canal espinal y en el espacio epidural es la espondilitis , el disco abultado , las afecciones de la artritis vertebral y la estenosis foraminal grave causada por la degeneración del disco. El nervio intercostal también se lesiona después de un traumatismo contuso o penetrante en el tórax que a menudo resulta en fractura de la costilla. La ligadura del nervio intercostal durante la cirugía torácica puede causar dolor severo en la pared torácica. 5 Ciertas infecciones como el herpes o herpes zóster causadas por los virus de la varicela causan neuralgia intercostal post-herpética y dolor severo en la pared torácica.

Causas respiratorias del dolor debajo de la caja torácica izquierda

Los pulmones y las estructuras circundantes del sistema respiratorio también pueden ser una causa potencial de dolor y malestar debajo de la caja torácica izquierda. La inflamación del revestimiento de los pulmones y otras estructuras o infecciones puede causar tal dolor. Estas afecciones suelen ir acompañadas de síntomas respiratorios como tos, fiebre y dolor en el pecho, que suele empeorar con la tos. El seguimiento de enfermedades respiratorias causa dolor en la caja torácica del lado izquierdo.

Causas cardíacas de dolor debajo de la caja torácica izquierda

El dolor repentino agudo o punzante en el área de la caja torácica izquierda también puede deberse a un ataque cardíaco o angina de pecho, que puede ocurrir en otros trastornos cardíacos y necesita atención médica inmediata.

Otras causas de dolor debajo de la costilla izquierda

Algunas otras causas de dolor debajo de la caja torácica izquierda incluyen, espasmo muscular o distensión muscular, traumatismo en la cavidad torácica o abdomen, trastornos o inflamación de los vasos sanguíneos; en particular la aorta y algunos trastornos renales como los cálculos uretrales renales o izquierdos.

Diagnóstico del dolor debajo de la costilla izquierda

Cualquier dolor que surja en el lado izquierdo o debajo de la caja torácica izquierda puede deberse a motivos menores, mientras que algunos pueden ser una emergencia médica. Si bien no es necesario que cada dolor sea grave, vale la pena realizar una evaluación médica completa. Cualquier dolor debajo de la caja torácica izquierda necesita una evaluación adecuada y un examen clínico para detectar la causa exacta.

Las investigaciones dependen de la causa sospechada y pueden incluir:

  • Pruebas de laboratorio para detectar infección y parámetros relacionados.
  • Estudios de imágenes como rayos X , tomografía computarizada para detectar anomalías estructurales, lesiones, fracturas, etc., IRM para observar el crecimiento estructural o cualquier cambio específico
  • Se pueden ordenar estudios gástricos para detectar causas gastrointestinales.

Tratamiento del dolor debajo de la costilla izquierda

La identificación adecuada de la causa del dolor debajo de la caja torácica izquierda puede ayudar a determinar la gravedad de la afección y se puede decidir el tratamiento adecuado. El tratamiento depende de la causa subyacente y puede incluir:

  • El descanso, la inmovilidad y los analgésicos son útiles para las causas musculoesqueléticas o físicas del dolor debajo de la caja torácica izquierda, como espasmos musculares, traumatismos o fracturas.
  • Las causas gástricas de dolor debajo de la caja torácica izquierda pueden tratarse con medicamentos para la hiperacidez, la indigestión y el movimiento intestinal adecuado.
  • Las infecciones respiratorias que causan dolor debajo de la caja torácica izquierda pueden necesitar un tratamiento más específico, como antibióticos o inserción de una sonda torácica en casos más graves.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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