¿Es reversible la encefalopatía hepática grave?

La encefalopatía hepática se define como el deterioro de la función cerebral debido a un deterioro en la función hepática causada por una enfermedad hepática grave. También se conoce como encefalopatía portosistémica o encefalopatía hepática. La encefalopatía hepática ocurre porque una de las muchas funciones del hígado es desintoxicar el cuerpo de cualquier toxina, pero debido a una función hepática alterada, hay una desintoxicación reducida que conduce a síntomas neuropsiquiátricos.

¿Es reversible la encefalopatía hepática grave?

Solo en casos raros la encefalopatía hepática grave no es reversible. El tratamiento está dirigido a la eliminación de factores precipitantes, como una infección (como neumonía), problemas renales, deshidratación, traumatismo postoperatorio, hipoxia (niveles bajos de oxígeno), medicamentos inmunosupresores, consumo de cantidades excesivas de proteínas, medicamentos que suprimen la actividad central. Sistema nervioso (como barbitúricos o benzodiacepinas), hemorragia gastrointestinal, hipopotasemia o desequilibrio electrolítico, hipoglucemia, consumo excesivo de alcohol, analgésicos y diuréticos. El tratamiento también implica reducir la carga para eliminar los desechos nitrogenados. El manejo incluye control dietético, lactulosa y antibioterapia.

Control dietético: en general, se recomienda a los pacientes que limiten la ingesta de proteínas, ya que el amoníaco es un subproducto del metabolismo de las proteínas. Sin embargo, la restricción prolongada de proteínas puede conducir a la desnutrición. Se evitan las fuentes de proteínas como la carne animal, el pescado, el queso y los huevos; Sin embargo, se pueden comer fuentes vegetales como la proteína de soja.

Terapia de lactulosa: es un azúcar sintético que generalmente se toma por vía oral en dosis de 30 a 40 ml dos veces al día; los casos graves de encefalopatía hepática se pueden tratar con 30 ml 2 a 4 por hora. Los pacientes con coma pueden recibir enema (300 ml de lactulosa y 700 ml de agua). Se debe tener cuidado de no tomar una sobredosis, ya que podría provocar un brote de síntomas de encefalopatía hepática. Los síntomas de sobredosis incluyen diarrea severa , desequilibrio electrolítico e hipovolemia. Ayuda a eliminar la carga intestinal de amoníaco y disminuye la absorción de amoníaco en el cuerpo.

Antibióticos: se usan en combinación con lactulosa para estimular la flora intestinal saludable. Los probióticos también se pueden tomar junto con antibióticos.

En general, la encefalopatía hepática suele ser reversible con tratamiento dependiendo de la causa subyacente; sin embargo, en casos raros de encefalopatía hepática grave donde el tratamiento se retrasa, puede conducir a una encefalopatía hepática permanente.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la encefalopatía hepática?

En general, el curso clínico de la encefalopatía hepática es transitorio y a corto plazo, pero en algunos casos, la encefalopatía hepática se convierte en una afección médica crónica o prolongada. Además, en los casos crónicos, la encefalopatía hepática puede volverse permanente o recurrente. Las personas con encefalopatía hepática recurrente tienen los episodios a lo largo de su vida. En casos permanentes, los síntomas son persistentes cuando el tratamiento no responde.

Los signos y síntomas clásicos de la encefalopatía hepática generalmente incluyen varios trastornos neuropsiquiátricos, que van desde deficiencias menores (alteración del ciclo del sueño, cambios de humor, problemas de memoria y letargo) hasta déficits graves (coma profundo, edema cerebral o hernia del tronco cerebral).

Los síntomas de la encefalopatía hepática pueden agruparse bajo un nivel alterado de conciencia, cambios neuropsiquiátricos y cambios neuromusculares.

Alteración del nivel de conciencia: esto incluye una leve confusión que puede progresar a coma. Están precedidos por letargo y / o estupor. La confusión se caracteriza por una alteración transitoria en el estado mental con una alteración en la capacidad de atención, junto con diversos déficits cognitivos como el olvido, la desorientación y la dificultad para hablar. El paciente muestra signos de somnolencia excesiva y, si no se corrige, puede conducir al coma, que es un estado de conciencia cuando el paciente no responde a ningún estímulo externo.

Alteración neuropsiquiátrica: los signos y síntomas de encefalopatía hepática que afectan la neurología y la psiquiatría de un paciente incluyen cambios en el intelecto, la conciencia, la personalidad y el comportamiento. Hay lentitud para procesar la información y responder a ella junto con la desorientación del tiempo y el lugar. Los cambios de personalidad y comportamiento incluyen irritación, apatía y cambios en el ciclo del sueño. En casos severos, también se pueden observar delirios.

Alteración neuromuscular en la encefalopatía hepática: estos incluyen cambios en el comportamiento muscular debido a señales nerviosas alteradas o debilitadas. Hay síntomas de encefalopatía hepática de hiperreflexia (reflejos exagerados) o hipo-reflexia (reflejos reducidos) o ausencia de respuesta a estímulos dolorosos. El signo de Babinski (movimiento hacia arriba del dedo del pie después de la estimulación de la cara plantar del pie) también se observa junto con asterixis (temblor de las manos) y temblores de aleteo (temblores de las extremidades superiores).

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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