¿Es fatal la encefalopatía hepática?

La encefalopatía hepática, también conocida como encefalopatía portosistémica, es una disminución de la función cerebral que ocurre en pacientes con enfermedad hepática grave, como cirrosis hepática ,  insuficiencia hepática e hipertensión portal. Dado que el hígado no puede funcionar correctamente y eliminar toxinas de la sangre sistémica, el cerebro está expuesto a toxinas excesivas como el  amoníaco y el manganeso. Se refiere específicamente a la encefalopatía que ocurre en pacientes con insuficiencia hepática aguda.

El tipo agudo de encefalopatía hepática puede ser fatal, mientras que la encefalopatía hepática crónica es un proceso lento. En ocasiones, incluso con un tratamiento intenso, la encefalopatía causada por la hepatitis aguda (fulminante) es mortal en alrededor del 80% de los pacientes y las personas que padecen insuficiencia hepática crónica mueren en coma hepático. Por lo tanto, la identificación temprana y el tratamiento de la causa precipitante subyacente pueden conducir a la resolución de la encefalopatía hepática en aproximadamente el 80% de los pacientes.

El tratamiento está dirigido a la reducción y / o el cese de la causa subyacente, como evitar los sedantes que deprimen el sistema nervioso central, corregir la hipovolemia, sangrado gastrointestinal, trastornos metabólicos, infección, estreñimiento , hipoxia, hipopotasemia o hiponatremia. Se pueden administrar antibióticos (rifaxamin, metronidazol o neomicina) para eliminar cualquier infección. Dado que la hiperamonemia se considera la causa más común de encefalopatía hepática, se deben tomar medidas para reducir la acumulación de amoníaco en el cerebro; Esto se logra con la terapia de zinc. La lactulosa se usa para reducir la carga nitrogenada de los intestinos. La proteína dietética es limitada o restringida en pacientes con encefalopatía hepática. El trasplante de hígado se realiza en casos de insuficiencia hepática.

¿Cuáles son los diferentes tipos de encefalopatía hepática?

La encefalopatía hepática se subclasifica según la gravedad y el patrón de la enfermedad subyacente y puede ser aguda (a corto plazo) o crónica (a largo plazo). Incluso puede ser recurrente y persistente en pacientes con enfermedad hepática crónica.

La encefalopatía hepática aguda puede ser el resultado de una enfermedad hepática grave y ocurre en personas con hepatitis virales fulminantes agudas (hepatitis viral grave, cuya aparición es repentina), hepatitis tóxica (esto puede deberse a una exposición al alcohol, drogas, productos químicos o otros suplementos) y el síndrome de Reye (esta afección es rara y causa una inflamación repentina del cerebro y el hígado; solo se observa en niños). La encefalopatía hepática aguda también puede indicar insuficiencia hepática terminal.

La encefalopatía hepática crónica con recurrencia se observa principalmente en pacientes con cirrosis hepática grave. La encefalopatía hepática crónica también puede ser permanente, lo cual es raro y se observa en pacientes con trastorno convulsivo y lesión de la médula espinal.

Manifestación clínica de la encefalopatía hepática

La manifestación clínica de la encefalopatía hepática depende de la gravedad de la enfermedad subyacente y puede incluir una coordinación deficiente, dificultad para pensar, cambios de personalidad y comportamiento, confusión, falta de memoria, falta de criterio, dificultad con las habilidades motoras como escribir y conducir, aliento mohoso, letargo somnolencia, ansiedad , fatiga, trastornos del sueño, habla confusa y confusa, temblores, movimientos lentos y, si no se trata a tiempo, puede incluso conducir al coma y la muerte.

En la mayoría de los pacientes, la encefalopatía hepática puede precipitarse o la función hepática puede empeorar debido a diversas causas que incluyen una infección, sangrado gastrointestinal, ingesta excesiva de proteínas, una carga intestinal excesiva de nitrógeno junto con una reducción de la excreción de nitrógeno, estreñimiento, insuficiencia renal. Hipoxia, cirugía reciente, traumatismos, inmunosupresores, hiponatremia, hipopotasemia, diuréticos, sedantes como las benzodiacepinas y / o barbitúricos.

Diagnóstico de la encefalopatía hepática

Se realizan varias pruebas e imágenes para el diagnóstico preciso de la encefalopatía hepática. Se realiza un examen de sangre completo para verificar los niveles de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. La disminución de los glóbulos rojos indicará pérdida de sangre y falta de oxígeno (hipoxia). Los análisis de sangre también indican niveles de sodio, potasio y amoníaco y los niveles deteriorados indican disfunción hepática. También se realizan pruebas de función hepática y si las enzimas hepáticas están elevadas, es una marca de daño hepático y función hepática comprometida.

Las imágenes por resonancia magnética y las tomografías computarizadas se utilizan para detectar sangrado cerebral, edema e hiperamonemia en relación con la encefalopatía hepática.

El diagnóstico diferencial de la encefalopatía hepática incluye otras causas de hiperamonemia como la hiperamonemia inducida por valproato, la citrulinemia de aparición en adultos y el inicio tardío de la deficiencia de ornitina transcarbamylas.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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