Estenosis foraminal: tipos, causas, síntomas, tratamiento

Es un estrechamiento o restricción de las aberturas dentro de la espina dorsal llamada foramen que permite que las raíces nerviosas pasen hacia y desde la médula espinal. Foramen es la cavidad a través de la cual pasan los nervios espinales a medida que salen de la columna vertebral. Estas aberturas o aberturas son propensas a estrecharse cuando hay degeneración de la columna vertebral y comienza a afectar a las vértebras, discos intervertebrales y otros tejidos que componen la columna vertebral. Hay un foramen presente en cada nivel de la columna vertebral con uno en cada lado. El nervio espinal pasa a través de los foramintos en cada nivel. Como el foramen es un área pequeña, cualquier cosa que invada esa área ocasiona estenosis foraminal y pellizca los nervios. La estenosis foraminal por lo general es una forma de enfermedad degenerativa de la columna vertebral que ocurre gradualmente con el desgaste normal de la columna vertebral. Las diferentes afecciones, como los cambios artríticos de la columna vertebral, el disco herniado y el disco protuberante, la hinchazón de los tejidos blandos y el crecimiento óseo invaden el foramen y conducen a la compresión del nervio. La compresión de la raíz del nervio causa una variedad de síntomas como dolor localizado, dolor que se irradia a lo largo del nervio comprimido, hormigueo, entumecimiento o debilidad muscular en las extremidades. La estenosis principalmente foraminal se produce junto con la enfermedad degenerativa de la columna vertebral, pero puede estar presente como un problema primario en algunos pacientes. Puede causar síntomas en un solo nivel o en muchos niveles si hay muchos foramines involucrados. Algunas de las razones más comunes de la estenosis foraminal son el material del disco herniado, espolones óseos, ligamentos calcificados, tejido blando inflamado y vértebras mal alineadas. En muchos casos, la estenosis se puede tratar con un tratamiento conservador diseñado para aliviar la presión sobre la parte inferior de la espalda y permitir que el cuerpo se cure. Los tratamientos incluyen descanso, fisioterapia usando aparatos ortopédicos, compresas calientes o frías, analgésicos e inyecciones de corticosteroides. Si todo esto falla, entonces se recomienda cirugía.

Clasificación y tipos de estenosis foraminal

Los agujeros son aberturas a cada lado de las vértebras que permiten el paso de la raíz nerviosa que se origina en la médula espinal. El estrechamiento bilateral de los forámenes es el estrechamiento de ambos agujeros. En unilateral, solo un foramen se ve afectado. La estenosis lateral es el estrechamiento de un área que rodea las raíces nerviosas después de su salida del foramen. Esta condición puede ser como resultado de una lesión o debido a la degeneración de la columna vertebral, como una hernia discal, un disco abultado, etc. en asociación con el envejecimiento normal. El estrechamiento del foraminal se vuelve sintomático si el espacio restringido da lugar a la compresión de los nervios que produce síntomas como dolor, entumecimiento, hormigueo, debilidad, etc. El estrechamiento del foraminal tiene el potencial de ocurrir en cualquier nivel de la columna pero la región cervical y lumbar es más común. Debido a la estabilidad de la región torácica, la columna vertebral en esa región está protegida contra la degeneración debido al proceso de envejecimiento, pero en el caso del cuello / espalda baja, hay un estrés continuo debido al movimiento y al peso del cuerpo que provoca la degeneración.

Tipos de estenosis foraminal

Hay 3 tipos de estenosis foraminal dependiendo de su ubicación

  • Estrechamiento foraminal en la región cervical : afecta la cabeza, el hombro, la parte superior de la espalda, las extremidades superiores.
  • Estrechamiento foraminal en la región torácica : Afecta la caja torácica, los hombros y los órganos internos.
  • Estrechamiento foraminal en la región lumbar : afecta la parte inferior de la espalda, extremidades inferiores, glúteos.

Estrechamiento foraminal cervical : Esto causa dolor lentamente cuando el tiempo continúa. En sus primeras etapas, ocasionalmente puede haber malestar asociado con una actividad particular, como andar en bicicleta o sentarse en un escritorio durante un largo período de tiempo. Se puede confundir con una distensión muscular en las áreas del cuello o la parte superior de la espalda. El estrechamiento foraminal o estenosis es el estrechamiento o restricción del espacio desde donde las raíces nerviosas salen de la médula espinal. Los agujeros son aberturas a ambos lados de las vértebras a través de las cuales las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal. La lesión puede causar el estrechamiento de estas aperturas, pero este estrechamiento es causado principalmente por años de desgaste provocados por la columna vertebral. A medida que la columna envejece, se vuelve más susceptible a la inflamación o el deterioro. Las articulaciones se agrandan y los discos intervertebrales pueden perder su elasticidad y comenzar a abultarse o herniarse. Por lo general, esta degeneración puede no ser siempre motivo de preocupación. Si una raíz nerviosa se comprime debido al estrechamiento del foraminal, produce dolor debilitante, hormigueo, entumecimiento o debilidad muscular. Cuando los agujeros en la región cervical se vuelven restringidos, produce síntomas en el cuello, la parte superior de la espalda, los hombros, los brazos, las manos y los dedos. El tratamiento consiste en usar analgésicos, ejercicio, inyecciones de corticosteroides u otros métodos conservadores. Si los métodos conservadores han sido ineficaces, el médico puede recomendar la cirugía.

Estenosis del foraminal torácico : los síntomas de la estenosis foraminal torácica son similares a la estenosis espinal torácica. La diferencia es que en la estenosis foraminal torácica hay un estrechamiento de uno o más foramen vertebral. Por lo general, la edad es la causa de esta estenosis debido a un disco abultado o una hernia. La estenosis foraminal torácica puede ser congénita o degenerativa, siendo esta última la causa más común de esta afección. A medida que aumenta la degeneración, el dolor también aumenta durante o después de la actividad o con períodos prolongados de pie. En pacientes que sufren de estenosis foraminal torácica congénita, una lesión menor puede acelerar los síntomas ya que el canal ya está estrechado y la compresión se produce con facilidad. El tratamiento consiste en medicamentos antiinflamatorios y de venta libre y fisioterapia. Las inyecciones de cortisona también proporcionan alivio, aunque hay un límite en cuanto a la cantidad de inyecciones que un paciente puede tener durante un período específico de tiempo. Si no hay alivio de los tratamientos tradicionales o convencionales, se puede recomendar una cirugía. El procedimiento más común es una laminectomía o fusión espinal. El objetivo principal de estos procedimientos es ofrecer alivio de la presión y la compresión en el canal espinal. La cirugía mínimamente invasiva también es una opción que debe explorarse, ya que tienen un tiempo de recuperación rápido además de una pequeña incisión, lo que resulta en cicatrices mínimas y la formación de tejido.

Estenosis foraminal lumbar : estrechamiento foraminal de la columna lumbar es un proceso gradual y degenerativo que ocasiona lumbago y síntomas neuropáticos como la ciática. La estenosis foraminal puede pasar completamente desapercibida si los conductos no se estrechan hasta el punto de que constriñen los nervios y causan síntomas. El tratamiento depende de la fuente y la gravedad de la estenosis, pero los tratamientos conservadores y no quirúrgicos a menudo proporcionan suficiente alivio del dolor. Si el dolor lumbar no disminuye con métodos conservadores, se recomienda la cirugía.

Fisiopatología de la estenosis foraminal

Cuando los osteofitos se forman en dirección anterior o posterior, esto produce estrés fisiológico. Posteriormente, contrae el diámetro intraespinal y causa estenosis lateral y pinzamiento de la médula espinal. A medida que el cuerpo humano envejece, los discos se deshidratan y pierden su humedad, lo que causa compresión e hinchazón que conduce a la inclinación, deslizamiento o rotación de los cuerpos vertebrales. Estos discos comprimidos producen acortamiento de la columna vertebral, lo que hace que el ligamento amarillo se doble hacia adentro y comprima las raíces nerviosas produciendo síntomas como dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad muscular. Casi todos los individuos en sus setenta años tienen algún grado de estenosis espinal en los estudios de imágenes, pero solo una pequeña parte de ellos produce síntomas verdaderos de estenosis central y / o foraminal. Por lo general, los pacientes con estenosis espinal lumbar tienen dolor crónico en la espalda, las nalgas y / o las piernas que empeora lentamente con el tiempo. Estar de pie o caminar erguido puede causar un aumento en los síntomas como dolor adolorido, opresión, pesadez y una sensación de debilidad en las nalgas y / o las piernas. Estos síntomas generalmente se alivian al sentarse o inclinarse hacia adelante ya que esto aumenta el espacio alrededor de los nervios. A algunos pacientes también les resulta más fácil caminar mientras se miran hacia adelante en un carrito de compras ya que esta posición crea más espacio en el canal espinal y alivia parte de la presión sobre los nervios. Es importante descartar cualquier problema vascular subyacente en un paciente antes de continuar.

Causas y factores de riesgo de estenosis foraminal

La estenosis foraminal puede no siempre dar como resultado la compresión nerviosa. Muchos pacientes con afecciones degenerativas de la columna vertebral que causan estenosis foraminal permanecen asintomáticos o solo experimentan molestias leves. Es casi imposible predecir si una condición específica de la columna provocará o no la compresión nerviosa, porque no hay dos pacientes iguales. Sin embargo, generalmente se entiende que el estrechamiento foraminal aumenta el riesgo de compresión nerviosa.

Las afecciones que causan la estenosis foraminal incluyen

Estas afecciones generalmente están relacionadas con el proceso de envejecimiento. La osteoartritis y la enfermedad degenerativa del disco son más comunes en las personas mayores, razón por la cual ese grupo de edad es más vulnerable a la estenosis foraminal. Uno o más de estos factores pueden contribuir a la constricción del canal foraminal debido a la degeneración espinal. Los síntomas de la estenosis foraminal pueden variar en severidad y afectar la parte superior o inferior del cuerpo, dependiendo de la ubicación de la raíz nerviosa comprimida, ya sea en el cuello o la zona lumbar. Los síntomas incluyen dolor agudo, punzante, entumecimiento, hormigueo y debilidad en los brazos o las piernas.

Los factores de riesgo incluyen obesidad, fumar, estilos de vida sedentarios, ocupaciones que requieren estar sentado, de pie, conducir, doblarse, levantar y retorcer regularmente. participación en deportes de alto impacto.

Signos y síntomas de la estenosis foraminal

Como el estrechamiento (estenosis) del foramen comprime y aprieta un nervio, la mayoría de los síntomas se relacionan con el nervio afectado. Esto varía según el foramen involucrado. Cada foramen consiste en un nervio que va a partes específicas del cuerpo. Un foramen del lado izquierdo contiene un nervio que solo va al lado izquierdo del cuerpo y, por lo tanto, los síntomas siempre estarán del lado de la estenosis. Puede afectar tanto la función sensorial como la motora en el área a la que normalmente va el nervio. La enfermedad de Foramen en la región lumbar provoca síntomas en las piernas. La estenosis del foraminal cervical dará lugar a síntomas en los brazos. El nervio pellizcado conduce básicamente a dos clases de síntomas. En primer lugar, los síntomas sensoriales, incluido el dolor en la distribución de ese nervio, así como entumecimiento, hormigueo y otras anomalías sensoriales. En segundo lugar, síntomas motores que incluyen debilidad, reflejos anormales e incluso parálisis en casos agudos. La debilidad o parálisis es de un solo lado, a menos que se vean afectados los agujeros de ambos lados, y se limita a los músculos que están controlados por el nervio afectado. Los síntomas comunes de la estenosis foraminal son entumecimiento, debilidad y sensaciones de ardor, hormigueo y hormigueo en la extremidad afectada.

Tratamiento de la estenosis foraminal

En la mayoría de los casos, los síntomas de la estenosis foraminal puede ser manejado usando una combinación de métodos de tratamiento conservadores. Estos métodos incluyen descanso, ejercicio, estiramientos, analgésicos y antiinflamatorios, así como inyecciones de corticosteroides. La cirugía se convierte en una opción solo cuando el tratamiento conservador no proporciona alivio. Inicialmente, se recomienda a los pacientes someterse a un período de terapia conservadora con descanso, fisioterapia, aparatos ortopédicos y / o medicamentos antiinflamatorios y, en algunos pacientes, esto es suficiente para aliviar la presión sobre el nervio y para que los síntomas mejoren. Otras opciones de tratamiento son las inyecciones espinales que ayudan a disminuir la inflamación en el área.

Los medicamentos para la estenosis foraminal incluyen

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno, la aspirina y el naproxeno. Estos ayudan a reducir la inflamación y son efectivos en el tratamiento del dolor leve a moderado.
  • Los analgésicos opioides son más fuertes, los narcóticos como la oxicodona, la codeína y la morfina. Estos se recetan para tratar el dolor moderado a intenso, sin embargo, estos medicamentos son altamente adictivos por lo que es importante usarlos con precaución.
  • Las inyecciones epidurales de esteroides involucran una combinación de esteroides y anestésicos que se inyectan directamente cerca de la raíz nerviosa afectada. Los esteroides ayudan a reducir la inflamación y la anestesia ayuda al dolor del nervio.
  • Los antidepresivos y los anticonvulsivos se usan con más frecuencia en el tratamiento de la estenosis del foraminal porque ayudan a bloquear las señales del dolor.

Cirugía por estenosis del foraminal

Si todo esto falla y si los síntomas son severos, a algunos pacientes se les ofrecerá tratamiento quirúrgico. El procedimiento generalmente utilizado para abordar específicamente la estenosis foraminal se llama foraminotomía. Este procedimiento abre el foramen para que el nervio dentro tenga más espacio y no se comprima. La cirugía de estenosis foraminal generalmente implica descomprimir la raíz nerviosa afectada y se puede realizar como una cirugía de columna abierta o como un procedimiento endoscópico. La cirugía de columna abierta es una operación altamente invasiva y puede o no implicar una fusión espinal. La curación completa puede demorar hasta un año y existe el riesgo de que la estenosis foraminal empeore.

La ​​alternativa mínimamente invasiva para la estenosis foraminal

Una cirugía de estenosis foraminal endoscópica se considera un abordaje mínimamente invasivo de la cirugía. Estos procedimientos generalmente se realizan de forma ambulatoria sin hospitalización. La recuperación es mucho menos difícil que una cirugía de columna abierta.

Investigaciones para la estenosis foraminal

  • Examen físico y neurológico completo.
  • Las radiografías ayudan a descartar tumores, lesiones y otras anomalías.
  • MRI (Magnetic Resonance Imaging) es útil para evaluar el daño o enfermedad en los tejidos blandos, discos y ligamentos con otras patologías de la columna vertebral.
  • CT Scan (tomografía computarizada) ayuda a evaluar la forma y el tamaño de las estructuras cercanas del canal espinal .
  • El mielograma es un procedimiento en el que se inyecta un tinte opaco en la columna vertebral. Esto es seguido por una resonancia magnética o una tomografía computarizada.
  • La ​​exploración ósea puede detectar fracturas, tumores, infecciones y artritis.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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