¿Existe un vínculo entre la apnea del sueño y el cáncer?

Los trastornos del sueño han ido en aumento desde la inserción del siglo XXI en todo el mundo. La apnea del sueño entre todos los trastornos del sueño es la condición más común. Este aumento exponencial en los casos de apnea del sueño ha llevado a varios estudios a realizarse sobre los efectos de la apnea del sueño en el cuerpo. El estudio concluye que la apnea del sueño o cualquier problema con el sueño afecta a casi todos los órganos vitales del cuerpo. Esto ha llevado a una mayor conciencia entre las personas sobre los riesgos de la apnea del sueño y para tratar la afección lo antes posible [1] .

Entre los diversos riesgos para la salud que plantea la apnea del sueño, el cáncer es una de esas afecciones que ha sido de interés para muchos investigadores. Los estudios sugieren que la apnea del sueño puede empeorar el pronóstico general de un individuo que lucha contra el cáncer. Además, los dos componentes vitales de la apnea del sueño, a saber, la hipoxia y el sueño interrumpido, se han relacionado directamente con la promoción del cáncer y afectan el resultado de un individuo con cáncer. Este artículo ofrece una explicación de si existe un vínculo entre la apnea del sueño y el cáncer y cómo están conectados [1] .

¿Existe un vínculo entre la apnea del sueño y el cáncer?

Un estudio realizado para determinar el vínculo entre la apnea del sueño y el cáncer, en el que se analizaron datos de numerosas personas con apnea del sueño y sugirió sobre un posible vínculo entre la apnea del sueño y el aumento del riesgo de cáncer. Este riesgo fue aún más en mujeres que en hombres [2] .

La apnea del sueño es extremadamente común en los Estados Unidos. En esta condición, hay una pausa temporal en la respiración mientras una persona está dormida. Esto hace que el individuo se despierte causando un sueño interrumpido. Una variante de la apnea del sueño llamada AOS o apnea obstructiva del sueño se produce cuando las vías respiratorias se bloquean durante el sueño causando una pausa en la respiración. Esta variante de la apnea del sueño ha aumentado significativamente entre los ciudadanos de los Estados Unidos. Esto es bastante preocupante, ya que la apnea obstructiva del sueño pone a la persona en riesgo de padecer otras afecciones como la hipertensión y el derrame cerebral [2] .

Además, los estudios también sugieren que la apnea obstructiva del sueño aumenta el riesgo de que una persona contraiga cáncer. El Colegio Universitario de Dublín en Irlanda realizó un mega análisis en el que más de 20,000 personas participaron para analizar el vínculo entre la apnea del sueño y el cáncer. Durante el estudio, los investigadores estudiaron el papel de la gravedad de la apnea del sueño, la concentración de los niveles de oxígeno en la sangre y el riesgo de cáncer asociado con ella [2] .

Llegaron a la conclusión de que los niveles bajos de concentración de oxígeno en la sangre junto con el sueño interrumpido eran marcadores biológicos de varios tipos de cáncer. Sin embargo, cuando se trata de qué sexo podría ser más afectado es algo que todavía es un tema de investigación en curso, aunque los datos preliminares sugieren que las mujeres tienen mayor riesgo de contraer cáncer debido a la apnea del sueño [2].

Sin embargo, el estudio no menciona la causa real del cáncer. Los investigadores mencionan que el cáncer tiende a diferir entre hombres y mujeres debido a factores como las hormonas que afectan la progresión del tumor. Además, los bajos niveles de oxígeno en la sangre que dan lugar a diferentes formas de cáncer también se mencionaron en el estudio. Esto, junto con los hábitos de vida como fumar cigarrillos tanto en hombres como en mujeres, también contribuyó a aumentar el riesgo de cáncer [2] .

Los investigadores opinaron que el análisis de los datos mencionados anteriormente es una revelación para que los médicos estén atentos en el momento del diagnóstico de la apnea del sueño, especialmente en las mujeres. Esto se debe más a que los síntomas que experimentan las mujeres son muy diferentes de lo que experimentan los hombres y esta es la razón por la cual hay un retraso en el diagnóstico en las mujeres [2] .

La presentación clásica para la apnea del sueño, como la pausa para respirar, la somnolencia diurna y los ronquidos, es más frecuente en los hombres, pero existen ciertos síntomas como dolores de cabeza matutinos , depresión e insomnio, que son características menos conocidas que se observan más en las mujeres. Esto hace que sea importante para los médicos evaluar a las pacientes en consecuencia cuando se busca la apnea del sueño como diagnóstico [2] .

Además de la apnea del sueño, también existen otros factores que contribuyen a aumentar el riesgo de cáncer en las personas. Son la edad y la salud general del individuo, los hábitos de vida, los antecedentes familiares de cáncer y el índice de masa corporal. Aunque existe un vínculo claro entre la apnea del sueño y el cáncer, muchos investigadores siguen opinando que no hay nada de qué preocuparse [2] .

Según uno de los profesores de NHS Foundation Trust, que no participó en el estudio, los datos analizados se recopilaron de forma relativamente pequeña, por lo que es probable que el riesgo de cáncer en las personas con apnea del sueño sea bastante bajo. Sin embargo, esto no significa que los datos puedan pasarse por alto y el médico debe prestar mucha atención a los síntomas de la apnea del sueño, especialmente en las mujeres, de modo que se pueda realizar una estrecha vigilancia para detectar la presencia de cualquier forma de cáncer en dichos individuos [2] .

En conclusión, según el análisis de datos anterior, es bastante claro que existe una relación entre la apnea del sueño y el cáncer. Esto se ve más en las mujeres, ya que hay más cambios hormonales que promueven la progresión tumoral que los hombres debido a la falta de sueño adecuado [2] .

Por lo tanto, es vital que los médicos presten mucha atención a las personas con síntomas de apnea del sueño para diagnosticar la afección en forma temprana y detectar cualquier cambio hormonal inusual que pueda promover la progresión tumoral y aumentar el riesgo de que el individuo contraiga cáncer [2] .

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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