Qué es el asma nocturna: síntomas, causas, tratamiento, fisiopatología, factores de riesgo

Más del 90% de los pacientes que padecen asma han informado que experimentan sibilancias y tos nocturnas, que a menudo agravan la noche. Esta condición a menudo se conoce como “asma nocturna”. Estos síntomas empeorados son la causa del insomnio y la falta de sueño en muchos pacientes con asma. El empeoramiento del asma durante la noche ha sido reportado desde el siglo V dC y se cree que afecta a la mayoría de los asmáticos.

¿Cuáles son los síntomas del asma nocturna?

Los síntomas comunes del asma nocturna son similares al asma e incluyen:

¿Quién está en riesgo de asma nocturna?

El asma nocturna se diagnostica con frecuencia en pacientes que padecen asma. Tener asma aumenta el riesgo de asma nocturna. El asma nocturna puede ocurrir en cualquier forma de asma, como: asma ocupacional, asma alérgica o asma inducida por el ejercicio.

¿Cuáles son las causas del asma nocturna?

El funcionamiento de los pulmones en pacientes asmáticos puede reducir hasta un 50% durante un episodio de asma nocturna. Las posibles explicaciones pueden ser las siguientes:

  • La exposición a los alérgenos durante la noche, como la caspa de los animales o los ácaros del polvo, puede causar asma nocturna.
  • Una disminución en los niveles de cortisona y adrenalina conduce al asma nocturna.
  • El reflujo de ácido estomacal hacia el esófago al dormir o acostarse puede causar asma nocturna.
  • Enfriamiento de las vías respiratorias que causan espasmos en las vías respiratorias principales.
  • La aspiración en las vías respiratorias puede provocar asma nocturna.
  • Sinusitis , goteo posnasal y apnea del sueño ; todo esto puede desencadenar el asma nocturna.

¿Qué es la fisiopatología del asma nocturna?

Activación de alérgenos de la secreción de mastocitos

En un estudio, se encontró que la activación de los mastocitos pulmonares no solo provocaba una obstrucción aguda de las vías respiratorias sino que, en algunos pacientes asmáticos, aumentaba el asma unas 6 horas más tarde. Dicha reacción al antígeno se ha definido como asma de fase tardía. El asma de fase tardía es un resultado importante de la desgranulación de los mastocitos y es característico de una fase más crónica del asma con respecto a la obstrucción de la vía aérea y la capacidad de respuesta. La importancia de la exposición al alergeno a la patogénesis de las sibilancias nocturnas en algunos pacientes asmáticos ha sido demostrada por varias investigaciones. La causa del asma nocturna persistente y recurrente a menudo puede ser esquiva, incluso con un interrogatorio cuidadoso del paciente. Por lo tanto,

Dormir

El papel del sueño en la patogénesis del asma nocturna también se ha estudiado considerablemente. En un estudio realizado por Lopes y colegas, se midió la resistencia total de las vías respiratorias y la actividad muscular inspiratoria en cinco adultos normales durante el sueño. Durante el sueño de movimientos oculares no rápidos, la resistencia total de las vías respiratorias aumentó en un promedio de 230% durante las horas de vigilia. Los investigadores inferieron que los cambios en la resistencia total de las vías respiratorias, posiblemente relacionados con un aumento en el tono muscular de las vías respiratorias superiores, llevaron a un aumento en el trabajo respiratorio durante el sueño. Cuando se producen cambios similares en pacientes con asma, se espera que la obstrucción del flujo de aire aumente en mayor medida. Aunque la obstrucción del flujo de aire está asociada con el sueño, su papel causal en el asma necesita una investigación más a fondo.

Disminución del aclaramiento mucociliar

El taponamiento mucoso causa obstrucción de las vías respiratorias y ocurre en los pulmones de pacientes con asma persistente. Sin embargo, la retención de las secreciones de las vías respiratorias durante la noche también puede contribuir a los síntomas nocturnos de un asma menos grave. Se necesitan estudios específicos para confirmar aún más su papel en el asma nocturna.

Enfriamiento de la vía aérea

El aumento de la ventilación cambia el contenido de agua en las vías respiratorias y, por lo tanto, cambia la temperatura y contribuye al asma durante el ejercicio. En un estudio realizado por Chen y Chai, el enfriamiento de la vía aérea también puede contribuir a la obstrucción de la vía aérea durante la noche. Un ambiente húmedo para dormir se encontró favorable para reducir el asma nocturno pero no completó su aparición.

Ritmo circadiano de hormonas circulantes y tono nervioso.

Las variaciones diurnas en las hormonas circulantes y el tono parasimpático resultaron ser los principales contribuyentes a las sibilancias nocturnas según estudios recientes.

¿Cómo se realiza el diagnóstico de asma nocturna?

La espirometría se usa para medir la cantidad de aire expulsado, el tiempo para exhalar y el flujo máximo que da una medida de la capacidad de los pulmones para inhalar y exhalar.

La prueba de capacidad vital se utiliza para medir la cantidad máxima de aire que los pulmones pueden inhalar o exhalar en un momento dado.

La prueba de tasa de flujo espiratorio máximo (PEFR) se realiza para medir la tasa de flujo máxima mientras se exhala tan fuerte como se pueda. También se le llama prueba de caudal máximo.

La prueba de volumen espiratorio forzado (FEV1) se usa para medir la cantidad máxima de aire que los pulmones pueden expulsar en un segundo.

¿Cuál es el tratamiento del asma nocturna?

Hasta el presente, el asma nocturna es incurable como el asma regular. La afección crónica del asma nocturna solo se puede controlar a través de varios métodos de tratamiento estándar del asma.

El método clave de tratamiento con medicamentos para el asma nocturna está disponible como esteroides inhalados, lo que reduce la inflamación y otros síntomas. Uno debe confiar en esteroides inhalados diariamente si sufren de asma nocturna. También se ha informado que otros medicamentos orales, como el montelukast, son útiles en los episodios de asma casi a la mitad del tiempo.

Se informa que los broncodilatadores, como el albuterol y un nebulizador, son realmente útiles durante los episodios nocturnos en el asma nocturna.

Controlar el asma nocturna mediante el tratamiento de su causa o sus desencadenantes

Otra forma de tratar el asma nocturna es concentrarse en los factores que pueden estar contribuyendo a ello. Dependiendo de la causa, podría tratarse centrándose en los siguientes factores desencadenantes del asma nocturna:

Controlar el estrés psicológico: el estrés puede ser un desencadenante o causa del asma nocturna. Ver a un psicoterapeuta, ejercicios físicos, ejercicios de relajación, como el yoga, son algunas de las formas efectivas de controlar el estrés. Otras afecciones clínicas como los trastornos de ansiedad o la depresión se tratan con ciertos medicamentos.

Tratamiento de la ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico): el asma nocturna también puede ocurrir como resultado de la ERGE . Para controlar este tipo de asma nocturna, la ERGE debe tratarse evitando los alimentos con un alto contenido de grasas saturadas, como las carnes grasas, los alimentos fritos, la leche entera y el chocolate . La cafeína en el café o el té también se debe evitar, las comidas picantes, algunos jugos cítricos ácidos y los refrescos también pueden irritar el esófago, por lo que la mejor opción es la limitación o la evitación.

Mantener un peso saludable: mantener un peso óptimo según la altura y la edad es una de las mejores formas de evitar muchas enfermedades, como el asma nocturna. La obesidad es un factor de riesgo importante tanto para el asma nocturna como para la ERGE. Para mantener una dieta equilibrada, es importante incorporar alimentos con alto contenido de proteínas, grasas no saturadas y fibra.

Mantener una rutina de ejercicios también es importante. Los siguientes tipos de ejercicios pueden incorporarse al régimen: ejercicios aeróbicos, ejercicios cardiovasculares de alta intensidad y entrenamiento de fuerza.

Reducir los hábitos de fumar: hay varias maneras de reducir el consumo de nicotina, como los parches de nicotina, ver a un terapeuta y asistir a un programa de apoyo de grupo.

Eliminación de alérgenos: los ácaros del polvo y las garrapatas en los colchones pueden empeorar los síntomas durante la noche; Por lo tanto, mantener la higiene es de suma importancia en pacientes con asma nocturna.

Regulación de la temperatura de la habitación por la noche: mantener la temperatura de la habitación es de suma importancia en algunos lugares, ya que las condiciones climáticas extremas pueden causar fluctuaciones rápidas y desencadenar el asma nocturna. Por lo tanto, regular la temperatura de la habitación ayudará a controlar los ataques de asma nocturna. Se puede mantener la temperatura de la habitación manteniéndola aislada, manteniendo selladas las ventanas o grietas y utilizando un humidificador en la habitación.

Conclusión

La exacerbación de los síntomas durante la noche es obligatoria y no la excepción en el asma. Factores como el ritmo circadiano de la concentración de epinefrina en sangre y el tono vagal contribuyen aún más a sus complicaciones. Otros factores, como el enfriamiento de las vías respiratorias, el sueño y la disminución del aclaramiento de las secreciones, se especula para contribuir a las sibilancias nocturnas, pero son de menor importancia. El asma nocturna es el resultado de una interacción compleja de muchos factores que conducen a una obstrucción bronquial escalada y a la capacidad de respuesta del músculo liso de las vías respiratorias. La aparición de síntomas nocturnos de asma debe alertar al médico sobre la presencia de asma nocturna y la necesidad de iniciar una terapia inmediata.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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