Nervios

Neuropatía: Clasificación, Tipos, Causas, Factores de riesgo, Síntomas, Tratamiento, Investigaciones

Las neuropatías son un grupo de trastornos que ocurren debido a algún daño a los nervios. Cualquier lesión o enfermedad traumática, como infecciones , trastornos metabólicos y exposición a toxinas, puede causar daño a los nervios en cualquier parte del cuerpo que resulte en neuropatía.

Se observa que generalmente es el sistema nervioso periférico el que se ve más afectado. Este sistema se encuentra fuera del cerebro .

La neuropatía puede afectar los nervios motores y los nervios sensoriales. Los nervios motores controlan los movimientos y los nervios sensoriales controlan sensaciones como calor o frío, etc.

En algunos casos como el de la neuropatía autónoma, los órganos internos del cuerpo como los vasos sanguíneos, el corazón , etc. se ven afectados.

La neuropatía se puede clasificar en diferentes categorías según los tipos de nervios o la ubicación de los nervios que se ven afectados o de acuerdo con la enfermedad que la está causando.

En términos generales, la neuropatía se puede categorizar de la siguiente manera según el número de nervios afectados.

  • Mononeuropatía: el nervio único se ve afectado. Ejemplos comunes son el síndrome del túnel carpiano , la parálisis del nervio radial, la parálisis del nervio cubital y la parálisis del nervio peroneo.
  • Mononeuropatía múltiple: en este caso, más de un nervio se ve afectado.
  • Polineuropatía: término utilizado cuando se involucran muchos nervios periféricos. Los ejemplos más comunes son la neuropatía diabética y el síndrome de Guillain Barre .

Como se mencionó anteriormente, las neuropatías son de diferentes tipos en función de los nervios que se ven afectados.

Tipos de neuropatía

Neuropatía autonómica: en esta condición, los nervios autónomos se ven afectados. El daño del nervio autónomo tiene un impacto en los órganos internos como el corazón, el sistema gastrointestinal y genitourinario y las funciones involuntarias se ven afectadas, lo que puede ocasionar ritmo cardíaco y presión arterial anormales , disminución de la capacidad de transpiración, disfunción de la vejiga y del intestino, disfunción sexual y adelgazamiento de la sangre. piel.

Neuropatía compresiva: también conocida como neuropatía por atrapamiento, se refiere a la lesión aislada del nervio periférico que se produce en lugares definidos donde el nervio se contrae en un túnel fibroso o se deforma por una banda fibrosa. El nervio puede lesionarse por compresión directa o fuerzas de estiramiento que causan lesiones mecánicas. El síndrome del túnel carpiano y la neuropatía cubital en el túnel cubital son los ejemplos más comunes.

Neuropatías hereditarias: este es un grupo de trastorno hereditario que afecta generalmente al sistema nervioso periférico. Las neuropatías hereditarias se pueden clasificar en cuatro tipos: neuropatía sensorial y autonómica hereditaria, neuropatía sensoriomotriz hereditaria; neuropatía sensorial hereditaria así como neuropatía motora hereditaria. La enfermedad CMT , una de neuropatía sensitivomotora hereditaria, es el tipo más común de neuropatía. Los síntomas varían según el tipo y pueden incluir síntomas como dolor, entumecimiento y hormigueo en las extremidades, debilidad y disminución del volumen muscular, especialmente en la parte inferior de las piernas y los pies.

Neuropatía diabética: la neuropatía diabética es el término utilizado para el daño a los nervios en el cuerpo que se realiza debido a los altos niveles de azúcar en la sangre a causa de la diabetes . A menudo, los síntomas se desarrollan lentamente a lo largo de los años y pueden variar dependiendo de los nervios afectados. Los síntomas pueden incluir acidez estomacal, hinchazón, problemas para tragar, náuseas, estreñimiento o diarrea .

Neuropatía periférica: los nervios del sistema nervioso periférico, es decir, el sistema nervioso que está fuera del cerebro y la médula espinal, están dañados. Esta afección se denomina neuropatía periférica y, por lo general, los axones nerviosos están dañados. La neuropatía periférica a menudo causa entumecimiento, dolor, ardor y sensación de hormigueo en los brazos, manos, piernas y pies.

Fisiopatología de la neuropatía

El sistema nervioso periférico es el grupo de nervios que conectan el sistema nervioso central con los órganos internos y los músculos y transmiten sensaciones en todo el cuerpo, haciendo que la sensación sea posible. Los síntomas clínicos importantes de la neuropatía periférica incluyen dolor, ardor, entumecimiento, hormigueo y dolor en las extremidades distales, así como picazón o sensibilidad extrema incluso al tacto leve, como a un trapo o toalla. Estos síntomas generalmente son bilaterales y son más pronunciados por la noche; y afecta las piernas más que las manos.

Las características patológicas de las neuropatías aisladas incluyen una combinación variable de desmielinización focal y degeneración de Waller.

Las lesiones de angulación y estiramiento son los mecanismos principales de una lesión nerviosa cuando existe una neuropatía cubital junto con una deformidad macroscópica de la articulación del codo y una enfermedad de salida torácica. La compresión continua de los nervios debido a fuerzas externas también tiende a causar lesiones del nervio focal como la neuropatía cubital en el codo y lesiones en otras ramas del nervio cubital en la mano.

Causas y factores de riesgo de la neuropatía

Aproximadamente el 35% de las neuropatías caen en idiopática cuando se desconoce su causa. La diabetes causa otro 35% de las neuropatías y alrededor de la mitad de las personas con diabetes desarrollan algún tipo de neuropatía. El resto de casos de neuropatías tiene varias causas posibles, como:

  • Presión o trauma a los nervios, más comúnmente por tipeo.
  • Problemas nutricionales y deficiencia de vitaminas.
  • Alcoholismo.
  • Trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus y los síndromes de Guillain Barre.
  • Tumores presionando sobre los nervios.
  • Infecciones y enfermedades como la disfunción hepática, la disfunción renal, la enfermedad de Lyme, la disfunción tiroidea, etc.
  • Trastornos hereditarios.
  • Exposición a toxinas y ciertas drogas y tratamiento del cáncer.

Puede haber varios riesgos para la neuropatía. Las personas que padecen diabetes y tienen poco control sobre sus niveles de azúcar en la sangre son más propensas a padecer neuropatía. Las personas que se han sometido a trasplantes de órganos, SIDA o que tienen inmunosupresión tienen un mayor riesgo de desarrollar neuropatía. El abuso de alcohol o la deficiencia de vitaminas, particularmente las vitaminas B, aumentan el riesgo de neuropatía.

Signos y síntomas de la neuropatía

Los síntomas de neuropatía dependen de varios factores, principalmente la ubicación de los nervios afectados y el tipo de nervios que se ven afectados, es decir, sensoriales, motores o autonómicos. Algunos tipos de neuropatía pueden afectar a los tres tipos de nervios. Algunas de las neuropatías pueden aparecer repentinamente mientras que otras se desarrollan gradualmente durante un período de tiempo, a veces años. Algunos de los síntomas comunes son:

  • Pasadores y agujas en partes del cuerpo afectadas. Esto también se puede llamar sensación de hormigueo y hormigueo.
  • Sensación de quemazón en las piernas y los pies y a medida que la enfermedad progresa, también puede desarrollarse en los brazos y las manos .
  • Punzadas, dolores agudos que son más pronunciados por la noche, a veces descritos como un dolor parecido al eléctrico, que comienza en las piernas y los pies y avanza hacia las manos.
  • Debilidad muscular.
  • Problemas de coordinación
  • Mayor susceptibilidad a las infecciones de la piel y las úlceras del pie y otros problemas que afectan los pies.

En la neuropatía autonómica, los pacientes pueden experimentar síntomas como hipotensión, es decir, presión arterial baja, donde el paciente puede sentirse mareado al levantarse de la posición de sentado o acostado, aceleración del ritmo cardíaco, taquicardia, problemas de equilibrio, problemas de coordinación, náuseas, vómitos, disfagia es decir, dificultad para tragar, diarrea, incontinencia intestinal o vesical, problema para vaciar la vejiga por completo, impotencia, disfunción eréctil, disminución de la capacidad para transpirar y adelgazamiento de la piel.

La diabetes es una de las causas más comunes de neuropatía periférica, aunque otras causas pueden incluir infecciones, trastornos metabólicos, lesiones traumáticas y exposición a toxinas. La neuropatía periférica a menudo causa entumecimiento, dolor, ardor y sensación de hormigueo en los brazos, manos, piernas y pies. Los síntomas pueden existir por cualquier período de tiempo, pero a menudo mejoran con el tiempo, específicamente en los casos en que existe una afección subyacente que se puede curar.

La neuropatía periférica puede conducir a disestesia cuando el sentido del tacto de los pacientes se ve afectado.

El daño del nervio motor provoca síntomas que tienen un efecto sobre los músculos, como calambres, espasmos y debilidad muscular. Este tipo de neuropatía comúnmente conduce a la pérdida de equilibrio y coordinación. Los pacientes pueden encontrar dificultades para caminar o correr y sentir pesadez en las piernas, tropezar con frecuencia o cansarse fácilmente. El daño a los nervios en los brazos puede hacer que sea difícil realizar actividades cotidianas, como abrir frascos, girar las perillas de las puertas y llevar bolsas.

El daño del nervio sensorial produce síntomas tales como deterioro del sentido de la posición, entumecimiento, hormigueo, pellizcos y dolor. El dolor a menudo se describe como congelamiento, ardor o similar a la electricidad, y muchos pacientes informan sobre la sensación de llevar una media invisible o un guante. Estas sensaciones generalmente son peores por la noche y pueden ser muy dolorosas. El daño del nervio sensorial puede eventualmente conducir a la disminución o la ausencia de sensación, donde no se siente nada en absoluto.

Tratamiento para la neuropatía

Hay una variedad de tratamientos disponibles para la neuropatía que van desde medicamentos orales, cremas a dietas especiales y terapias que estimulan el sistema nervioso. Los antidepresivos son un tratamiento predilecto para las neuropatías, ya que alivian el dolor neuropático en personas sin depresión. Los anticonvulsivos bloquean los canales de calcio en las neuronas para limitar el dolor y, por lo tanto, también se usan con frecuencia en el tratamiento. Los tratamientos con narcóticos y opiáceos también se usan para tratar la afección, pero son menos favorecidos debido al riesgo de dependencia, sin embargo, los opiáceos han sido consistentemente efectivos para reducir el dolor.

Para algunos tipos de neuropatía, se recomienda el tratamiento con un anestésico tópico como la lidocaína. La crema de capsaicina también se usa para tratar el dolor neuropático.

Las terapias alternativas para la neuropatía periférica incluyen Botox, cannabinoides, suplementos dietéticos, masajes quiroprácticos, meditación, yoga, terapia cognitiva y acupuntura.

Los neuromoduladores también se usan en el tratamiento de la neuropatía. Estos incluyen tecnologías implantables y no implantables, como bombas espinales implantadas, estimuladores de la médula espinal , electrodos que estimulan la corteza motora del cerebro y estimuladores cerebrales profundos (DBS).

Investigaciones para la neuropatía

La neuropatía periférica no se puede diagnosticar fácilmente en muchos casos. El proceso de diagnóstico estándar comienza con un historial médico completo y exámenes físicos y neurológicos para analizar la fuerza y ​​el tono muscular, los reflejos tendinosos, el examen de las sensaciones y la postura y la coordinación. Otras pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para medir los niveles de vitamina B12, pruebas de función tiroidea y análisis de orina.
  • Electromiografía (EMG) y estudio de conducción nerviosa (NCV).
  • Biopsia de nervio, donde se extrae y examina una pequeña porción de nervio.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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